Rakugo

Rakugo

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Le Rakugo (落語, littéralement, "histoire qui se termine avec une chute drôle") est une forme de divertissement verbal japonais. Un conteur solitaire (rakugoka) est assis sur la scène, appelée kōza (高座), et en utilisant seulement un éventail en papier et une serviette comme accessoires, il raconte, sans se lever de son siège, une histoire comique longue et compliquée.

Le Rakugo est issu des sermons bouddhistes. Les prêtres utilisaient des histoires dramatiques pour illustrer les principes spirituels du bouddhisme tels que la fugacité de la vie, la réalité éphémère des valeurs séculières, et autres. Les premiers interprètes de rakugo ont parodié ces histoires pour soulager les gens de la douloureuse réalité de la vie en les aidant à rire d'eux-mêmes.

Le rakugo est devenu une forme de divertissement populaire pendant la période Edo (1603-1867), où il était souvent joué dans des théâtres urbains de type vaudeville appelés yose. La présentation et le style du rakugo ont très peu changé depuis la fin du XVIIIe siècle, mais la liberté du conteur d'improviser et d'incorporer de l'argot moderne et des références à des événements récents a permis de maintenir la popularité du rakugo.

De nouvelles histoires sont constamment créées et ajoutées au répertoire traditionnel de plus de 300 histoires classiques. Les spectacles de Rakugo, ou les sketches comiques qui en sont dérivés, apparaissent souvent à la télévision, et les rakugokas modernes (interprètes de Rakugo) se produisent également en d'autres qualités comme acteurs, comédiens et animateurs d'émissions de télévision.

Homme Rakugoka

Le rakugo, un spectacle humorisitque

La performance du rakugo suit des conventions stylisées établies il y a près de 300 ans. Un groupe joue de la musique pour annoncer l'entrée du rakugoka. Le conteur, portant un kimono japonais traditionnel, parfois complété par un pantalon long et large (hakama) et une veste formelle (haori), entre, s'incline devant le public et s'assoit sur un coussin. La scène, appelée kōza (高座), est généralement nue, mais peut être meublée d'une petite table. Le rakugoka salue le public, puis se lance dans une histoire comique longue et complexe. Les représentations durent généralement 30 minutes, mais le narrateur doit être assez agile pour allonger ou raccourcir la pièce selon les besoins.

L'interprète est normalement équipé de deux accessoires, un éventail en papier (sensu) et une serviette à main (tenugui), avec lesquels il illustre son monologue. L'éventail peut être utilisé pour représenter des objets longs, tels que des baguettes, des ciseaux, des cigarettes, une pipe ou un stylo. La serviette est utilisée pour les objets plats tels qu'un livre, des factures ou une vraie serviette.

L'histoire se présente toujours sous la forme d'une conversation entre deux ou plusieurs personnages. L'interprète passe d'un personnage à l'autre de façon fluide et continue, en changeant sa voix, son expression faciale, ses manières et son accent pour s'adapter au personnage qui parle. Une légère rotation de la tête et un changement de ton sont utilisés pour indiquer un passage d'un personnage à un autre. La plupart des personnages ont une forte personnalité stéréotypée, représentant des qualités humaines universelles, de sorte que le public peut facilement détecter le passage d'un personnage à un autre. Les stéréotypes favoris des personnages sont :

  • Stupide, hâtif, maladroit
  • Intelligent, fiable, coléreux
  • Prétentieux, vaniteux
  • Astucieux, rusé, vif d'esprit
  • Figure d'autorité, homme de pouvoir
  • Avare, méchant
  • Séduisant, provocateur
  • Menteur, orgueilleux
  • Les personnages non humains, tels que les animaux ou les fantômes

Le monologue se termine toujours par une chute, une cascade narrative appelée ochi (chute) ou sage (abaissement), consistant en une interruption soudaine du flux des jeux de mots. Douze sortes d'ochi sont codifiées et reconnues, avec des variations plus complexes ayant évolué, au fil du temps, à partir des formes les plus basiques.

Le rakugoka captive son public en créant une tension dramatique avec une pantomime prolongée et des expressions faciales exquises, puis en relâchant la tension avec un commentaire drôle, un jeu de mots ou une tournure inattendue de l'histoire. Les situations comiques dépeignent des expériences humaines fondamentales, telles que le désir d'un homme de s'associer à une femme, une dispute entre un couple marié, la réaction de quelqu'un au sourire d'un bébé, la cupidité d'un marchand, les ragots d'un voisin curieux.

Les premiers rakugo se sont développés en différents styles:

  • le shibaibanashi (discours théâtral), l'ongyokubanashi (discours musical),
  • le kaidanbanashi (kaidan ; discours fantôme),
  • le ninjōbanashi (discours sentimental). Dans beaucoup de ces formes, l'ochi, élément essentiel du rakugo original, est absent.

Noriko Watanabe, professeur adjoint au département de langues modernes et de littérature comparée du Baruch College, décrit le rakugo comme ressemblant à "un sitcom avec une personne jouant tous les rôles".

Histoire du Rakugo

Vous trouverez des récits japonais humoristiques dans le recueil de récits Uji Shūi Monogatari (1213-1218). Progressivement, les histoires humoristiques sont devenues des monologues. Selon Noriko Watanabe, les premiers rakugokas (conteurs comiques) ont parodié les histoires allégoriques utilisées dans les sermons bouddhistes pour éduquer les gens ordinaires sur les principes spirituels. Au début, ils divertissaient les passants dans les rues, puis ils se produisaient pour les seigneurs féodaux lors de célébrations et de rassemblements.

Pendant la période Edo (1603-1867), une importante et riche classe marchande urbaine (chonin) est apparue au Japon, créant une demande de divertissement populaire parmi les classes inférieures. Le Rakugo était présenté dans des théâtres urbains de type vaudeville (appelés yose), ainsi que d'autres divertissements comme la jonglerie et la magie. De nombreux groupes d'artistes ont été formés et des recueils de textes ont finalement été imprimés. Au cours du XVIIe siècle, les acteurs étaient connus sous le nom de hanashika ("conteur"), correspondant au terme moderne, rakugoka ("personne de la parole tombante").

Le précurseur du rakugo moderne était le kobanashi : courtes vignettes comiques se terminant par un ochi, populaire entre le XVIIe et le XIXe siècle. Elles étaient diffusées dans de petits lieux publics ou dans la rue, et étaient imprimées et vendues sous forme de pamphlets. L'origine du kobanashi se trouve sur le site Kinō wa kyō no monogatari (Histoires d'hier racontées aujourd'hui, vers 1620), l'œuvre d'un auteur inconnu qui rassemble environ 230 histoires décrivant la classe moyenne.

La présentation et le style de la représentation du rakugo ont très peu changé depuis la fin du 18e siècle. Beaucoup de ces histoires sont tirées de la vie urbaine de la période Edo.

Bien que la représentation du rakugo soit très stylisée, l'improvisation et l'ajout de contenu moderne ont permis de conserver une forme de divertissement populaire. Les conteurs incorporent souvent des références à des événements récents et à des questions sociales d'actualité, et modifient la formulation pour inclure de l'argot moderne, en combinant les styles traditionnels avec des récits modernes. De nouvelles histoires sont constamment créées et ajoutées au répertoire de centaines d'histoires classiques.

Le rakugo est un genre polyvalent qui peut être joué avec succès dans de nombreuses situations. Il n'a jamais été considéré comme une forme d'art très raffinée, et jusqu'à récemment, il n'avait reçu aucune reconnaissance officielle du gouvernement japonais en tant qu'atout culturel. Les représentations de rakugo, ou les sketches comiques qui en sont dérivés, passent souvent à la télévision, et les rakugokas modernes se produisent également en d'autres qualités, comme acteurs, comédiens et animateurs d'émissions de télévision.

L'entraînement d'un Rakugora

Rakugoka dans Shōwa Genroku rakugo shinjū

Les élèves qui souhaitent devenir des interprètes de rakugo sont appelés deshi. La méthode traditionnelle d'étude du rakugo consiste en un apprentissage auprès d'un rakugoka professionnel. La formation est entièrement verbale ; le rakugoka raconte une histoire et l'élève tente de l'imiter, jusqu'à ce qu'il maîtrise suffisamment bien l'histoire pour y ajouter ses propres embellissements. Récemment, des enregistrements audio et vidéo ont également été utilisés pour la formation, mais le texte écrit n'est pas employé.

Les Deshi apprennent à créer des personnages, à utiliser divers dispositifs linguistiques et à extraire l'essence d'une histoire. Ils maîtrisent l'utilisation des deux accessoires de rakugo, l'éventail et la serviette, et peuvent également prendre des cours de danse ou de musique.

Pendant son apprentissage, l'élève peut vivre avec le maître et assumer des responsabilités telles que le nettoyage, la cuisine ou la conduite. Le maître est responsable des besoins financiers de l'élève et lui donne la possibilité de se produire sur scène. Après une formation de deux à quatre ans, avec l'autorisation du maître, le deshi devient un rakugoka et commence à se faire des adeptes et à élargir son répertoire.

Composition d'un Rakugo

Rakugo Anime

Environ 300 histoires populaires sont encore jouées en rakugo classique, en plus de nombreuses nouvelles histoires créées par des artistes de rakugo actuels suivant le style et la structure traditionnels. Chaque histoire est composée de trois parties :

  • Le makura, ou prélude ;
  • le hondai (hanashi), ou histoire principale ;
  • et l'ochi, la chute finale.

La chute définit le genre. Le mot makura signifie "oreiller", et signifie le placement de la tête sur un oreiller avant d'entrer dans un état onirique. Tout au long de l'histoire et de la chute (sage) qui se produit à la fin de l'histoire, le rakugoka insère des kusuguri ou "coups de rire", par des postures extrêmes, des jeux de mots, l'exagération de la façon de parler du personnage, ou des torsions dans la trame de l'histoire. Le hanashi, ou histoire principale, est généralement humoristique, mais il peut parfois être sérieux ou misérable, avec des moments humoristiques.

Les Rakugoka populaires

Kairakutei Black
Kairakutei Black

 

Au fil des siècles, de nombreux artistes ont contribué au développement du rakugo. Certains ont également composé des œuvres originales. Parmi les rakugoka les plus célèbres de l'ère Tokugawa, on trouve des interprètes comme Anrakuan Sakuden (1554-1642), l'auteur du Seisuishō (Rire pour chasser le sommeil, 1628), un recueil de plus de 1000 histoires. Shikano Buzaemon (1649-1699), qui a vécu à l'âge d'or de Tokyo, a écrit Shikano Buzaemon kudenbanashi (Discours d'instruction orale de Shikano Buzaemon) et le Shika no makifude (Le pinceau du cerf, 1686), un ouvrage contenant 39 histoires, dont onze sur le milieu du kabuki. Tatekawa Enba (1743-1822) est l'auteur du Rakugo rokugi (Les six significations du Rakugo).

Les œuvres de Tsuyu no Gorobei (Kyōto, 1643-1703), sont incluses dans le Karakuchi tsuyu ga hanashi (One-liners : Morning Dew Stories, date de composition inconnue), contenant de nombreux jeux de mots, des épisodes de la vie d'auteurs littéraires célèbres, et des jeux sur les différents dialectes de la plaine Kantō, Ōsaka, et Kyōto.

D'une structure similaire est le Karakuchi gozen otoko (One-liners : An Important Storyteller, date de publication inconnue) dans lequel sont rassemblées les histoires de Yonezawa Hikohachi, qui a vécu dans Ōsaka vers la fin du dix-septième siècle. Un exemple tiré de la collection de Yonezawa Hikohachi :

Un homme s'évanouit dans une baignoire. Dans la grande confusion qui suit, un médecin arrive qui prend son pouls et donne calmement les instructions : "Retirez le bouchon et laissez l'eau s'écouler." Une fois l'eau complètement sortie de la baignoire, il dit : "Bien. Maintenant, mettez un couvercle dessus et transportez le gars au cimetière". Car le pauvre homme est déjà mort. (La blague devient plus claire quand on remarque qu'une baignoire traditionnelle japonaise a la forme d'un cercueil).

Parmi les artistes de rakugo actuels, citons Tatekawa Danshi, Tachibanaya Enzou, Katsura Sanshi, Tachibanaya Takezou, Tatekawa Shinosuke et Shōzō Hayashiya (9e). De nombreux comédiens japonais populaires ont été formés à l'origine comme apprentis rakugo, adoptant même les noms de scène que leur donnaient leurs maîtres. Parmi les exemples, on peut citer Sanma Akashiya, Tsurube Shōfukutei et Shōhei Shōfukutei. Un autre célèbre interprète de rakugo, Shijaku Katsura, s'est fait connaître en dehors du Japon pour ses représentations de rakugo en anglais.

Traditionnellement, le rakugo n'était joué que par des hommes, mais aujourd'hui, il existe un certain nombre d'artistes féminins de rakugo, ainsi que des rakugoka non japonais. Le premier rakugoka étranger était celui de Henry James Black (1858-1923), fils de J.R. Black, chanteur et éditeur de plusieurs journaux au Japon, qui se produisait sous le nom de Kairakutei Black (快楽亭ブラック, Kairakutei Burakku).

Jugemu

Le conte populaire de Jugemu (寿限無), l'un des rakugo les plus célèbres du Japon, a une histoire simple, le plus drôle étant la répétition du nom ridiculement long. Il est souvent utilisé pour former les interprètes de rakugo.

Un couple n'arrivant pas à trouver un nom approprié pour leur nouveau-né, le père se rendit au temple et demanda au prêtre en chef de trouver un nom de bon augure. Le prêtre a suggéré plusieurs noms, en commençant par Jugemu. Le père ne pouvait pas décider quel nom il préférait, et a donc donné au bébé tous les noms. Un jour, Jugemu tombe dans un lac et ses parents arrivent à peine à temps pour le sauver car tout le monde a du mal à réciter son nom.

Le nom complet de Jugemu est le suivant :

Jugemu-jugemu
Gokōnosurikire
Kaijarisuigyo-no Suigyōmatsu
Unraimatsu Fūraimatsu
Kūnerutokoroni-sumutokoro
Yaburakōjino-burakōji
Paipopaipo-paiponoshūringan
Shūringanno-gūrindai :Gūrindaino-ponpokopīno-ponpokonāno
Chōkyūmeino-chōsuke


寿限無寿限無
五劫の擦り切れ
海砂利水魚の 水行末
雲来末 風来末
食う寝る処に住む処
やぶら小路のぶら小路
パイポパイポ パイポのシューリンガン
シューリンガンのグーリンダイ
グーリンダイのポンポコピーのポンポコナーの
長久命の長助


La récitation de mémoire de ces noms est une caractéristique du programme télévisé pour enfants de la NHK, Nihongo de Asobou (Jouons avec la langue japonaise).

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