La mafia japonaise

La mafia japonaise

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Les Yakuza ne sont pas seulement la "mafia japonaise". C'est quelque chose de totalement unique, une organisation criminelle liée à 400 ans d'histoire japonaise.

Au printemps 2011, le Japon a été dévasté par l'un des tsunamis et des tremblements de terre les plus brutaux de l'histoire du pays. Les habitants de la région Tōhoku ont vu leurs maisons mises en pièces, leurs quartiers détruits et tout ce qu'ils connaissaient perdu.

Mais les secours sont arrivés. Une flotte de plus de 70 camions s'est répandue dans les villes de Tōhoku, remplis de nourriture, d'eau, de couvertures et de tout ce qu'ils pouvaient espérer pour reprendre leur vie en main.

Mais ces premiers camions ne venaient pas de leur gouvernement. Les premières équipes de secours à arriver, dans de nombreux endroits de Tōhoku, venaient d'un autre groupe que la plupart des gens n'associent pas aux bonnes actions.

Il s'agissait de membres des Yakuza, le groupe de criminalité organisée le plus puissant et le plus incompris du Japon.

Les yakuza : la mafia japonaise

Ce ne fut pas la première fois que les Yakuza vinrent à la rescousse. Après le tremblement de terre de Kobe en 1995, les Yakuza avaient de nouveau été les premiers sur les lieux. Et peu de temps après que leur effort de secours de 2011 Tōhoku ait commencé à s'essouffler, les Yakuza ont envoyé des hommes au réacteur nucléaire fatal de Fukushima pour aider à remédier à la situation résultant de l'effondrement qui y avait été causé par le tsunami également.

La nouvelle a fait une petite sensation en Occident. Pour ceux qui se trouvaient à l'autre bout du monde, cela n'avait pas de sens. Les Yakuza étaient les méchants, c'est ce que beaucoup d'entre nous ont pensé. Ils n'aideraient sûrement pas les gens.

C'était le groupe que nous appelions la "Mafia japonaise", et c'est ainsi que nous les imaginions. Ils étaient comme Al Capone ou John Gotti, à quelques milliers de kilomètres seulement.

Mais cette notion de yakuza est erronée. Les Yakuza n'ont jamais été qu'une version japonaise de la mafia. C'était quelque chose de tout à fait différent - un groupe complexe d'organisations, inexorablement lié à 400 ans d'histoire japonaise.

Il s'avère que les Yakuza ne sont pas ce que vous pensez.

Le code Ninkyo, toujours agir de manière chevaleresque

Les Yakuza, terme qui désigne à la fois les différents gangs et les membres de ces gangs, apportent leur aide en temps de crise grâce à ce qu'on appelle le "Code Ninkyo". C'est un principe que tous les Yakuza prétendent respecter, qui leur interdit de laisser souffrir quiconque.

C'est du moins ce que pense Manabu Miyazaki, un auteur qui a écrit plus de 100 livres sur les Yakuza et les groupes minoritaires. Selon lui, la branche caritative du crime organisé est enracinée dans leur histoire. Comme il le dit lui-même :

"Les Yakuza sont des marginaux de la société. Ils ont souffert, et ils essaient simplement d'aider d'autres personnes en difficulté".

Le secret pour comprendre les Yakuza, selon Miyazaki, réside dans leur passé, qui remonte au 17e siècle.

La règle la plus importante à suivre pour les yakuza, que ce soit au XVIe siècle ou aujourd'hui en 2020, est peut-être de toujours agir avec honneur. Les gangs ont depuis longtemps la réputation de respecter ceux qui ne travaillent pas contre eux, et de rendre à ceux qui sont dans le besoin. Après les tremblements de terre de Kobe et Tohoku en 1995 et 2011 respectivement, les yakuza ont réagi immédiatement en envoyant de l'aide alimentaire et des hélicoptères à ceux qui en avaient besoin, ainsi qu'en ouvrant les portes de leurs bureaux à ceux qui avaient besoin d'un refuge.

Burakumin : Les martyrs de la société japonaise

Les premiers Yakuza étaient membres d'une caste sociale appelée les Burakumin. C'étaient les plus pauvres de la société, un groupe social tellement inférieur au reste de la société qu'ils n'avaient même pas le droit de toucher d'autres êtres humains.

Les Burakumin étaient les bourreaux, les bouchers, les croque-morts et les travailleurs du cuir. C'étaient ceux qui travaillaient avec la mort, des hommes qui, dans la société bouddhiste et shintoïste, étaient considérés comme impurs.

L'isolement forcé des Burakumin avait commencé au 11ème siècle, mais il s'est aggravé en 1603. Cette année-là, des lois officielles ont été rédigées pour chasser les Burakumin de la société. Leurs enfants n'ont pas eu accès à l'éducation, et beaucoup d'entre eux ont été envoyés hors des villes, forcés de vivre dans leurs propres villes reculées.

Aujourd'hui, les choses ne sont pas aussi différentes que nous aimerions le croire. Il existe encore des listes qui circulent dans tout le Japon et qui donnent le nom de chaque descendant d'un Burakumin et qui sont utilisées pour leur interdire certains emplois.

Et à ce jour, les noms figurant sur ces listes représenteraient encore plus de la moitié des Yakuza.

Les Burakumin deviennent les Yakuza

Les fils des Burakumin devaient trouver un moyen de survivre malgré le peu de possibilités qui s'offraient à eux. Ils pouvaient continuer le métier de leurs parents, travailler avec les morts et s'ostraciser de plus en plus de la société, ou ils pouvaient se tourner vers le crime.

Ainsi, le crime a prospéré après 1603. Des étalages de marchandises volées ont commencé à apparaître dans tout le Japon, la plupart gérés par des fils de Burakumin, qui cherchaient désespérément à gagner suffisamment d'argent pour manger. Pendant ce temps, d'autres installaient des maisons de jeu clandestines dans des temples et des sanctuaires abandonnés.

Très vite, on ne sait pas exactement quand, les colporteurs et les joueurs ont commencé à créer leurs propres bandes organisées. Les gangs gardaient alors les boutiques des autres colporteurs, les gardant en sécurité en échange de leur argent pour les protéger. Et c'est dans ces groupes que sont nés les premiers Yakuza.

C'était plus que rentable. Il leur a valu le respect. Les chefs de ces gangs étaient officiellement reconnus par les dirigeants japonais, avaient l'honneur d'avoir des noms de famille et étaient autorisés à porter des épées.

À ce moment de l'histoire du Japon, cela a été profondément significatif. Cela signifiait que ces hommes recevaient les mêmes honneurs que la noblesse. Ironiquement, le recours au crime avait donné aux Burakumin leur premier goût de l'honneur et du respect.

Ils n'allaient pas laisser passer cela.

Une famille de criminels

Il n'a pas fallu longtemps pour que les Yakuza deviennent un véritable groupe d'organisations criminelles, avec leurs propres coutumes et codes. Les membres sont tenus d'observer des codes stricts de loyauté, de silence, d'obéissance, etc.

Avec ces codes en place, les Yakuza étaient comme une famille. C'était plus qu'un simple gang. Lorsqu'un nouveau membre arrivait, il acceptait son patron comme son nouveau père. Au cours d'une cérémonie autour d'un verre de saké, il acceptait officiellement les Yakuza comme son nouveau foyer.

La loyauté envers les Yakuza devait être totale. Dans certains gangs, on s'attendait même à ce qu'une nouvelle recrue coupe complètement les liens avec sa famille biologique.

Mais pour les hommes qui ont rejoint ces clans, cela faisait partie de l'appel. C'étaient des parias, des gens qui n'avaient aucun lien avec aucune partie de la société. Pour eux, les Yakuza signifiaient trouver une famille dans le monde, trouver des gens que l'on pouvait appeler ses frères.

Tatouages et rituels

La loyauté d'un membre du Yakuza est en partie due à la façon dont il va changer son apparence. Un nouveau membre du Yakuza doit se couvrir de la tête aux pieds de tatouages complexes et élaborés (dans le style traditionnel japonais connu sous le nom d'irezumi), lentement et douloureusement gravés sur son corps avec un morceau de bambou aiguisé. Chaque partie de son corps doit être marquée.

Finalement, il sera interdit au yakuza de montrer sa peau recouverte de tatouages. Mais même à cette époque, il n'était pas difficile de repérer un membre du gang. Il y avait une autre façon de le savoir : le doigt manquant sur leur main gauche.

C'était la punition standard pour toute déloyauté. Tout Yakuza qui déshonorait le nom du gang était obligé de couper le bout de son petit doigt gauche et de le remettre à son patron.

Dans les premiers temps des Yakuza, cette mesure avait un but pratique. Chaque coupure à un doigt affaiblissait la prise de l'épée d'un homme. À chaque infraction, les capacités de l'homme en tant que guerrier diminuaient, le poussant à dépendre de plus en plus de la protection du groupe.

Une activité légitime

Jusqu'à récemment, les Yakuza ont été quelque peu tolérés au Japon. Ils étaient des criminels, mais ils étaient utiles, et parfois même le gouvernement profitait de leurs compétences uniques.

Le gouvernement japonais a fait appel à eux pour certaines opérations militaires (bien que les détails restent flous) et, en 1960, lorsque le président Eisenhower s'est rendu au Japon, le gouvernement l'a fait accompagner de dizaines de gardes du corps yakuza.

Si ce type de mesures a permis aux Yakuza de paraître plus légitimes, leur code interdit également aux membres de voler, même si, dans la pratique, cette règle n'a pas toujours été respectée. Néanmoins, de nombreux membres se considéraient simplement comme des hommes d'affaires.

Mais leurs affaires ne sont souvent pas du tout transparentes...

Le traffic de drogue

Historiquement, les Yakuza ont largement perpétré ce que beaucoup considéreraient comme des crimes relativement mineurs : trafic de drogue, prostitution et extorsion.

Le commerce de la drogue, en particulier, s'est avéré extrêmement important pour les Yakuza. À ce jour, presque toutes les drogues illégales au Japon sont importées par les Yakuza.

La méthamphétamine est l'une des plus populaires, mais ils font également entrer un flux constant de marijuana, de MDMA, de kétamine et de tout ce qu'ils pensent que les gens vont acheter. La drogue, comme l'a dit un chef de yakuza, est tout simplement rentable :

"La drogue est un moyen sûr de gagner de l'argent : c'est la seule chose que vous ne pouvez pas obtenir sans une connexion avec la pègre".

Les Yakuza et l'esclavage sexuel

Mais la drogue n'est pas tout ce que les Yakuza importent. Ils font aussi du trafic de femmes. Les agents des Yakuza se rendent en Amérique du Sud, en Europe de l'Est et aux Philippines et attirent des jeunes filles au Japon, leur promettant des emplois lucratifs et des carrières passionnantes.

Mais quand les filles arrivent là-bas, elles découvrent qu'il n'y a pas de travail. Elles sont alors piégées dans un pays étranger et n'ont pas assez d'argent pour rentrer chez elles. Tout ce qu'elles ont, c'est le proxénète avec lequel elles ont été mises en relation, un homme qui les pousse à se prostituer.

Les bordels eux-mêmes sont généralement des salons de massage, des bars karaoké ou des love-hostels, souvent tenus par quelqu'un qui n'est pas membre du gang. C'est leur façade civile, un faux patron qui leur extorque de l'argent pour qu'ils puissent utiliser son entreprise et le type qui portera le chapeau si la police vient à appeler.

Tout cela est vrai aujourd'hui, comme cela l'a été pendant des années. Mais rien de tout cela n'a amené le gouvernement à vraiment sévir contre les Yakuza.

La répression est venue lorsque les Yakuza se sont lancés dans le crime en col blanc.

Les Jigeya

L'immobilier a été l'une des premières grandes escroqueries des Yakuza en col blanc. Dans les années 1980, les Yakuza ont commencé à envoyer leurs agents de police travailler pour des agents immobiliers.

On les appelait les Jigeya. Les agents immobiliers les engageaient lorsqu'ils voulaient démolir une zone résidentielle et y construire un nouveau lotissement, mais ne pouvaient pas faire partir un propriétaire avare.

Le travail du Jigeya était de les faire sortir. Ils mettaient des choses désagréables dans leurs boîtes aux lettres, griffonnaient des mots obscènes sur leurs murs ou, pour ne citer qu'un cas, vidaient le contenu d'une fosse septique entière par leur fenêtre.

Les Yakuza faisaient tout ce qu'il fallait pour convaincre quelqu'un de vendre. Ils faisaient le sale boulot et, selon Ryuma Suzuki, membre des Yakuza, le gouvernement les laissait faire :

"Sans eux, les villes ne pourraient pas se développer. ... Les grandes entreprises ne veulent pas mettre leurs mains dans la boue. Elles ne veulent pas s'impliquer dans les problèmes. Elles attendent que d'autres entreprises fassent le sale boulot d'abord."

Publiquement, le gouvernement japonais s'en est lavé les mains, mais Suzuki n'a peut-être pas tout à fait tort. Plus d'une fois, le gouvernement lui-même a été pris à embaucher les Yakuza pour expulser les gens de leurs maisons

Les Yakuza entrent dans le monde des affaires

Après s'être lancés dans des activités immobilière, les Yakuza se sont lancés dans le monde des affaires.

Au début, le rôle des Yakuza dans la criminalité en col blanc était principalement dû à un système d'extorsion de fonds appelé Sōkaiya. Ils achetaient suffisamment d'actions d'une entreprise pour pouvoir envoyer leurs hommes aux réunions d'actionnaires, et là, ils terrifiaient et faisaient chanter les entreprises pour qu'elles fassent ce qu'elles voulaient.

Et de nombreuses entreprises ont invité les Yakuza à entrer. Ils sont venus chez les Yakuza en mendiant des prêts massifs qu'aucune banque ne leur offrirait. En échange, ils laissaient les Yakuza prendre une participation majoritaire dans une société légitime.

L'impact a été énorme. À leur apogée, on comptait 50 sociétés enregistrées à la Bourse d'Osaka ayant des liens étroits avec le crime organisé.

La bourse et la mafia japonaise

Les affaires légitimes, les Yakuza l'ont vite appris, étaient encore plus rentables que le crime. Ils ont commencé à mettre en place un plan d'investissement en actions : ils payaient des sans-abri pour leur identité, puis les utilisaient pour investir dans des actions.

Ils ont appelé leurs salles d'investissement en actions des "salles de marché", et elles étaient incroyablement rentables. C'était une toute nouvelle ère, une toute nouvelle forme de criminalité pour les Yakuza des années 1980. Comme l'a dit un Yakuza :

"Une fois, j'ai fait de la prison pour avoir essayé de tirer sur un type. Je serais fou de le faire aujourd'hui. Je n'ai plus besoin de prendre ce genre de risque... J'ai maintenant toute une équipe derrière moi : des gars qui étaient banquiers et comptables, des experts en immobilier, des prêteurs commerciaux, différents types de financiers".

Et à mesure qu'ils s'enfonçaient dans le monde des affaires légitimes, l'époque de la violence des yakuzas s'éloignait. Les meurtres liés aux yakuzas ont été réduits de moitié en quelques années. Il s'agissait désormais d'une affaire de cols blancs, presque légale, et le gouvernement détestait cette situation plus que tout.

La chute des Yakuza

La répression a commencé lorsque les Yakuza sont devenus des cols blancs dans les années 1980. La première loi dite "anti-Yakuza" a été adoptée en 1991. Elle rendait illégal pour un gangster Yakuza de s'impliquer dans certains types d'affaires légales.

Depuis lors, les lois anti-Yakuza se sont multipliées. Des lois ont été mises en place pour leur interdire de déplacer leur argent ; des pétitions ont été envoyées à d'autres pays, les suppliant de geler les actifs des Yakuzas. De nombreuses autres mesures ont été prises.

Et cela fonctionne. Le nombre de membres des Yakuza serait au plus bas ces dernières années, et ce n'est pas seulement à cause des arrestations. Pour la première fois, ils commencent en fait à relâcher des membres de gangs. Leurs actifs étant au moins partiellement gelés, ils n'ont tout simplement pas assez d'argent pour payer leurs salaires.

Une campagne de relations publiques criminelle

Toute cette pression pourrait bien être la véritable raison pour laquelle les Yakuza sont devenus si généreux.

Les Yakuza n'ont pas toujours participé aux efforts humanitaires. Tout comme la répression policière, leurs bonnes actions n'ont pas vraiment commencé avant qu'ils ne se lancent dans la criminalité en col blanc.

Le journaliste Tomohiko Suzuki n'est pas d'accord avec Manabu Miyazaki. Il ne pense pas que les Yakuza aident parce qu'ils comprennent combien il peut être difficile de se sentir exclu. Il pense que tout cela n'est qu'un gros coup de marketing :

"Les yakuza essaient de se positionner pour obtenir des contrats pour leurs entreprises de construction pour la reconstruction massive qui va venir. ... S'ils aident les citoyens, il est difficile pour la police de dire quoi que ce soit de mal".

L'équipe de nettoyage des sans-abri de Fukushima

Même en tant qu'humanitaires, leurs méthodes ne sont pas toujours totalement irréprochables. Quand ils ont envoyé de l'aide au réacteur de Fukushima, ils n'ont pas envoyé leurs meilleurs hommes. Ils ont envoyé des sans-abri et des gens qui leur devaient de l'argent.

Ils leur mentaient sur ce qu'ils allaient être payés ou les menaçaient de violence pour les aider. Comme l'a expliqué un homme qui a été amené à travailler là-bas par tromperie :

"On ne nous a pas donné d'assurance pour les risques sanitaires, ni même de radiamètres. On nous a traités comme des moins que rien, comme des personnes jetables : on nous a promis des choses et on nous a mis dehors quand nous avons reçu une forte dose de radiations".

Mais les Yakuza insistent sur le fait qu'ils font tout simplement de leur mieux. Ils savent ce que c'est que d'être abandonné, disent-ils. Ils utilisent juste ce qu'ils ont pour améliorer les choses. Un chef yakuza insiste :

"Notre sentiment honnête en ce moment est d'être utile aux gens."

Il est difficile d'en être sûr. Ce sont peut-être des criminels qui essaient de s'enrichir, peu importe qui est blessé.

Mais peut-être disent-ils la vérité, au moins en partie. Peut-être que certains d'entre eux essaient simplement de faire ce qui est juste, de trouver un moyen d'appartenir à une société qui les a rejetés pendant un millier d'années. Peut-être qu'après avoir été traités comme la racaille de la terre pendant si longtemps, ils ne savent tout simplement pas comment faire autrement.

Les Yakuza dans la culture japonaise

Vous avez forcément déjà entendu parlé de Takeshi Kitano ? Cinéaste notable connu pour ses films de yakuza. Ce type de d'oeuvre cinématographique est un genre de film très populaire au japon appelé Yakuza Eiga. On y retrouve des films tels que la trilogie Outrage, Code sans honneur ou encore Ichi The Killer.

Sega a aussi sortie une série de jeux vidéo connue au Japon sous le titre Ryū ga Gotoku ou Yakuza. Les jeux de la franchise glorifient les mafieux japonais, c'est un peu le GTA nippon si vous préférez.

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