La Miko : Guide complet de la prêtresse shintô

La Miko : Guide complet de la prêtresse shintô

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Miko est le terme désignant les jeunes femmes vêtues de rouge et de blanc au service des divinités shintoïstes qui travaillent dans les sanctuaires du Japon. Découvrez les origines du rôle de miko, leur apparence et leur tenue, et comment devenir une miko.

1. Qu'est-ce qu'une Miko ?

Miko, ou prêtresse shinto, est le nom d'un type de prêtre travaillant dans un sanctuaire shintoïste japonais. Une miko se réfère généralement à de jeunes femmes prêtres.

Pendant des siècles, les miko ont exécuté des kagura (danses sacrées pour divertir et satisfaire les divinités shintoïstes), pratiqué des exorcismes et des divinations. On les croyait dotés de pouvoirs magiques, elles travaillaient également comme médiums des esprits, canalisant les esprits, et remplissaient diverses autres fonctions selon les exigences de leur sanctuaire.

Aujourd'hui, cependant, les miko sont chargés d'exécuter le kagura et d'autres danses rituelles lors d'occasions spéciales et d'aider les prêtres du sanctuaire dans leurs fonctions. Vous verrez souvent des miko vendre des omamori, ou porte-bonheur, ou des omikuji, ou loterie sacrée, aux fenêtres des bureaux du sanctuaire.

En japonais, miko s'écrit généralement avec les caractères sorcière et femme comme 巫女. Toutefois, miko peut également être appelé 神子, écrit avec les caractères pour dieu et enfant. 舞姫, ou maihime est également un autre mot pour décrire miko (il fait référence au rôle de la miko qui consiste à exécuter des danses sacrées). 大御巫, o-mikanko est un autre mot pour miko, qui signifie littéralement enfant sacré.

Eventail Japonais Blanc Fleuri

2. L'apparence de la Miko - Vêtements et coiffures traditionnels

Les Miko portent une robe blanche appelée hakui et un hakama rouge appelés hibakama. Lorsqu'elles exécutent des danses ou des kagura, les miko portent un chihaya blanc, une veste ample à manches longues ressemblant à un kimono, par-dessus leur uniforme habituel.

Leurs longs cheveux noirs doivent être attachés en une simple queue de cheval basse, tenue soit par un takenaga, un ruban fait de papier washi japonais, soit par un mizuhiki, une corde faite de washi torsadé sous laquelle une feuille de papier washi blanc est enroulée autour des cheveux.

Lors des rites et de certains événements, les miko peuvent également porter des accessoires floraux spéciaux appelés hanakanzashi ou un diadème spécial (couronne) appelé kanmuri. Les fleurs, les branches d'arbres et les motifs floraux utilisés dans ces pièces sont représentatifs des nombreux types de plantes du Japon, qui, dit-on, augmentent le pouvoir spirituel de celui qui les porte.

Les objets utilisés lors des rituels ou des danses exécutés par les miko sont appelés toributsu et comprennent neuf éléments distincts :

  • sakaki (branches sacrées à feuilles persistantes),
  • nusa (bâton avec des banderoles en papier tressé),
  • tsue (baguette ou bâton),
  • sasa (type de bambou),
  • yumi (arc - avec ou sans flèches),
  • ken (épée ou sabre),
  • hisago (gourde à bouteille),
  • kazura (type de plante rampante)

Selon le sanctuaire et le rite, certains utilisent également :

  • des suzu (cloches),
  • des ougi (éventails pliants),
  • des bon (lanternes)

Comme les détails de leurs tenues changent selon l'occasion ou la saison, la région et le sanctuaire, il n'y a pas une seule apparence correcte pour une miko. Les seuls points stricts sont que, pour que leur corps soit adapté à l'usage des divinités shintoïstes, le vernis à ongles, le maquillage brillant, les montres, les boucles d'oreilles et autres accessoires sont tabous.

3. Comment devenir une Miko ?

Les seules conditions à remplir pour devenir miko sont essentiellement d'être sain de corps et d'esprit et d'être une jeune femme célibataire, car l'âge de la retraite d'un miko se situe entre le milieu et la fin de la vingtaine. Les miko à plein temps qui ont atteint cet âge sont appelées Honshoku Miko (principales prêtresses du sanctuaire) et portent un hakama vert pin ou bleu marine, ou des surpantalons, et font du travail de bureau ou agissent comme instructeurs de kagura pour les miko plus jeunes.

Bien qu'il existe de nombreuses miko certifiées comme prêtres, ce n'est pas une exigence fondamentale pour devenir miko. Les filles, nièces ou autres jeunes femmes liées au sanctuaire peuvent également y travailler en tant que miko.

Pendant les célébrations du Nouvel An ou à d'autres moments particulièrement chargés de l'année, de nombreux sanctuaires ont besoin d'une aide supplémentaire. Pendant ces saisons, ils embauchent souvent des travailleurs saisonniers et des miko pour les aider. Et comme de nombreux sanctuaires ont vu le nombre de visiteurs internationaux augmenter récemment, les miko qui peuvent parler anglais sont également de plus en plus nombreuses.

Collection Haori

4. Pouvez-vous découvrir la vie de Miko ?

 Il est également possible pour les personnes venant de l'étranger de faire l'expérience du travail de miko.

Le sanctuaire Ebisu d'Amagasaki, dans la préfecture de Hyogo, a un programme spécialement conçu pour les visiteurs au Japon, appelé Miko Experience (réservation obligatoire), dans le cadre duquel les voyageurs peuvent en apprendre davantage sur les sanctuaires, le shintoïsme et la culture japonaise en général. Certains grands sanctuaires célèbres ont récemment commencé à proposer des stages de miko ou des emplois à temps partiel aux visiteurs du Japon. De nombreux endroits dans la région de Tokyo commencent à proposer des activités conçues pour les visiteurs au Japon.


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