Kagura Art Traditionnel Japonais

Le Kagura, une danse théâtrale aux origines mythologique

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L'expérience de kagura idéale pour un visiteur au Japon est sans doute une nuit comme celle-ci. Imaginez que vous vous promenez un soir d'automne dans la campagne de Kyushu ou de Shimane, dans l'un de ces lieux anciens où se déroulaient les sagas mythiques des dieux créateurs du Japon. Vous entendez des percussions répétitives avec un son de flûte distinct par-dessus.

Curieux, vous vous dirigez vers les arbres géants qui obstruent votre vue vers les étoiles d'où les sons semblent émaner. Il est certain que ces arbres appartiennent à un sanctuaire shintoïste. Vous entrez par la première porte non éclairée et vous dirigez délicatement vers l'ancien escalier de pierre qui mène aux lumières du sommet.

Vous arrivez dans la cour devant le sanctuaire principal. Les gens sont assis sur des bancs précaires et toute leur attention est dirigée vers une petite scène située un peu à l'écart de la salle principale du sanctuaire. Sur le côté de la scène, vous trouvez la source du son qui vous a attiré ici : un petit groupe de musiciens jouant du tambour et des notes de la flûte qui siffle.

Au centre de la scène, des gens en costumes traditionnels avec des masques sur le visage semblent conter une sorte d'histoire avec leurs mouvements de danse. Mais s'agit-il d'une danse ? Des épées sont dégainées, des querelles silencieuses ont lieu, des flacons symboliques de saké sont vidés.

Artiste Kagura portant un masque et un éventail

C'est une danse, mais elle raconte une histoire. Vous vous asseyez tranquillement, vous ouvrez cette petite bouteille de saké que vous aviez heureusement dans votre sac à dos et vous voilà bientôt hypnotisé à la fois par les événements étranges qui se déroulent sur scène sur ces rythmes répétitifs et par la situation dans laquelle vous vous trouvez.

Vous aurez peut-être l'impression d'être entré par inadvertance dans le Japon ancien, bien que les flashes des appareils photo et les dispositifs d'enregistrement numérique placés près de la scène vous rappellent que vous n'avez pas quitté le 21e siècle. Le décor est en partie éclairé par des feux de bois à ciel ouvert, dont le vacillement crée une mystérieuse ombre dans les feuilles d'automne des grands arbres qui entourent la scène.

Pendant que la musique se poursuit, le décor de la scène change. Des personnages aux cheveux longs et aux costumes fantaisistes, qui semblaient être les principaux protagonistes de l'histoire, partent, de nouveaux personnages aux cheveux longs et portant des masques entrent en scène. Les histoires des anciens dieux sont sinueuses, ce qui semblait être une histoire se transforme en une autre. Allez-y doucement sur le saké ou demain vous penserez que tout cela n'était qu'un rêve.

Origine du Kagura

Kagura se traduit par "divertir les dieux" ou "agrément des dieux". Le Kojiki, le plus ancien livre du Japon (publié en 712 après J.-C.), une collection officielle des anciennes sagas des dieux, mandatée par la cour impériale, relate ainsi le premier kagura mythique de l'histoire (abrégé et paraphrasé) :

Amaterasu, la déesse du Soleil, a été effrayée par les violentes pitreries de son frère Suse et s'est retirée dans une grotte. Elle en bloqua l'entrée avec un énorme rocher. Ainsi, le monde s'est transformé en une obscurité permanente, causant une grande douleur aux autres dieux et aux humains vivant sur Terre.

Déesse Amaterasu et le premier Kagura

Les dieux décidèrent d'attirer Amaterasu pour la faire sortir de la grotte. Ils ont fabriqué un miroir et organisé un grand rassemblement juste à l'entrée de la grotte d'Amaterasu. La déesse Ame-no-Uzume s'est mise à danser. Un défaut volontaire dans sa tenue exposa ses seins, provoquant un grand rire chez les dieux.

Amaterasu s'inquiéta et écarta un peu le rocher. "Pourquoi riez-vous tous autant ?" lui demanda-t-elle, "je pensais que vous viviez tous dans la douleur."
"Nous avons trouvé une déesse plus puissante que toi, viens voir." Les dieux répondirent.

Curieuse, Amaterasu sortit de sa grotte. Les dieux lui tendirent un miroir. Se voyant belle dans le miroir, Amaterasu reprit sa position initiale de déesse du soleil et, depuis, la lumière quotidienne du soleil est revenue sur Terre.

Histoire du Kagura

Le début de la véritable histoire (humaine) du kagura est sombre. Les contes des dieux comme celui d'Amaterasu qui a été attiré hors de la grotte étaient certainement populaires avant la publication du Kojiki. Des célébrations des dieux ont certainement eu lieu au début du Japon.

Il semble cependant que la première forme officielle de la danse de scène kagura ait vu le jour à la cour impériale dans les années qui ont suivi la publication du Kojiki. Peut-être comme un outil éducatif pour maintenir les anciennes traditions shintoïstes en vie à une époque où le bouddhisme chinois se propageait massivement au Japon.

Artise Kagura en costume traditionnel japonais

Cependant, à partir de la cour impériale, le kagura s'est rapidement répandu dans les campagnes locales. Ils ont plié les pièces de théâtre impériales formelles à leur manière et les ont transformées en fêtes de village animées après les récoltes.

Une grande variété de formes de kagura s'est développée. À la cour impériale, ils étaient joués par des Miko, les servantes des sanctuaires shintoïstes. Les paysans ont sans doute suivi cette tradition en engageant des villageoises. Plus tard, à une époque plus prosaïque, probablement à l'époque d'Edo (1603-1868), le mauvais usage délibéré des costumes sur scène est devenu illégal.

Comme dans le cas du kabuki, les interprètes de kagura se sont transformés en groupes exclusivement masculins. Tous les personnages féminins sont alors joués par des interprètes masculins masqués.

Après l'ouverture du Japon à l'Occident, les traditions culturelles du Japon sont devenues un sujet important pour le gouvernement Meiji. Les traditions culturelles régionales devaient être réduites pour s'adapter au récit culturel national général. À la fin du XIXe siècle, des militants culturels nationalistes ont demandé à des kaguras ruraux locaux d'être réécrits afin de représenter correctement les légendes originales telles qu'elles sont décrites dans le Kojiki tout juste publié. Les danses kagura étaient considérées à l'époque comme des instruments éducatifs au service de la nation shintoïste. De nombreuses approches locales du kagura ont été perdues pendant cette période.

Les histoires de kagura dans leur grande majorité ont recommencé à fleurir après la fin de l'occupation américaine au début des années 1950.

Les spectacles de Kagura

Dans certains sanctuaires, les représentations de kagura sont précédées de danses de jeunes filles du sanctuaire Miko. Il s'agit cependant de simples danses.

Les véritables danses kagura racontent des histoires plus ou moins reconnaissables impliquant les anciens dieux. La défaite du serpent (Orochi) par Susanoo est l'une des légendes les plus célèbres régulièrement mises en scène. C'est aussi l'une des plus difficiles et seuls les meilleurs groupes de kaguras s'y essayent.

Dans certains cas, des animateurs hors scène aident à la compréhension des histoires en expliquant les points les plus importants de l'intrigue.

Où voir ses danses théâtrales ?

Les Kagura ont lieu dans les sanctuaires shintoïstes de tout le Japon. Les représentations les plus élaborées sont cependant données à Kyushu et dans la préfecture de Shimane, les régions les plus étroitement liées aux mythes des anciens dieux. Selon les légendes, ce sont les régions où les dieux ont façonné ce qui deviendra plus tard le Japon.

À Kyushu, Takachiho dans la préfecture de Miyazaki et Shonai dans la préfecture d'Oita sont particulièrement célèbres pour leurs kagura particulièrement complexes. Shonai est le foyer du groupe de kagura Kumotori, légendaire pour ses performances de kagura sauvages mais très sophistiquées.

À Shimane, Iwami Kagura est la forme locale de kagura la plus caractéristique. Iwami est le nom de l'ancienne province qui constituait l'actuelle Shimane orientale, et Iwami Kagura est marqué par son appel aux sens, avec plus de lumière, de couleurs, de sons et de mouvements que le kagura de la plupart des autres régions, conçu pour vraiment divertir.

Susanoo vs Orochi, le serpent à huit têtes

À Takachiho, Shonai et Shimane, les danses kagura sont également organisées dans les campagnes locales ou sur des scènes improvisées sur les places de quartier.

Takachiho a notamment un lien étroit avec le kagura : la grotte dans laquelle Amaterasu se serait cachée et d'où Ame-no-Uzume l'a attirée avec le premier kagura jamais exécuté se trouve au sanctuaire d'Ame-no-Iwato, à environ 8 km de Takachiho.

L'automne et la fin du printemps sont les principales saisons pour le kagura. Cependant, le kagura a lieu occasionnellement pendant le reste de l'année également.

A. Ce rite artistique shintoïste n'est pas un divertissement touristique

Kagura n'est pas sur la route touristique commune. Dans bien des cas, les représentations ne sont pas largement annoncées. Parfois, elles ne sont rendues publiques que via le kairanban, la feuille d'information du quartier qui circule de voisin à voisin.

Les danses kagura ne sont pas des divertissements touristiques. Elles sont pour le plaisir des autochtones, elles sont pour le plaisir des dieux. Bien qu'il existe des exceptions. Takachiho, par exemple, se présente aux visiteurs comme un foyer de kagura et organise de brèves manifestations quotidiennes. Cependant, les véritables kagura traditionnels de Takachiho se déroulent loin du parcours touristique habituel.

Les visiteurs individuels sont les bienvenus à toute représentation de kagura, mais il semble que les compagnies de bus touristiques commerciales soient découragées de livrer leurs foules bruyantes.

B. Comment trouver un bon Kagura ?

Pour savoir si un spectacle de kagura a lieu dans votre région ou dans celle que vous souhaitez visiter, vous devez consulter les sections du calendrier des événements sur les sites Web des sanctuaires locaux. Dans certains cas, l'organisation régionale qui regroupe les groupes de kagura locaux publie un calendrier des événements. Voir ici le calendrier de l'organisation Shonai kagura dans la préfecture d'Oita, Kyushu (en japonais). Le centre d'information Takachiho de la préfecture de Miyazaki, à Kyushu, publie également un calendrier des événements comprenant des informations sur les représentations de kagura : http://takachiho-kanko.info/event (en japonais).

  • Le kagura de Takachiho le plus célèbre a lieu au sanctuaire d'Awa-no-Iwato, à environ 8 km de la ville de Takachiho. C'est ici que se trouve la grotte légendaire dans laquelle Amaterasu se serait caché, et donc l'emplacement du tout premier kagura. Le kagura annuel à Awa-no-Iwato a lieu fin septembre (takachiho-kanko.info/event contient des informations détaillées).
  • Certains groupes de kaguras ont leur propre site web et leurs propres pages Facebook : voir la page Facebook du groupe Kumotori à Shonai, Oita, Kyushu (en japonais).
  • Il y a un festival annuel de kagura au sanctuaire de Shinmeisha à Tokorozawa, Saitama. 
  • Hors ligne, la meilleure façon de trouver des informations sur le kagura reste la plus évidente : parlez aux gens du sanctuaire. Ils seront en mesure de vous parler du kagura dans votre région.

Kagura dans l'animation japonaise

Tanjiro Kamado et son Hinokami Kagura

Dans l'épisode 19 de Kimeitsu No Yaiba, ou Demon Slayer, on peut observer une danse kagura réalisée par le protagoniste principale, Tanjiro Kamado. Il exécute le Hinokami Kagura (ヒノカミ神楽かぐら Hinokami Kagura ?, lit. Danse du Dieu du Feu), un style de respiration uniquement connu et enseigné par la famille Kamado.

Cosplay Tanjiro Demon Slayer

Il est transmis de père en fils à chaque génération en même temps que les boucles d'oreilles hanafuda. La famille Kamado utilise le style de respiration dans le cadre d'une cérémonie rituelle pratiquée chaque nouvelle année, où l'utilisateur du style de respiration offre au dieu du feu une danse du coucher au lever du soleil pour éloigner les maladies.

La danse est composée de douze mouvements répétés tout au long de la nuit. Le dernier utilisateur est Tanjiro Kamado, qui a appris le style de respiration auprès de son père, Tanjuro Kamado.

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