Le shinigami Dieu de la mort Japonais

Le Shinigami : Le Dieu de la mort japonais

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Il n'y a pas eu une seule culture dans l'histoire de l'humanité qui n'ait passé un temps significatif à penser à la mort. Il n'est donc pas surprenant que nous attribuions également le mystérieux processus de la mort à des forces surnaturelles. Dans la culture occidentale, nous avons les anges de la mort et la Faucheuse : des êtres qui conduisent les âmes des mortels dans l'au-delà. Au Japon, dans le folklore japonais, il y a le Shinigami, mais comme dans beaucoup d'autres pays, les histoires de ces dieux de la mort présentent de nombreux points intéressants.

Qui sont les Shinigami ?

Le mot "Shinigami" est composé de deux autres mots japonais : "shi" et "kami". Ceux-ci signifient littéralement "mort" et "dieu".

Dans la mythologie japonaise, le monde est rempli de kami de différentes sortes. Tout dans le monde a un esprit qui le gouverne. Il y a :

  • les kami du ciel,
  • les kami des rivières,
  • les kami de la chance et, bien sûr,
  • les kami de la mort. Ces derniers sont les Shinigami.

Le travail de l'esprit de la mort consiste à inviter les humains mortels à mourir, ce qui semble beaucoup plus poli que de se faire faucher l'âme par un grand squelette en robe. Cependant, il n'est pas toujours facile de savoir quels sont les vrais kami Shinigami.

Par exemple, Izanami est parfois appelée la première Shinigami parce qu'elle a introduit la mort dans le monde. De même, Yama, le dieu du monde souterrain, est également considéré comme un Shinigami, mais il n'est pas tout à fait clair si ces deux-là sont vraiment des divinités de la mort ou non.

Apparence des Shinigami

À quoi ressemble le Shinigami ? C'est une question à laquelle il est étonnamment difficile de répondre, car les esprits de la mort sont invisibles pour tout le monde, sauf pour quelques rares personnes qui ont un lien quelconque avec la mort ou qui sont elles-mêmes proches de la mort.

De plus, il semble que même lorsqu'on voit les Shinigami, ils n'ont jamais la même apparence ni la même forme. Cela signifie que vous ne les reconnaîtrez pas nécessairement si vous les voyez.

Famille des Shinigami

On sait très peu de choses sur la filiation des esprits de la mort. On suppose qu'ils doivent partager les mêmes parents que tous les kami. Plus précisément, ils doivent être originaires d'Izanami et d'Izanagi. Cependant, pour des raisons qui seront expliquées ci-dessous, ils ne sont jamais mentionnés dans les contes de la création originale et nous n'avons donc rien d'autre que des suppositions.

Origine des Shinigami

Bien que les Shinigami soient des kami comme les autres dans la tradition religieuse shintoïste, ils sont en fait une invention relativement moderne. Ce n'est que lorsque le Japon est entré en contact avec l'Occident que l'idée d'un dieu ou d'un esprit de la mort tel que le Shinigami est réellement entrée dans l'imaginaire collectif. Il se peut très bien que les contes occidentaux d'une Faucheuse aient servi d'inspiration originale à ces esprits de la mort Japonais.

Quand exactement cette idée d'esprits de la mort est-elle née ? Personne n'en est vraiment sûr, mais il semble qu'elle remonte peut-être au XVIIIe ou XIXe siècle.

Avant que l'idée du kami de la mort n'arrive au Japon, les croyances traditionnelles ne considéraient pas nécessairement la mort comme une mauvaise chose, mais comme un élément normal du cycle de l'existence. Les esprits de la mort ne sont donc pas plus effrayants que les éboueurs ou autres fonctionnaires, d'une certaine manière.

Selon la légende, les esprits de la mort travaillent par paires et apparaissent lorsque le moment de la mort d'une personne est fixé à l'avance, et qu'ils l'invitent alors à franchir le seuil entre la vie et la mort.

Légendes japonaises sur les Shinigami

Nous connaissons ce fait sur ces esprits de la mort grâce à un vieux conte traditionnel. Un homme sur le point de se suicider se retrouve face à face avec un Shinigami qui se révèle. L'esprit de la mort dit à l'homme que ce n'est pas son heure de mourir, car les vies se mesurent en bougies qui brûlent. Comme la sienne n'a pas encore brûlé, il devrait continuer à vivre. Le Shinigami lui révèle alors un secret qui peut l'aider à gagner de l'argent. Il lui révèle des mots magiques qui lui permettront d'éloigner un esprit de mort. Se faisant passer pour un médecin, l'homme se rend sur le lit de mort des patients et utilise les mots magiques pour bannir les esprits de la mort.

Cependant, il ne peut le faire que si l'esprit de mort est assis au pied du lit. S'il est assis à la tête, cela signifie que la bougie de la personne est brûlée et qu'elle doit mourir.

Cette petite astuce permet à l'homme de devenir extrêmement riche, mais finalement tout va mal. Un jour, le Shinigami est assis à la tête du lit. La famille du patient mourant offre au faux médecin une somme d'argent obscène pour sauver leur proche, et il tente de tromper l'esprit de la mort en retournant le lit.

Cependant, en tentant de bannir le Shinigami, il brûle le reste de sa propre bougie et meurt.

Shinigami dans la culture populaire japonaise

De nombreux Japonais fidèles au shintoïsme croient encore beaucoup au shinigami, comme ils le font pour d'autres kamis.

Bien sûr, le Japon moderne est une nation très laïque, donc la plupart des gens ne croient pas littéralement en l'existence du Shinigami. Cela étant dit, les Japonais aiment honorer leurs traditions, donc le Shinigami fait toujours partie de la culture japonaise, tout comme la Faucheuse dans le monde occidental.

Anime et manga

Le Shinigami est apparu dans plusieurs séries télévisées japonaises très populaires. Deux titres remarquables sont Death Note et Bleach.

Dans Death Note, les Shinigami sont des créatures grotesques qui écrivent dans un carnet les noms des mortels qui vont mourir. L'un de ces carnet de la mort tombe sur Terre et dans les mains d'un humain, qui tente de gouverner le monde avec.

Dans Bleach, les Shinigami sont en fait une société de samouraïs japonais dont le travail consiste à maintenir l'ordre dans l'au-delà. Ils conduisent les âmes dans l'au-delà et tiennent en échec les âmes perdues et indisciplinées.

Collection Cosplay Manga

Jeux vidéos

Ces esprits de la mort sont également présents dans de nombreux jeux vidéo modernes. L'exemple le plus courant est le jeu The World Ends With You. Dans ce jeu de rôle fantastique, les shinigamis sont ressuscités avec des pouvoirs spéciaux. Leur rôle dans le jeu est de tester les âmes humaines pour voir si elles peuvent retourner à la vie.

Cuilture occidentale 

Il n'est pas surprenant que l'on trouve également de nombreux exemples de shinigami dans la culture occidentale. À la télévision et dans les films occidentaux, la faucheuse est courant, mais on l'associe souvent au folklore japonais.

On en trouve un exemple dans l'émission populaire Teenage Mutant Ninja Turtles. L'un des personnages de cette émission s'appelle Shinigami. Ses pouvoirs spéciaux consistent notamment à traduire les malfaiteurs en justice.

Les histoires sur le Shinigami ont été populaires tout au long de l'histoire, et il semble probable qu'elles le resteront.


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