30 Incontournables Cuisine Japonaise Traditionnelle

30 incontournables de la cuisine japonaise traditionnelle

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Au cours des dernières décennies, le Japon a apporté une contribution significative à la culture française et à celle d'autres pays occidentaux.

En plus de révolutionner nos voitures, nos ordinateurs et nos personnages de dessins animés, le Japon a également élargi nos connaissances culinaires avec l'introduction de sa délicieuse et très unique cuisine. Chez Mon Kimono, nous vivons et respirons la cuisine japonaise, c'est pourquoi nous avons dressé une liste de nos 30 meilleures recommandations en terme de cuisine japonaise qu'il vous faut absolument déguster !

1. Sushi

Le sushi est l'un des premiers aliments qui nous viennent à l'esprit lorsque nous pensons à la cuisine japonaise. Cette spécialité a été l'un des premiers plats japonais à être exporté aux États-Unis après la Restauration de Meiji en 1868, et depuis lors, sa popularité n'a cessé de croître d'année en année. Le mot "sushi" désigne tout plat à base de riz japonais assaisonné avec du vinaigre de riz. Les variétés courantes de sushi comprennent le makizushi (riz à sushi et garnitures enroulés dans des algues nori), le nigiri sushi (monticules de riz à sushi en forme de bouchées avec des tranches de poisson cru ou similaires drapées sur le dessus) et l'inarizushi (riz à sushi farci dans des poches d'inari ; une sorte de tofu assaisonné et frit).

2. Udon

L'une des trois principales variétés de nouilles consommées au Japon ; les nouilles udon sont épaisses, moelleuses et traditionnellement fabriquées à partir de farine de blé et d'eau salée. Les udon peuvent être servies de différentes manières (mélangées dans des sautés, ajoutées à des casseroles chaudes, servies froides avec une base de soupe tsuyu ou tentsuyu à côté pour les tremper), mais sont le plus souvent utilisées dans les soupes de nouilles, où elles sont servies dans un bouillon de soupe salé avec différentes garnitures. Parmi les soupes de nouilles udon les plus courantes, on trouve le kitsune udon ("fox udon", garni de tofu frit aburaage), le tempura udon (garni de fruits de mer et de légumes panés au tempura) et le chikara udon ("power udon", garni de galettes de riz mochi grillées).

3. Tofu

Bien que le tofu soit principalement considéré dans les pays occidentaux comme un aliment sain ou une alternative végétarienne, dans les pays d'Asie du Sud-Est comme le Japon, le tofu (en particulier le tofu soyeux) est apprécié de tous et fait partie du régime alimentaire traditionnel. Pour répondre à la question "qu'est-ce que le tofu", il s'agit de lait de soja qui a été coagulé, le caillé obtenu étant pressé en blocs. Ces blocs ont différents degrés de fermeté et peuvent être consommés crus (avec quelques garnitures salées), bouillis dans des casseroles chaudes ou frits en savoureux morceaux d'aburaage et utilisés comme garniture.

4. Tempura

Si vous aimez les fritures croustillantes, alors vous adorerez le tempura. Les tempuras sont des morceaux ou des tranches de viande, de poisson et/ou de légumes qui ont été recouverts d'une pâte à tempura spéciale et frits jusqu'à ce qu'ils deviennent croustillants et de couleur or pâle. Contrairement à la France, où les aliments en pâte à frire sont généralement préparés à partir de viande et de poisson, le tempura est généralement préparé à partir de petits crustacés comme les crevettes, ou de légumes comme les haricots verts, le potiron, le radis daikon mooli et la patate douce. Le tempura peut être mangé seul (peut-être avec un petit daikon râpé et un petit plat de tsuyu pour le trempage), ou servi sur des bols de riz ou des soupes de nouilles.

5. Yakitori

Alors que nous, en France, nous pourrions prendre des chips ou un hot dog pendant un match de sport, les Japonais prendront quelques yakitori. D'un nom qui signifie littéralement "poulet grillé", les yakitori sont de petites brochettes de morceaux de poulet assaisonnés de sel ou badigeonnés d'une sauce, ou tare, de vin de riz mirin, de sauce soja, d'alcool de saké et de sucre. Il existe de nombreux types de yakitori, mais les variétés les plus courantes sont le momo (cuisse de poulet), le negima (poulet et oignon de printemps) et le tsukune (boulettes de viande de poulet).

6. Sashimi

Le sashimi est sans doute l'un des plats les plus controversés de la cuisine japonaise. Il s'agit de poisson ou de viande cru(e) qui a été découpé(e) en fines tranches de façon précise et qui est généralement servi avec du radis daikon, du gingembre mariné, du wasabi et de la sauce soja. Le sashimi diffère des sushis en ce sens que tous les sushis sont faits avec du riz vinaigré et ne contiennent pas toujours du poisson cru, tandis que le sashimi est presque exclusivement du poisson cru et n'est jamais servi avec du riz. Le poisson utilisé pour la fabrication du sashimi doit être aussi frais que possible, à la fois pour minimiser le risque de contamination et parce qu'un poisson plus frais donne un sashimi plus savoureux.

7. Ramen

Le Ramen est un plat de nouilles composé de nouilles de blé (également appelées "nouilles ramen"), d'un bouillon salé (sauce de soja, sel, miso et os de porc tonkotsu sont les quatre principales bases du bouillon ramen) et de garnitures de viande, de protéines et/ou de légumes telles que des tranches de porc, des algues nori, des oignons de printemps, des pousses de bambou et autres. Le ramen est l'un des mets préférés des Japonais d'aujourd'hui. Il coûte très peu et est très répandu dans les restaurants et les bars de ramen (qui se trouvent à presque tous les coins de rue). En effet, le ramen japonais est si populaire qu'il existe un musée/parc d'attractions sur le thème du ramen à Tokyo.

8. Donburi

Ce bol de riz est presque aussi populaire que le ramen au Japon et est un choix courant à l'heure du déjeuner parmi les employés japonais débordés. Le donburi est préparé (généralement en faisant mijoter ou frire) diverses viandes, poissons et légumes et servi sur du riz cuit à la vapeur dans de grands bols (également appelés "donburi"). Bien que le donburi puisse être préparé à partir de n'importe quel assortiment d'ingrédients, les types les plus courants sont l'oyakodon (poulet, œuf et oignon vert mijotés), le gyudon (bœuf et oignon en tranches mijotés dans une base de soupe à la sauce soja), le tendon (morceaux de tempura frits arrosés de tsuyu) et le katsudon (escalopes de porc panées et frites, ou tonkatsu, mijotées dans un tsuyu avec de l'oignon et de l'œuf).

9. Natto

Ce plat traditionnel japonais est fabriqué en faisant fermenter des fèves de soja dans un certain type de bactéries qui sont naturellement produites dans le tube digestif humain. Le natto a une forte odeur semblable à celle du fromage moisi, ainsi qu'une texture gluante et visqueuse que beaucoup trouvent rebutante. Cependant, beaucoup de gens aiment ces fèves de soja fermentées pour leur goût salé et savoureux (ou umami) et leur grande valeur nutritive. Le natto est-il délicieux ou dégoûtant ? C'est à vous de décider.

10. Oden

Aucun hiver japonais froid ne saurait être parfait sans oden. Ce plat chaud d'hiver, ou nabemono, est préparé en prenant un assortiment de légumes et de protéines (y compris des gâteaux de poisson transformés, des galettes de riz mochi, des œufs bouillis, du radis daikon, de l'igname konjac et du tofu), et en les faisant mijoter dans un bouillon léger assaisonné de sauce de soja et de dashi (un bouillon de soupe fait à partir d'infusions de flocons de poisson bonito, d'algues kombu et/ou d'autres ingrédients salés) dans une grande marmite chaude au centre d'une table. Les convives peuvent alors se servir de leurs morceaux préférés et les déguster avec de la moutarde karashi et d'autres condiments. En plus d'être un plat principal copieux, la marmite chaude qui mijote sert également de chauffage collectif les soirs de grand froid.

11. Tamagoyaki

Le tamagoyaki (qui signifie littéralement "œuf cuit") est une omelette japonaise faite en faisant cuire et en enroulant plusieurs couches d'œuf battu (parfois assaisonné de sauce de soja et/ou de sucre). Un tamagoyaki fraîchement cuit ressemble à une crêpe roulée, qui peut ensuite être découpée en tranches et mangée seule (c'est souvent ainsi qu'elle est consommée au petit-déjeuner) ou utilisée comme garniture ou pour remplir des sushis. Un sushi nigiri au tamagoyaki est souvent consommé dans les bars à sushi en guise de plat final, car le tamagoyaki a une légère douceur qui le rend presque comme un dessert.

12. Soba

Les soba sont l'une des trois principales variétés de nouilles les plus consommées au Japon. Contrairement à l'udon et au ramen, les nouilles soba sont fabriquées partiellement, voire entièrement, à partir de farine de sarrasin. Cela leur donne une saveur légèrement terreuse et de noisette qui s'accorde bien avec des saveurs plus prononcées comme l'ail et le sésame. Les soba peuvent être servies chaudes dans des soupes avec des garnitures d'oignons de printemps, des flocons de tempura agetama, des gâteaux de poisson kamaboko et/ou des mochi grillés), ou froides avec un côté de tsuyu et des garnitures d'oignons verts, d'algues nori râpées et de wasabi.

13. Tonkatsu

Les escalopes de porc Tonkatsu sont l'un des nombreux yoshoku, ou aliments "à l'occidentale", qui ont été introduits au Japon par les Européens. Comme pour la plupart des autres aliments yoshoku, les Japonais ont pris le tonkatsu original et l'ont fait leur. Aujourd'hui, le tonkatsu est fabriqué en enrobant des côtelettes de porc dans de la chapelure de panko croustillante et en les faisant frire jusqu'à ce qu'elles soient de couleur brun doré. Elles sont normalement servies arrosées d'une sauce tonkatsu à base de fruits et de légumes, avec du chou râpé et d'autres légumes verts croustillants à côté. Les tonkatsu sont également souvent appréciés dans le cadre d'un repas en boîte à bento, dans un curry japonais (appelé "curry katsu") ou comme garniture de sandwich.

14. Kashipan

Les Japonais aiment un bon petit pain autant que les autres, et les boulangeries bordent les rues des villes japonaises avec à peu près autant de régularité que les bars à ramen. Le mot "kashipan" signifie "pain sucré" et fait référence à une variété de petits pains en portion individuelle qui ont été inventés au Japon.

15. Sukiyaki

Comme l'oden, le sukiyaki est un plat japonais de type nabemono que l'on déguste le plus souvent en hiver. Les sukiyaki sont préparés en faisant griller des tranches de bœuf dans la marmite, puis en y ajoutant du bouillon de sukiyaki (normalement fait de sauce de soja, de saké, de vin de riz mirin et de sucre) et différents légumes, des nouilles et des protéines. Le nom "sukiyaki" signifie "cuisinez ce que vous aimez", et le plaisir de cuisiner des sukiyaki vient du fait que vous pouvez préparer le plat avec vos collègues, à table, en utilisant les ingrédients que vous désirez.

16. La soupe Miso

Peu de plats japonais sont consommés aussi souvent ou aussi régulièrement que la soupe miso. Composée à partir d'une mixture de pâte miso (aliment traditionnel japonais à base de soja fermenté) et de bouillon dashi, la soupe miso est servie en accompagnement des petits déjeuners, déjeuners et dîners traditionnels japonais. Les saveurs complexes et savoureuses de la soupe contribuent à renforcer le caractère des plats principaux avec lesquels elle est servie. Pour donner un peu plus de corps à la soupe miso, plusieurs garnitures complémentaires y sont normalement ajoutées, comme l'oignon vert, l'algue wakame et le tofu ferme.

17. Okonomiyaki

L'okonomiyaki est obtenu en mélangeant la pâte, le chou coupé en tranches et d'autres ingrédients savoureux, en versant le mélange à la cuillère sur une plaque chauffante et en le faisant ensuite frire à la poêle comme une crêpe. L'okonomiyaki est originaire d'Osaka et d'Hiroshima et sa popularité s'est étendue au reste du Japon, où il est facile de trouver des restaurants spécialisés dans l'okonomiyaki. Dans certains de ces restaurants, vous êtes censé préparer vous-même l'okonomiyaki, ce qui rend l'expérience culinaire délicieusement amusante.

18. Mentaiko

Les amateurs de fruits de mer salés atteindront le paroxysme de leurs envies avec le mentaiko. Ce délice salé est obtenu en faisant mariner des œufs de goberge et de morue dans un certain nombre d'assaisonnements salés, savoureux et épicés. Le mentaiko le plus basique est mariné dans une simple émulsion salée, le mentaiko mariné dans du piment épicé (connu sous le nom de "karashi mentaiko") est quant à lui de plus en plus populaire. Le mentaiko est traditionnellement consommé en accompagnement de riz cuit à la vapeur, en garniture sur les ramen ou en garniture dans les boulettes de riz onigiri. Au cours des dernières décennies, le mentaiko a également été mélangé à du beurre ou de la crème pour obtenir une simple sauce pour pâtes mentaiko, salée ou épicée.

19. Nikujaga

Le ragoût de viande et de pommes de terre Nikujaga, un plat savoureux composé de viande, de pommes de terre et de légumes variés mijotés dans de la sauce soja, du saké, du mirin et du sucre, fait partie d'une collection de plats japonais appelés "nimono" (qui signifie "choses mijotées"). Bien que le nikujaga soit disponible dans de nombreux restaurants japonais, il est également considéré comme un plat familial dont la saveur varie d'un ménage à l'autre. Pour une expérience japonaise authentique de nikujaga, la meilleure chose à faire est donc de se faire inviter chez un ami japonais et d'en faire la demande au chef de la famille.

20. Riz au curry

Connu en japonais sous le nom de kare ou kare raisu, le curry japonais est un plat de yoshoku qui a été à l'origine introduit au Japon par les Britanniques à l'époque Meiji (1868-1912). Le curry japonais diffère des variétés indiennes que le Royaume-Uni connaît mieux, car il est généralement plus doux au goût, plus épais et préparé davantage comme un ragoût (la viande et les légumes sont cuits ensemble en les faisant bouillir dans de l'eau). Le curry japonais est souvent préparé dans les foyers japonais à l'aide de curry roux, des blocs de pâte de curry japonais solidifiée qui fondent dans le "ragoût" et s'épaississent pour devenir une sauce au curry savoureuse.

21. Unagi no Kabayaki

Unagi est le mot japonais pour "anguille d'eau douce", et unagi no kabayaki est un plat populaire d'unagi qui remonte à la période Edo (1603-1868), lorsque les Japonais avaient l'habitude de manger des kabayaki unagi pendant l'été afin de gagner en endurance. L'unagi no kabayaki est préparé en badigeonnant des filets d'anguille préparés avec une sauce kabayaki sucrée à base de soja et en les faisant griller sur un gril. Le nom "kabayaki" fait référence à un mode de cuisson qui peut également être utilisé pour d'autres types de poissons, notamment le poisson-chat.

22. Shabu Shabu

Le shabushabu est un plat chaud de type nabemono similaire au sukiyaki, obtenu en faisant bouillir des légumes, du tofu et d'autres ingrédients dans un bouillon moelleux assaisonné de varech de kombu, puis en trempant de très fines tranches de viande dans le bouillon et en faisant tourner la viande jusqu'à ce qu'elle cuise (normalement environ 10 à 20 secondes). Cette viande est ensuite trempée dans une sauce soja ou une sauce sésame assaisonnée aux agrumes ponzu avant d'être consommée avec d'autres ingrédients bouillis. Le nom "shabu shabu" est un mot d'onomatopée qui désigne le bruit que font les tranches de viande lorsqu'on les agite.

23. Onigiri

Comme le sandwich pourrait être considéré comme le repas portatif original de la cuisine britannique, la boule de riz onigiri est le repas portatif original du Japon. Aussi connus sous le nom d'"omusubi", de "nigirimeshi" ou simplement de "boulettes de riz", les onigiri sont des portions de riz japonais, généralement fourrées au centre, qui ont été moulées en forme triangulaire ou cylindrique avant d'être enveloppées dans des algues nori. Les onigiri sont appréciés au Japon depuis des centaines d'années, et la plupart des magasins de proximité japonais vendent aujourd'hui une grande variété d'onigiri pour 100-150 yens (0,75€-1,12€) la pièce. Les onigiri les plus populaires sont les prunes marinées umeboshi, les algues assaisonnées, la mayonnaise au thon et le poulet teriyaki.

24. Gyoza

Les gyoza sont de savoureuses boulettes en forme de lune, faites d'un mélange haché de garnitures savoureuses (hachis de porc, chou, oignon vert et champignon est une combinaison courante, mais d'autres garnitures peuvent également être utilisées) qui sont enveloppées pour former un chausson. Les gyoza sont normalement cuites en les faisant frire d'un côté (un procédé qui donne au gyoza un fond croustillant et savoureux), puis en les faisant cuire à la vapeur pendant 2-3 minutes afin que le reste de leur enveloppe soit lisse et soyeuse, et que la garniture à l'intérieur soit moelleuse et juteuse.

25. Takoyaki

En ce qui concerne les aliments des marchands ambulants japonais, rares sont ceux qui sont plus connus que le takoyaki. Ce délice, également connu sous le nom de "boulettes de poulpe", est cuit sur une plaque chauffante spéciale avec des rangées de moules demi-sphériques. Chacun des moules est rempli d'un mélange de pâte à frire salée avant qu'un morceau de viande de poulpe de tako soit introduit au milieu. Les takoyaki sont tournés avec un pic ou une brochette toutes les minutes environ pour assurer une cuisson uniforme à l'extérieur et une délicieuse forme de boule à la fin. Les takoyaki sont généralement servis en lots de six, huit ou dix, badigeonnés d'une sauce takoyaki sucrée/salée et garnis de mayonnaise, d'algues aonori et de morceaux de poisson katsuobushi bonito.

26. Kaiseki Ryori

Si vous souhaitez découvrir l'équivalent japonais de la haute gastronomie, vous devez essayer le kaiseki ryori. Aussi connu sous le nom de "kaiseki", les kaiseki ryori sont des dîners japonais traditionnels à plusieurs plats. Un kaiseki complet peut comprendre une douzaine de plats différents ou plus préparés avec des produits frais, de saison et/ou locaux, chacun étant préparé en très petites portions et de manière à rehausser la saveur naturelle du produit. Les cours de kaiseki font tous appel à une technique de cuisine différente, et l'expérience complète est considérée au Japon comme une forme d'art autant que comme un dîner assis. Le kaiseki peut normalement être dégusté dans des restaurants spécialisés ou dans des ryokan (auberges de style japonais).

27. Edamame

Alors qu'en France, les habitués des bars aiment grignoter des cacahuètes, les habitués des izakaya au Japon apprécient les edamame fraîchement préparés. Ces fèves de soja vert vif et peu mûres, récoltées avant que les fèves n'aient durci, sont normalement servies dans la gousse après avoir été blanchies et légèrement salées. En plus d'avoir un goût d'umami naturellement délicieux et moelleux qui se marie parfaitement avec les assaisonnements légèrement salés, les edamames présentent également un certain nombre de bienfaits pour la santé (étant naturellement riches en protéines, en fer et en calcium). Les edamames sont souvent servies dans les pubs et les restaurants comme entrée gratuite.

28. Yakisoba

Il est pratiquement impossible d'assister à un festival d'été au Japon et de ne pas tomber sur un stand de yakisoba. Le yakisoba est un plat de nouilles frites obtenu en faisant cuire au barbecue ou en faisant sauter un mélange de nouilles, de choux tranchés, de porc, de carottes et d'autres légumes, ainsi qu'une sauce yakisoba de type barbecue. Pendant les festivals d'été, de grandes quantités de ces ingrédients sont jetées sur une plaque chauffante en plein air et cuites au barbecue, mais le yakisoba peut aussi être facilement préparé à la maison à l'aide d'une grande poêle ou d'un wok. "Yakisoba" signifie "soba cuit", mais contrairement aux autres nouilles de soba, les nouilles utilisées dans le yakisoba ne contiennent pas de sarrasin.

29. Chawanmushi

En ce qui concerne les plats moelleux, réconfortants et typiquement japonais, le chawanmushi est l'un des meilleurs. Cette crème aux œufs savoureuse et cuite à la vapeur est préparée en versant des œufs assaisonnés et battus dans des coupes individuelles déjà remplies de différentes viandes et légumes (notamment du poulet, des champignons, des noix de ginkgo, des galettes de poisson kamaboko et des carottes), puis en faisant cuire les coupes à la vapeur dans une marmite ou un cuiseur à vapeur jusqu'à ce qu'elles se solidifient et prennent une texture semblable à celle d'un pudding. Chawanmushi tire son nom de la combinaison des mots "chawan" (qui signifie "tasse à thé") et "mushi" (qui signifie "à la vapeur").

30. Wagashi

La façon la plus authentique de terminer un repas japonais ou une cérémonie de thé matcha est le wagashi. Les wagashi sont des sucreries traditionnelles japonaises, inventées à l'époque Edo et influencées par des ingrédients et des saveurs japonais répandus. La plupart des wagashi sont fabriqués à partir d'une poignée d'ingrédients choisis, notamment des gâteaux de riz mochi, de la pâte d'anko, du kanten (agar, épaississant végétarien semblable à la gélatine), des châtaignes et du sucre. Les wagashi les plus populaires sont le dango (boules de mochi sucrées sur des bâtonnets, souvent servies avec du sirop de sucre), le daifuku (riz mochi farci à l'anko), le dorayaki (anko pris en sandwich entre deux crêpes épaisses) et le yokan (blocs d'anko durcis avec du kanten et du sucre).

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