Izanami et Izanagi Création du Japoon

La légende d'Izanagi et d'Izanami

de lecture

Izanami ("celle qui invite") et Izanagi ("celui qui invite") sont les dieux primordiaux de la religion shintoïste qui, pense-t-on, ont créé les îles du Japon et donné naissance à de nombreux autres dieux shintoïstes ou kami.

Les mythes de la religion populaire japonaise proviennent de traditions orales codifiées pour la postérité dans deux livres : le Nihon Shoki, publié en 720 après JC et le Kojiki écrit par un représentant de l'impératrice Gemmyo entre 708 et 714 après JC. Une autre source, le Kogoshui, a été écrite vers 807 après J.-C. par Imibe-no-Hironari qui a recueilli des témoignages de traditions orales omises dans le Nihon Shoki et le Kojiki.

Découvrez sans plus attendre notre article sur la mythologie japonaise, dédié au couple fondateur de l'archipel nippon : Izanagi et Izanami.

La création du Japon

Les îles du Japon font l'objet d'un mythe de la création particulièrement pittoresque. Debout sur le pont ou l'escalier du ciel (connu sous le nom d'Ama-no-hashidate et qui reliait le ciel à la terre), les deux dieux Izanami et Izanagi ont utilisé la lance célèste incrustée de pierres précieuses, Ame No Nuhoko, pour brasser l'océan. En retirant la lance, des grains de sel tombèrent de celle-ci et se cristallisant en gouttes sur la pointe et celles-ci retombaient dans la mer salée sous forme d'îles. Dans une autre version, la lance a fait couler de la vase des mers encore sombres et chaotiques.

La première île fut alors créée Onogoro-shima et les dieux s'en servirent immédiatement pour construire un foyer et organiser leur cérémonie de mariage. Le rituel consistait à tourner autour d'un pilier (ou, dans certaines versions, de la lance), l’auguste Pilier-Céleste (Ame no Mihashira), avec les deux dieux tournant autour dans des directions opposées. Cependant, au cours de ce rituel de mariage sacré, Izanami a parlé à tort en premier lorsqu'ils se sont croisés et, en conséquence de cette imprudence, leur premier enfant fut une fausse couche et naquit un vilain petit enfant difforme et sans os. C'était le dieu Hiruko (plus tard Ebisu) qui allait devenir le bienfaiteur des pêcheurs et l'une des Sept Divinités du Bonheur. Hiruko a été abandonné par ses parents et mis dans un panier pour que la mer l'emporte. Le deuxième enfant était l'île d'Awa, mais Izanami et Izanagi n'étaient toujours pas satisfaits de leur progéniture et ils demandèrent à leurs parents les sept dieux invisibles la raison de leur malheur. Révélant que la raison était leur mauvaise exécution du rituel du mariage, le couple a répété la cérémonie, cette fois en s'assurant qu'Izanagi parlerait en premier.

Le couple a ensuite continué à engendrer des progénitures de plus en plus prometteuse, notamment les huit îles du Japon :

  • Awaji,
  • Shikoku,
  • Oki,
  • Tsukushi (Kyushu),
  • Iki,
  • Tsu,
  • Sado,
  • Oyamato

Un nombre prodigieux d'autres divinités ont également été créés. En fait, plus de 800 kami (dieux, esprits et phénomènes naturels) existent dans le panthéon shintoïste. Parmi les autres enfants remarquables, on peut citer Oho-wata-tsu-mi (dieu de la mer), Kuku-no-shi (dieu des arbres), Oho-yama tsu-mi (dieu des montagnes) et Kagutsuchi (dieu du feu), souvent appelé Homusubi dans les tons feutrés lors des prières rituelles.

La mort de Izanami

Selon le Kojiki, différents dieux sont nés de la relation entre Izanagi et Izanami jusqu'à ce que la divinité du feu, Kagutsuchi, à la naissance, brûle les parties génitales d'Izanami et la blesse mortellement. Izanagi, témoin de la mort de sa femme bien-aimée, enragé, prit son sabre Totsuka-no-tsurugi (litt.  l'épée d'une envergure/portée de dix mains) et décapita son enfant, Kagutsuchi. Un certain nombre de dieux sont nés du sang et des restes de Kagutsuchi.

Izanagi, sans doute incapable de vivre sans sa femme bien-aimée, la suivit imprudemment dans le monde souterrain ou Yomi (monde ou royaume des morts). Malheureusement, il n'a pas pu sauver Izanami, car elle avait déjà mangé dans le monde souterrain et il lui était donc interdit de retourner dans le royaume des vivants. Cependant, Izanami supplia les dieux de faire une exception et fit promettre à Izanagi qu'il serait patient et n'essaierait pas de la voir dans son état actuel. Le processus de libération fut long, cependant, et un Izanagi impatient ne pouvait plus attendre et tenta donc de voir sa bien-aimée. Il fut cependant choqué, car lorsqu'il la vit, le corps de la déesse était déjà en état de décomposition, couvert d'asticots. De son corps sont nés les huit Dieux du tonnerre, qui étaient :

  1. Ō-ikazuchi (大雷), de la tête d'Izanami ;
  2. Hono-ikazuchi (火雷), de sa poitrine ;
  3. Kuro-ikazuchi (黒雷), de son abdomen ;
  4. Saku-ikazuchi (折雷), de ses organes génitaux ;
  5. Waka-ikazuchi (若雷), du bras gauche ;
  6. Tsuchi-ikazuchi (土雷), du bras droit ;
  7. Naru-ikazuchi (鳴雷), du pied gauche ;
  8. Fusu-ikazuchi (伏雷), du pied droit.

Izanami était plus que mécontente de voir son mari rompre sa promesse et la voir dans un tel état, mais pire encore, elle envoya les Dieux du Tonnerre et une myriade de femmes laides de Yomi (Yomotsu-shikome) à ses trousses pour le chasser du monde souterrain. Pendant sa fuite, Izanagi a arrêté la poursuite des Tonnerres en jetant son bâton (kunado-no-kami) sur leur passage et c'est à ce moment que les deux dieux de la croisée des chemins Chimata-no-kami et Yachimata-hiko ont été créés (connus ensemble sous le nom de Sae-no-kami ou Dosojin). 

La naissance des dieux shintoïstes

En atteignant enfin le monde extérieur, Izanagi a bloqué l'entrée de Yomi avec une énorme pierre. Heureusement, pour s'échapper indemne d'un endroit aussi obscur, le dieu a dû effectuer un rituel de purification dans la rivière Woto pour se débarrasser des impuretés du monde souterrain. C'est au cours de ces rituels que divers dieux sont nés :

  • Amaterasu, la déesse du soleil, en se lavant l'œil gauche,
  • Tsuki-yomi, le dieu de la lune, en se lavant l'œil droit,
  • Susanoo (ou Take-haya-Susa-no-wo), le dieu de l'orage, en se lavant le nez,
  • Shina-tsu-hiko, le dieu du vent est né du souffle d'Izanagi.

De plus, lorsqu'il a jeté ses vêtements souillés dans la rivière, douze autres dieux sont nés des douze morceaux. En référence à cet événement, la pratique du harai ou purification avant d'entrer dans un sanctuaire sacré (jinja) est devenue une partie importante du rituel shintoïste.

Izanami et Izanagi dans l'art japonais

Dans l'art japonais, les deux dieux sont le plus souvent représentés debout sur Ama-no-Hashidate, remuant l'océan avec leur lance. Le couple céleste est également célèbre aux rochers mariés ou Meoto Iwa, sur la côte de Futami. Ici, deux grands rochers se dressent dans la mer et sont attachés par une longue corde sacrée (shimenawa) de paille de riz tressée pesant plus d'une tonne, symbolisant le lien matrimonial entre les deux divinités. Au sommet du plus grand rocher, qui représente Izanagi, se trouve une porte blanche ou torii qui marque le site comme un sanctuaire sacré. En raison de l'humidité évidente du site, le shimenawa est remplacé plusieurs fois par an par une grande cérémonie.

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