8 types de yokai

Démons Japonais : 8 Types de Yokai

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Les Yokai sont une vaste catégorie de monstres, de fantômes et d'autres êtres surnaturels du mythe japonais. Ils sont aussi divers que l'imagination historique du Japon et peuvent être redoutables ou apprivoisés, puissants ou faibles, méchants ou bons.    

Les yokai les plus connus sont des personnages de base qui apparaissent dans d'innombrables mythes anciens. Dans de nombreux cas, ils sont décrits en termes contradictoires d'un mythe à l'autre sans grande cohérence. Certains yokai sont basés sur des histoires très anciennes qui ont été racontées dans chaque village d'une manière légèrement différente depuis des centaines d'années. D'autres ont été inventés à l'ère de l'édition par des artistes ukiyo-e et des auteurs de fictions, de théâtre nô ou de pièces de kabuki.

Voici quelques exemples marquants de yokai.

1. Obake (Bakemono), le fantôme aux multiples facettes

Kasa Obake

Obake est un terme général qui désigne toute créature capable de se transformer en forme humaine. La mythologie japonaise témoigne généralement d'un grand respect pour l'intelligence des animaux et ceux-ci sont souvent décrits comme ayant des pouvoirs surnaturels, notamment la capacité de se transformer. Le but de cette transformation est inévitablement de jouer un mauvais tour aux humains. Les animaux que l'on croyait capables de changer de forme sont les renards, les chiens viverrins, les blaireaux et les chats. Les kamis, les démons et les plantes ont également été considérés comme des métamorphes. Dans de nombreuses histoires d'Obake, les démons se transforment en belles femmes.

Haori Demon

2. Tengu, quasi-kami et quasi-yokai

Tengu Demon Japonais

Les Tengu sont des oiseaux mythiques japonais prenant souvent une forme humaine. En tant qu'humains, ils ont un nez énorme. Autrefois, on les craignait comme des créatures terribles qui pouvaient corrompre les gens. À l'époque moderne, les Tengu sont de plus en plus considérés comme des personnages complexes dotés d'un bon côté. Ils sont de féroces protecteurs des forêts et des montagnes sacrées du Japon. En tant que tels, ils sont parfois vénérés dans les temples ou les sanctuaires japonais et réalisent parfois des rituels dans les matsuri

3. Kappa, le garçon de la rivière

Kappa, le diablotin d'eau

Les Kappa sont des monstres de rivière qui, à l'origine, ont peut-être été inspirés des salamandres géantes japonaises.    Ils sont dépeints dans le mythe comme des gens se noyant et causant de terribles ennuis.    Cependant, ils ont aussi de bonnes qualités.   Ils peuvent parler japonais et on pense qu'ils tiennent toujours leur parole.      Les Kappa aiment aussi les combats de sumo. Le mythe des Kappa avait un but pratique, celui d'empêcher les enfants de se noyer dans les rivières.     Les parents disaient à leurs enfants que s'ils nageaient seuls dans la rivière, un kappa les attraperait.  Lors des pique-niques familiaux au bord de la rivière, les gens jetaient des concombres dans la rivière, car on disait que cela rassasiait les kappa.   De nombreuses sections dangereuses des rivières japonaises sont encore aujourd'hui marquées de panneaux d'avertissement kappa. 

4. Tsukumogami, l'esprit de 99 ans

Tsukumogami

Les Tsukumogami sont des objets jusqu'alors inanimés qui prennent vie et prennent conscience d'eux-mêmes le jour de leur 100e anniversaire.  On dit traditionnellement que tous les objets ménagers ordinaires tels que les parapluies, les sandales, les futons, les ustensiles de cuisine deviennent des tsukumogami s'ils survivent jusqu'à 100 ans.   On pense que les tsukumogami mène une vie de fantôme et qu'ils peuvent se transformer en humain.

5. Yamauba, la sorcière de la montagne

Yamauba, la sorcière de montage

Les Yamauba sont une catégorie de personnages du folklore japonais décrits comme des vieilles femmes monstrueuses à l'apparence négligée qui vivent au plus profond des montagnes.   On leur attribue parfois des traits hideux tels qu'une bouche sur le dessus de leur tête.    Elles se font généralement passer pour de gentilles vieilles femmes afin de tromper les gens et de commettre des actes atroces.   Les Yamauba sont décrits comme ayant en quelque sorte une existence de fantôme.

6. Kintaro, le petit héros à force surhumaine

Kintaro, le garçon doré à la force surhumaine

Kintaro, littéralement " garçon en or ", fait partie des héros traditionnels les plus célèbres du Japon.    C'est un enfant d'une force surhumaine ayant été élevé dans la nature et capable de communiquer avec les animaux qui l'accompagnent dans ses aventures.   Il existe d'innombrables variantes du mythe de Kintaro, certains disant qu'il a été élevé par un Yamauba et d'autres prétendant qu'il a été élevé par une princesse.

7. Rokurokubi, l'effroyable créature

Rokurokubi, le monstre au cou allongé

Les Rokurokubi ressemblent beaucoup aux humains ordinaires pendant le jour, mais la nuit, leur cou devient très long ou leur tête se détache de leur corps pour flotter.

8. Yurei, âme en peine

Yurei

Yurei est une large catégorie de Yokai constituée essentiellement de fantômes bien que, dans la plupart des cas, ils soient théoriquement des kamis. Ils sont des esprits que l'on empêche d'avoir une vie paisible dans l'au-delà en raison de la vengeance, de l'amour, de la jalousie, de la haine ou de la tristesse. Historiquement, les Yurei étaient pris très au sérieux car on pensait qu'ils pouvaient causer des catastrophes, des famines et des tragédies. Parfois, de vastes sommes d'argent étaient dépensées pour construire des temples et des sanctuaires afin d'apaiser les fantômes en colère. Alors que les histoires des yokai sont souvent assez comiques, celles des yurei ont tendance à être plus percutantes. Elles sont généralement tristes, terrifiantes voire les deux.

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