Nekomata Yokai aux airs de matou

Nekomata, le yokai aux airs de matou

de lecture

De nos jours, les animaux de compagnie sont considérés comme les meilleurs compagnons de l'homme. Bien qu'ils ne puissent pas nécessairement parler ou s'adresser aux êtres humains, les gens trouvent du réconfort à se confier à leurs animaux de compagnie et à les avoir à la maison. Les types d'animaux domestiques les plus courants sont les chiens, les chats, les oiseaux et les poissons. Les deux types les plus courants sont les chiens, considérés comme les meilleurs amis de l'homme, et les chats, qui aiment ronronner et se blottir. Ces mignons petits compagnons semblent inoffensifs et apportent du réconfort à leurs propriétaires.

Cependant, au Japon, ce n'est pas toujours le cas. Il existe de nombreuses superstitions et folklores autour des animaux en général, y compris les animaux domestiques, parmi lesquels les chats. Il existe un folklore japonais qui croit qu'il y a des monstres dans les chats qui émergent après un certain âge. Certains croient qu'ils se transforment en bêtes connues sous le nom de Nekomata après un certain temps passé dans la maison. On pense que ces bêtes dévorent les êtres humains et tuent juste pour le plaisir. Cela a eu un impact sur la façon dont certaines personnes qui adhèrent au folklore japonais prennent soin de leurs chats domestiqués jusqu'à aujourd'hui. Malheureusement, cet effet est loin d'avoir été le meilleur pour le bien-être des chats au Japon.

Signification du chat yokai

Avec "neko" se traduisant par "chat" en anglais, un nekomata est un type de yokai de chat originaire du folklore japonais. Il a été mentionné pour la première fois par Yoshida Kenko dans ses récits littéraires pendant la période Kamakura, de 1185 à 1333. Dans son parchemin appelé Tsurezure-gusa, également appelé Les heures oisives, Yoshida a déclaré qu'il existe un nekomata au plus profond des montagnes qui se nourrit de chair humaine. C'est également à cette époque que Fujiwara Sadaie a mentionné l'existence de nekomata dans son parchemin appelé Meigetsuki, également connu sous le nom de Journal de la pleine lune.

Nekomata des montagnes

Pendant la période Kamakura, comme il n'y avait pas de récits qui relayaient les capacités surnaturelles du nekomata, la bête était seulement considérée comme un prédateur classique qui vivait dans les montagnes. Le public ignore également si les récits de Yoshida et de Fujiwara étaient basés sur une créature réelle ou sur quelque chose d'autre. Ce qui est sûr, c'est que ce récit des événements dans leurs parchemins a affecté les lecteurs et le grand public. Cela a suscité la peur chez les gens, qui n'avaient jamais vu de nekomata auparavant.

À l'arrivée de la période Edo, la légende populaire concernant les nekomata a évolué. Au fil des ans, la taille des nekomata a augmenté à chaque fois que l'histoire fut racontée. Les nekomata ont été décrits comme étant plus gros qu'un sanglier dans le livre intitulé Shincho Monjyu publié en 1685. En 1775, dans le livre intitulé Waku-shiori, la taille du nekomata a encore augmenté car il était décrit comme étant aussi énorme qu'une panthère ou un lion, avec son grognement résonnant dans les régions montagneuses. La situation a évolué lorsque le nekomata a été décrit comme ayant une longueur de plus de deux mètres en 1809. On disait aussi que la créature était assez grande "pour porter un chien dans sa gueule".

Nekomata domestiques

C'est au milieu de la période Edo que l'idée de transformer les chats domestiques en nekomata est apparue pour la première fois. On pensait qu'il était dangereux de garder un chat domestique trop longtemps car il pouvait se transformer en nekomata. De plus, il était dit que la queue des vieux chats serait coupée en deux une fois qu'il était temps pour eux de se transformer. Cette idée a été expliquée et soutenue par les livres Ansei Zuihitsu écrit par Yusoku Kojitsu et Kazusai no Neko écrit par Ise Fudatake. Un érudit du nom d'Arai Hakuseki a encore accru la popularité de cette croyance grâce à ses essais sur les mystères des chats. Ses essais ont été publiés dans des journaux qui étaient alors largement diffusés.

L'une des histoires les plus célèbres en rapport avec le nekomata est sans doute L'incendie du nekomata, qui fait partie des nombreuses histoires réunies dans le Yamato Kaiiki de 1708 ou Histoires mystérieuses du Japon. Ce conte raconte comment la maison d'un samouraï a été prise par un fantôme qui la hantait. Le problème n'a pris fin que lorsque le chat domestique de la famille a été tué (ce qui était considéré comme un exploit) où il s'est révélé avoir deux queues. 

Beaucoup de gens confondent le nekomata avec le bakeneko. Alors que les deux ont la même vie originelle de chat domestique avant de se transformer en bête, les nekomata sont plus hostiles. Non seulement ils sont plus vieux et plus grands que les bakeneko, mais ils ont aussi une queue plus longue qui se divise en deux. De plus, tous les bakeneko ne sont pas malveillants, alors que tous les nekomata le sont certainement. On pense également que les nekomata sont plus aptes à parler le langage humain que les bakeneko. En raison de leur plus grande taille, les nekomata sont également capables de causer plus de dégâts et de faire des ravages par rapport aux bakeneko.

Haori Chat

Comment un chat devient-il un Nekomata

Selon le folklore japonais, un chat peut devenir bakeneko en remplissant l'une des trois conditions suivantes :

  • Être âgé de plus de 100 ans
  • Atteindre un kan (3,75 kg ou 8,25 lbs)
  • Avoir une queue trop longue, qui, selon la légende, peut se couper en deux.

Une fois transformé, le bakeneko acquiert toute une série de pouvoirs surnaturels. Ces pouvoirs sont utilisés pour hanter le foyer dans lequel ils vivent. Ils comprennent :

  • Menacer (et même manger) les humains endormis
  • marcher sur ses pattes arrière
  • Voler
  • Parler
  • Créer des boules de feu fantomatiques
  • Sauter sur un cadavre frais et le transformer en zombie
  • La métamorphose en humain

Les Nekomata ont également la capacité de manger tout ce qui se trouve sur leur chemin, quelle que soit sa taille ou sa comestibilité. Cela inclut les humains. Leur nourriture principale est le venin, en particulier d'un certain serpent inconnu de l'humanité. On dit aussi parfois que les Nekomata ont le pouvoir d'entrer dans les rêves de quelqu'un.

Le Nekomata dans les régions montagneuses

La croyance au nekomata et à ses actes maléfiques a commencé en 1233, au début du Tenpuku. Le 8 août, au cours des premières années de la période Kamakura, Fujiwara a déclaré dans le parchemin "Meigetsuki" qu'un nekomata avait tué et englouti de nombreuses personnes en une seule nuit au Nanto, aujourd'hui connu sous le nom de Préfecture de Nara. C'était la première fois qu'un nekomata apparaissait dans la littérature. On croyait alors qu'un nekomata était un monstre vivant dans les montagnes.

Dans le "Meigetsuki", le nekomata était décrit comme ayant les yeux d'un chat mais le corps d'un grand chien. On croyait que les nekomata s'attaquaient aux humains qui se trouvaient par hasard dans les régions montagneuses. Les chances de devenir une victime du nekomata dépendaient de nombreux facteurs, comme la hauteur à laquelle la personne se trouvait dans les montagnes. Les nekomata étaient également des créatures rusées qui utilisaient toutes sortes d'astuces pour attirer les humains dans les montagnes.

L'une de leurs nombreuses ruses consistait à imiter le son ou les cris des personnes en danger. Leurs tours ne se limitaient pas à cela, car ils faisaient tout pour attirer leurs proies dans les zones dangereuses des montagnes et les éloigner de leur propre maison. Ces victimes, lorsqu'elles rencontraient les nekomata, étaient attaquées, tuées, puis mangées par la bête. Bien que son apparence soit encore incertaine, la plupart des descriptions de ce monstre sont encore assez effrayantes.

Un autre tour que le chat démoniaque ferait pour tuer plus de gens est de se transformer en humain. Ils ne se limitent pas à un seul corps humain. Cela signifie qu'ils peuvent se transformer en n'importe qui, même en mère ou en parent d'une personne. Une fois qu'ils sont capables de faire croire à la victime qu'il s'agit d'un être cher en danger et que la victime se rapproche, les nekomata attaquent la victime sans protection. 

Nekomata domestique : les chats maléfiques mangent leurs maîtres à la maison

D'autre part, il existe un autre type de nekomata, qui est le nekomata domestiqué. Les chatons élevés à l'intérieur des maisons deviennent des chats de maison normaux. Cependant, certaines personnes pensent que ces chats domestiques développeront progressivement certains pouvoirs qui leur permettront d'entrer chez leurs propriétaires. Ils se transformeraient alors en nekomata et quitteraient la maison pour se rendre dans les montagnes, où ils rejoindraient leurs congénères des montagnes, tueraient et mangeraient des humains.

Malheureusement, ce folklore a affecté la vie de nombreux chats dont les propriétaires croient en cette mythologie. Car on croyait que seuls les chats comme animal de compagnie se transformaient en nekomata, un certain nombre d'espèces félines étant laissées pour compte après avoir atteint un certain âge. Bien que ce résultat soit triste et cruel pour les chats, il a été jugé nécessaire par les croyants afin d'empêcher la transformation des chats en nekomata.

On croyait qu'une autre compétence ou pouvoir de ce chat diabolique était la capacité de parler aux morts. De plus, on disait que le nekomata était capable de contrôler les morts et de s'en servir pour tourmenter les êtres humains. Ils le faisaient simplement pour semer la zizanie et causer la misère parmi les humains. Un truc qu'ils feraient pour tourmenter davantage une personne est de la narguer avec les visions de ses proches déjà décédés. D'autre part, on dit qu'ils ne font généralement cela qu'aux personnes qui leur ont fait du mal alors que les chats étaient encore en vie.

En raison de leurs nombreux pouvoirs, on dit que les nekomata ont asservi les humains en les faisant chanter. Une autre façon pour eux de tuer les humains, autre que de les manger, consiste à provoquer le chaos et de grands incendies. Ils trouveraient un grand plaisir à semer le chaos parmi les humains. La cruauté des nekomata est vraiment sans précédent. Tourmenter les humains juste pour le plaisir et les voir souffrir n'est pas quelque chose qu'une créature dotée d'une conscience peut faire.

Nekomata dans Persona 5, Nioh, Haikyuu, et Mobius Final Fantasy...

Ce folklore japonais sur le nekomata s'est véritablement répandu à travers les générations. Le concept des nekomata a été trouvé si fascinant qu'il a été incorporé dans les jeux vidéo et les anime. Un jeu vidéo populaire connu sous le nom de Persona 5 comporte un personnage appelé Nekomata qui possède un certain nombre d'aptitudes pouvant être associées à des chats maléfiques, comme la griffe de la terreur et le toucher maléfique. Les étudiants ainsi que les adultes qui jouent à Persona 5 connaissent certainement le Nekomata.

Nioh fait partie de la liste des jeux vidéo qui ont intégré ce concept. Appelé esprit gardien dans le jeu, le Nekomata peut offrir au joueur des avantages actifs et passifs. Les informations sur la protection de l'esprit gardien et l'arme vivante sont disponibles sur le site web du wiki de Nioh. Un autre jeu vidéo qui a le terme de nekomata dans son jeu est le Mobius Final Fantasy. Parmi ses nombreuses cartes de compétences, on trouve la Sécurité : Nekomata Squad (Carte). Son type est Guérisseur tandis que son élément est Vent.

Naoyuki Sato a également intégré le nom de Nekomata dans ses pseudonymes. Compositeur de jeux vidéo dont les alias sont Necomata Modify Salvation, il est très connu pour la musique qu'il compose pour divers jeux vidéo. C'est également lui qui a réalisé la voix système utilisée dans beatmania IIDX 20 tricoro. Quant à un autre jeu vidéo intégrant Nekomata, on peut se pencher sur Megami Tensei.

Quant aux anime, une série populaire intitulée Haikyuu utilisait le mot "nekomata" comme nom de famille d'un de ses personnages. Sous le nom de Yasufumi Nekomata, ce personnage joue l'entraîneur en chef de l'équipe de volley-ball des garçons de Nekoma High. Il est de sexe masculin et a 68 ans dans la série. On voit souvent son personnage sourire alors que sa tenue est composée d'une chemise blanche sous une veste rouge assortie d'un pantalon rouge.

Un autre anime mettant en exergue un Nekomata est Naruto. Yugito est l'hôte du démon chat à deux queues appelé Matatabi et à l'instar des Nekomata domestique, celui ci à une queue divisé en deux. Il existe aussi un chat géant appelé Nekomata presenté comme chef de la pègre des chats dans un épisode hors-serie de l'anime.

Que le folklore japonais contienne un certain degré de vérité, l'important est de toujours se souvenir d'être gentil envers toutes les créatures en général. Même si les chats ne se transforment pas en nekomata après un certain nombre d'années, il faut éviter à tout prix la cruauté à leur égard. Être gentil avec ces animaux et leur montrer de l'amour et prendre soin d'eux leur permettrait sûrement de rester fidèles. Avoir ces fidèles compagnons à ses côtés peut parfois être bénéfique. Laisser un chat sauvage se débrouiller seul dans le froid sans avoir la moindre idée de ce qu'il a fait pour mériter un tel traitement est tout simplement cruel. Que le folklore des nekomata soit réel ou non, on espère que les chats, en général, reçoivent des traitements de meilleure qualité.

Laissez un commentaire

N'hésitez pas à nous donner votre avis ! 😄