Le grand sanctuaire d'ise

Le grand sanctuaire d'Ise

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Le grand sanctuaire d'Ise est le sanctuaire shinto le plus sacré du Japon et remonte au IIIe siècle. Il est considéré comme le foyer spirituel des Japonais et de leur religion nationale Shinto.

Le grand sanctuaire d'Ise ou Ise Jingu, situé au cœur d'une forêt sacrée dans la préfecture de Mie au Japon, est le plus important sanctuaire shinto du pays et est dédié à la déesse du soleil Amaterasu avec un sanctuaire séparé dédié à Toyouke, la déesse de la nourriture. Construit pour la première fois en 4 avant Jésus-Christ, les structures actuelles sont basées sur les bâtiments érigés au 7e siècle de notre ère. Fait unique, 16 des 125 bâtiments du vaste complexe, ainsi que le pont Uju et la porte torii, sont reconstruits exactement tous les 20 ans, la dernière fois en 2013. Ise Jingu est le sanctuaire ancestral des empereurs du Japon.

Grand sanctuaire d'Ise

Naiku : Le sanctuaire intérieur

Le site d'Ise Jingu est en fait un double sanctuaire, le Naiku ou sanctuaire intérieur et le Geku ou sanctuaire extérieur. Il existe également plusieurs petits sanctuaires dédiés à de nombreux autres kami ou esprits shintoïstes. Le Naiku, anciennement connu sous le nom de Kotaijingu et le plus important des deux, est dédié à Amaterasu Omikami, la déesse du soleil et la divinité suprême du panthéon shintoïste. Le sanctuaire a été construit sur le site, selon la tradition, en 4 avant JC, sous le règne de l'empereur Suinin. Le style architectural est le yuiitsu shinmei-zukuri et copie les formes des anciens bâtiments des greniers à riz. Construite en bois de cyprès, la structure est un rectangle (d'une hauteur de 10 m) avec une véranda et un toit à pignon ; il n'y a pas de fenêtres. Sous le plancher se trouve un poteau symbolique appelé shin no mihashira ou "pilier du cœur".

Les éléments décoratifs du sanctuaire comprennent des capuchons dorés aux extrémités des poteaux et 33 suedama ou orbes flamboyantes le long des balustrades de la véranda. Le toit est fait de chaume en utilisant du kaya et les poteaux (chigi) du toit incliné s'étendent au-delà du faîte pour former une rangée de formes en V extérieures. Il y a également 10 katsuogi ou petits poteaux horizontaux posés à angle droit sur le faîte du toit. Deux grandes colonnes sans base soutiennent le toit, une à chaque extrémité de la structure. L'ensemble du bâtiment repose sur une plate-forme sur pilotis de 2,4 m de haut. L'entrée se trouve sur le côté avec une passerelle couverte menant à un escalier.

Tous les 20 ans, les principaux bâtiments du site sont reconstruits avec précision, en utilisation 12 000 rondins de cyprès, dont certains proviennent d'arbres de 400 ans.

L'objet le plus sacré abrité dans le sanctuaire, le goshintai ou manifestation de la déesse Amaterasu, est le miroir (yata no jingi) que les dieux avaient utilisé pour la tenter de sortir de l'emprisonnement qu'elle s'était elle-même imposé dans une grotte suite au dégoût qu'elle éprouvait pour le comportement scandaleux de son frère Susanoo. Le miroir est considéré comme faisant partie des insignes impériaux japonais (sanshu no jingi). Selon la tradition, il a été consacré à Ise par la princesse Yamatohine (alias Yamato-hime no Mikoto) en 4 avant JC après qu'elle ait reçu un signe d'Amaterasu. Selon le Nihon Shoki ("Chronique du Japon"), Amaterasu a déclaré :

"La province d'Ise, du vent divin, est la terre où se réparent les vagues du monde éternel, les vagues successives. C'est une terre isolée et agréable. C'est sur cette terre que je souhaite habiter."

La princesse Yamatohine a suivi ses instructions et est devenue la première prêtresse du sanctuaire (saio), inaugurant ainsi une longue tradition où les filles de l'empereur assument ce rôle.    

Geku : Le sanctuaire extérieur

À près de 5 km de marche dans la forêt, à partir du sanctuaire de Naiku, se trouve le sanctuaire de Geku (alias Geigu), anciennement connu sous le nom de Toyouke Dajingu, qui est dédié à Toyouke omikami, la déesse de la nourriture, du vêtement et du logement, et a été traditionnellement fondé en 478, sous le règne de l'empereur Yuryaku (456-479). Selon la légende, l'empereur avait reçu des instructions en rêve d'Amaterasu pour établir un sanctuaire sur le site de Toyouke qui servirait les repas de la déesse du soleil. La conception du bâtiment de Geku est très similaire à celle du sanctuaire de Naiku. L'ornementation comprend 31 suedama et neuf katsuogi. Entouré d'une haute clôture, il n'est pas possible de voir le bâtiment de Geku, à l'exception du sommet de son toit. Comme pour le sanctuaire de Naiku, seuls les prêtres et l'empereur peuvent entrer à l'intérieur.

Le pont Uji

Le complexe de sanctuaires d'Ise Jingu compte plus de 125 autres bâtiments en plus des deux principaux sanctuaires. Il s'agit notamment de sanctuaires secondaires, de salles de purification (saikan), de salles de préparation des offrandes de nourriture (imibiyaden) et de salles pour les visiteurs impériaux (anzaisho). Le plus impressionnant d'entre eux est le pont Uji qui enjambe la rivière Isuzugawa. Ce pont en bois, qui donne accès au sanctuaire de Naiku, mesure 102 mètres de long et 8,2 mètres de large. À chaque extrémité se trouvent d'énormes portes torii (7,3 m de haut), des balises traditionnelles qui séparent l'espace sacré du monde extérieur. Cinq millions de personnes traversent le pont chaque année.

Cultes et festivals

La danse du Kagura

Les adorateurs se purifient en se lavant dans la rivière Isuzugawa et, en visitant les sanctuaires, ils offrent particulièrement des prières pour la famille impériale, le Japon en tant que nation, et pour leurs propres besoins. L'acte même de visiter le sanctuaire est considéré comme un pèlerinage par les adeptes du shintoïsme, et même l'empereur y fait une visite annuelle. Ise Jingu organise deux fois par an un festival, le festival Kagura, qui se tient en avril et en septembre et qui propose des spectacles de théâtre, de poésie, de danse et de musique traditionnels japonais, ainsi que des expositions d'arrangements floraux.

Reconstruction du sanctuaire

À partir du règne de l'impératrice Jito (686-697 après J.-C.), tous les 20 ans, le sanctuaire d'Amaterasu, le sanctuaire de Toyouke, 14 autres bâtiments, le pont d'Uji et la porte Torii sont tous reconstruits symboliquement à côté des structures existantes selon un processus connu sous le nom de shikinen sengu. Le programme de reconstruction, qui prend 8 ans, redonne de l'énergie aux sanctuaires qui sont construits exactement selon les plans existants. Les morceaux des anciens sanctuaires sont ensuite redistribués aux sanctuaires à travers le Japon où ils sont incorporés dans les murs pour leur insuffler une nouvelle énergie. 2013 était le 62ᵉ et plus récent programme de reconstruction du sanctuaire d'Ise. Par ailleurs, les autres structures du complexe ne sont pas entièrement négligées, car 43 d'entre elles sont reconstruites tous les 40 ans.

Toute cette reconstruction, réalisée avec des outils traditionnels et sans clous, nécessite un volume massif de 12 000 rondins de cyprès, provenant pour la plupart d'arbres de 200 ans pour atteindre la taille nécessaire. Les faîtières cruciales pour les deux sanctuaires principaux proviennent de cyprès de 400 ans, car elles doivent avoir un diamètre de 1,4 m pour supporter le poids. Lorsque le nouveau sanctuaire est prêt, la cérémonie nocturne de Sengyo voit les prêtres transférer les objets les plus sacrés du sanctuaire, y compris le goshintai, dans leur nouvelle maison, modestement cachée dans un drap de soie (kingai). Outre le renouveau architectural, de nombreux autres objets sacrés du site sont également régulièrement refaits à l'identique, notamment des bijoux, des costumes, des épées et des selles.


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