Aller au onsen avec un tatouage

Comment aller au Onsen avec un tatouage

de lecture

Un aspect unique et fascinant des voyages à travers le Japon est de pouvoir goûter aux différents onsen (sources chaudes) et sento (bains communautaires) disponibles. Les deux termes font référence aux bains publics, la différence étant qu'un onsen est alimenté par des sources géothermiques naturelles alors qu'un sento utilise (généralement) l'eau du robinet chauffée. Pour maintenir la distinction, il existe des restrictions légales sur les onsen, qui exigent qu'ils contiennent au moins un des 19 éléments chimiques naturels spécifiques, comme le fer ou le soufre.

Collection Yukata

Une autre restriction, non officielle mais toujours régulièrement appliquée, vise les clients portant des tatouages.

Homme tatoué dans un onsen

Brève histoire des tatouages au Japon

Les tatouages, et les tabous qui y sont attachés, sont présents au Japon depuis aussi longtemps que le onsen y est populaire.

Au 7e siècle, la première corrélation entre le tatouage et la punition est constatée lorsque l'empereur a puni le rebelle Hamako, Muraji d'Azumi, par un tatouage plutôt que par la mort. Le tatouage était censé le punir par une douleur physique et psychologique, car il le marquait de façon indélébile comme un criminel. Au XVIIe siècle, le tatouage était devenu une forme de punition acceptable et était réservé aux pires criminels. Ils étaient généralement une combinaison de motifs et de symboles qui impliquaient souvent les lieux du crime commis. Les personnes tatouées étaient rejetées par leur famille et le grand public et se voyaient refuser une place dans la société.

Yakuza de dos

À la fin des années 1700, les criminels ont commencé à recouvrir leurs tatouages de motifs décoratifs de leur choix, ce qui a mis fin à l'utilisation des tatouages comme punition. C'est là que se trouve l'histoire originelle du lien entre le crime organisé et les tatouages. Au XVIIIe siècle, les tatouages décoratifs étaient devenus un art populaire, mais ils ont finalement été déclarés illégaux en raison de leur lien avec le crime. Une fois devenus illégaux, les tatouages ont été encore plus adoptés par ceux qui appartenaient à la contre-culture, notamment par les yakuza (mafia japonaise). Pour eux, les tatouages étaient une manifestation physique de ce qu'ils représentaient : la bravoure, la loyauté et la résistance devant la loi.

Un héritage indélébile

Il a été difficile pour le Japon de se défaire du lien entre les tatouages et les activités illégales. Ce préjugé est le plus évident dans les établissements de bains publics, où les tatouages sont généralement encore interdits, bien qu'il n'y ait pas d'interdiction officielle. Même les touristes étrangers, qui ne sont manifestement pas impliqués dans le crime organisé japonais, peuvent être refoulés pour leurs tatouages. Cela peut s'expliquer par le fait que ceux qui portent de l'encre, même s'ils ne sont manifestement pas des criminels, sont toujours considérés comme se rebellant contre le courant dominant et que leurs tatouages sont donc considérés comme potentiellement offensants pour le grand public.

Même les tatouages traditionnels ne bénéficient pas d'un laissez-passer. Voici l'histoire de mon ami Matthieu :

"Je suis allé à un onsen à Nagoya avec un type que je fréquentais à l'époque, qui était samoan et qui avait des tatouages traditionnels. Nous étions totalement nus et cette vieille femme s'est approchée de nous en croisant les bras et en disant "Dame ! Dame ! (Pas bon ! Pas bon !)". En dépit de nos protestations (en japonais cassé) disant qu'il s'agissait de tatouages traditionnels samoans, on nous a fait sortir nus dans les vestiaires. Au moins, ils nous ont remboursés".

Quatre Yakuza Tatoués

Un élan vers le changement

L'Agence japonaise du tourisme a décidé de s'attaquer à ce problème à l'été 2015 en réalisant une enquête auprès d'environ 3 800 ryokan (auberges japonaises) dans tout le pays concernant leur politique d'accueil des clients tatoués. Les résultats n'étaient pas prometteurs : 56 % ont déclaré refuser les clients tatoués, 31 % ont déclaré ne pas le faire et 13 % ont déclaré autoriser l'entrée si les tatouages sont couverts. Les statistiques montrent que le tourisme est en pleine expansion et que l'Agence télégraphique juive s'efforce d'aller encore plus loin, avec l'objectif d'atteindre 40 millions de touristes d'ici 2020. Comme les onsen sont un énorme attrait pour les visiteurs étrangers, l'Agence télégraphique juive essaie d'encourager ces établissements à renoncer à leur politique de non-tatouage pour que les étrangers se sentent plus accueillis. Il est à noter que cette demande n'incluait pas l'autorisation d'accueillir des visiteurs japonais tatoués.

Quelques conseils et astuces pour se rendre dans un onsen si vous avez des tatouages

La façon dont les propriétaires de onsen traiteront la demande est encore incertaine et se fera au cas par cas. Beaucoup accepteront des petits tatouages peu visibles tout en refusant les clients ayant des motifs plus grands. Pour l'instant, ceux qui ont des tatouages doivent trouver des moyens inventifs de contourner la restriction.

Mes amis qui ont des tatouages plus petits s'en sont sortis en les couvrant avec des bandages ou même en utilisant leur petite serviette onsen pour les cacher. Pour ceux qui ont des tatouages sur le dos, s'appuyer contre le mur pendant qu'ils sont dans l'eau a fonctionné.

Panneau d'interdiction tatouage dans un onsen

Une autre option consiste à ne se baigner que dans le kashikiri-buro, ou dans des bains privés, qui sont disponibles dans les grands onsen et dans de nombreux ryokan. Cette option peut également être intéressante pour ceux qui préfèrent ne pas se mettre à nu devant de multiples étrangers. Selon le ryokan, les bains privés peuvent être réservés au moment de la réservation, à l'avance ou lorsqu'ils sont disponibles et coûtent souvent plus cher.

Les onsen qui acceptent le tatouage

Pour ceux dont les tatouages sont plus apparents, il existe de très bons sites en langue japonaise (traduisibles par Google ou votre extension de navigateur préférée) qui fournissent des listes complètes de onsen et sento conviviaux pour les tatouages. L'un d'entre eux est destiné à l'ensemble du Japon. L'autre est spécifique à Osaka. La ville de Beppu, l'une des villes hôtes de la dernière Coupe du monde de rugby, a également publié son célèbre "100 sources d'eau chaude qui autorisent le tatouage à Beppu" dans le cadre d'une initiative visant à accueillir les joueurs de rugby tatoués et les spectateurs pendant les six semaines du tournoi.

Voici une liste complète avec des informations sur la façon de se rendre à chaque onsen : 

  • Hoheikyo Onsen, dans la banlieue de Sapporo, est une destination touristique populaire connue non seulement pour ses bains en plein air mais aussi pour son délicieux curry indien.
  • Hoshino Resort a fait la une des journaux en 2015 en déclarant qu'il accepterait les visiteurs avec de petits tatouages dans leurs stations onsen haut de gamme de 13 kai, à condition que les clients utilisent leurs autocollants gratuits de 8'' x 10'' cm pour les recouvrir. Pour une liste des auberges, qui sont situées dans tout le Japon, visitez leur page.
  • Jakotsu-yu, situé dans une rue secondaire d'Asakusa à Tokyo, a été rénové en 2009 et est populaire auprès des habitants et des touristes. Il est connu pour sa gigantesque fresque du Mont Fuji sur les murs de la salle des bains.
  • Kin-no-yu Onsen est le plus ancien bain public de la charmante ville onsen d'Arima, à Kobe.
  • Shima Onsen Kashiwaya Ryokan : Cette auberge relaxante avec des bains de sources chaudes dans la ville de Nakanojo, dans la préfecture de Gunma, est à environ trois heures de train de Tokyo et accepte les clients tatoués dans tous leurs onsen. Elle propose également des locations de vélos et une bibliothèque.
  • Le Takaragawa Onsen de Gunma est non seulement un lieu accueillant pour les tatoués, mais il propose également des bains mixtes en plein air (ainsi que des distributeurs de bière) avec vue sur une rivière spectaculaire pour ceux qui recherchent une expérience unique.

Hoheikyo Onsen

Demander la permission au onsen en Japonais

Certains suggèrent de contacter directement les onsen (surtout s'il s'agit d'un grand sento ou ryokan, leur numéro de téléphone ou leur adresse électronique seront disponibles sur leur site web) et de leur demander si les tatouages sont acceptables. Souvent, ils vous autoriseront à leur rendre visite, mais vous demanderont d'éviter les heures de pointe. Voici quelques phrases japonaises utiles si vous vous sentez courageux :

  • "Tatuu wa daijobu desu ka ?" ("Les tatouages sont-ils autorisés?")
  • "Totemo chiisai tatuu ga arimasu" ("Les tatouages sont-ils autorisés?").
  • "Daijobu desu ka ?" ("Est-ce que les tatouages sont autorisés?") ("J'ai un tout petit tatouage. Est-ce que ça va ?")
  • "Ookii tatuu ga arimasu. Daijobu desu ka ?" ("J'ai un grand tatouage. Est-ce que ça va ?")
  • "Tatuu no haitta gaikokujin desuga, onsen ni hairemasu ka ?" ("Je suis un étranger avec un tatouage, puis-je utiliser votre onsen ?")

Ne soyez pas timide

Parfois, il suffit de convaincre un peu les employés des onsen. Une amie, Alison, nous a raconté cette histoire : "Alors que j'allais entrer dans un bain, une vieille femme s'est précipitée vers moi et m'a tapé sur l'épaule, me grondant d'une voix rauque que je devais sortir. Mon amie japonaise l'a convaincue de m'apporter un gant de toilette pour me couvrir le dos. Le tatouage était visible à travers, et j'ai donc dû porter deux gants de toilette pour me couvrir le dos tant que j'étais là, et m'asseoir contre un mur également. J'ai fait cela pour le reste des onsens que nous avons visités, juste par sécurité".

Ryokan Hakone Yumoto

Les autres propriétaires de onsen peuvent être accueillants. Mon amie Kira, dont le corps est couvert à au moins 50 % de tatouages, a raconté cette drôle d'histoire: "J'ai vécu une expérience formidable au Sakinoyu Onsen à Shirohama, dans la préfecture de Wakayama, qui est un magnifique onsen en plein air surplombant l'océan et apparemment l'un des plus anciens du Japon. Portant une robe, avec une bonne partie de mon encre apparente, je me suis approché de l'équipe du onsen en douceur. Je leur ai demandé si les tatouages étaient acceptables, m'attendant à ce qu'ils me repoussent, mais ils m'ont répondu : "C'est la mode. Dozo !" - Alors j'y suis allé. J'étais la seule étrangère, tout le monde me regardait. Je me sentais nue et vulnérable. Mais d'autres femmes sont venues vers moi avec leurs bébés, m'ont parlé et m'ont demandé d'où je venais. Elles étaient très gentilles et mon malaise s'est vite dissipé".

Yukata Femme Floral Rouge

Un avenir prometteur

Ceux qui ont plusieurs gros tatouages peuvent se sentir stressés lorsqu'ils préparent un voyage au Japon, mais rassurez-vous : l'avenir n'est pas si néfaste. Avec les Jeux olympiques de Tokyo en 2021 qui se profilent à l'horizon, le secteur de l'hôtellerie au Japon est contraint d'ouvrir le débat sur les sources d'eau chaude et les tatouages. Nos employés tatoués ici à Mon Kimono ont rapporté avoir vu un nombre croissant d'hôtels et de ryokan dans les principales destinations touristiques modifier leur politique. C'est un signe prometteur que le tabou du tatouage ne durera pas, et ne peut tout simplement pas durer.

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