Shintoisme quand la mythologie rencontre la religion

Qu'est-ce que le shintoïsme ?

de lecture

Le shintoïsme, qui signifie "voie des dieux", est la plus ancienne religion du Japon. Elle n'a ni fondateur ni prophètes et il n'existe pas de texte majeur qui expose ses principales croyances. La flexibilité de définition qui en résulte pourrait bien être l'une des raisons de la longévité du shintoïsme, et il est, par conséquent, devenu tellement imbriqué dans la culture japonaise en général qu'il est presque inséparable en tant que corps de pensée indépendant. Ainsi, les concepts clés du Shinto, à savoir la pureté, l'harmonie, le respect de la famille et la subordination de l'individu devant le groupe, sont devenus partie intégrante du caractère japonais, que l'individu revendique ou non une affiliation religieuse.

Origine du Shintoïsme

Porte Itsukushima

Contrairement à de nombreuses autres religions, le shintoïsme n'a pas de fondateur reconnu. Les peuples de l'ancien Japon avaient depuis longtemps des croyances animistes, vénéraient des ancêtres divins et communiquaient avec le monde des esprits par l'intermédiaire de chamans ; certains éléments de ces croyances ont été incorporés dans la première religion reconnue pratiquée au Japon, le Shinto, qui est née pendant la période de la culture Yayoi (vers 300 avant J.-C. - 300 après J.-C.). Par exemple, certains phénomènes naturels et certaines caractéristiques géographiques ont reçu des attributions divines. Les plus évidents sont la déesse du soleil Amaterasu et le dieu du vent Susanoo. Les rivières et les montagnes étaient particulièrement importantes, notamment le mont Fuji, dont le nom dérive du nom Ainu "Fuchi", le dieu du volcan.

Dans le shintoïsme, les dieux, les esprits, les forces et les essences surnaturelles sont connus sous le nom de kami, et gouvernent la nature sous toutes ses formes, on pense qu'ils peuplent des lieux d'une beauté naturelle exceptionnelle. En revanche, les mauvais esprits ou démons (oni) sont pour la plupart invisibles, certains étant considérés comme des géants avec des cornes et trois yeux. Leur pouvoir n'est généralement que temporaire, et ils ne représentent pas une force maléfique inhérente. Les fantômes sont connus sous le nom d'obake et nécessitent certains rituels pour être chassés avant de faire du mal. Certains esprits d'animaux morts peuvent même posséder des humains, le pire étant le renard, et ces individus doivent être exorcisés par un prêtre.

Les mythes fondateurs : Kojiki et Nihon Shoki

Amaterasu, déesse du soleil

Deux chroniques, commanditées par la maison impériale (l'empereur Temmu), sont des sources inestimables sur la mythologie et les croyances shintoïstes. Le Kojiki (Chronique des faits anciens) a été réalisé en 712 après J.-C. par l'érudit de la cour Ono Yasumaro, qui s'est inspiré de sources antérieures, principalement des généalogies de clans puissants. Puis le Nihon Shoki (Chronique du Japon et aussi connu sous le nom de Nihongi), écrit par un comité de spécialistes de la cour, est arrivé en 720 après J.-C., dans le but de corriger les préjugés que de nombreux clans avaient attribué au clan Yamato dans les travaux antérieurs. Ces ouvrages décrivent donc l'ère des divinités lorsque le monde a été créé et qu'ils ont régné avant de se retirer pour laisser l'humanité se gouverner elle-même. Ces ouvrages décrivent également la descendance directe des dieux donnée à la lignée impériale, ce qui était le but initial de leur composition, l'arrière-arrière-petit-fils de la déesse Amaterasu, Jimmu Tenno, étant le premier empereur du Japon. Les dates traditionnelles du règne de Jimmu sont 660-585 avant J.-C., mais il pourrait bien être un personnage purement mythique. Le Nihon Shoki, donne le premier extrait textuel du mot "Shinto".

D'autres sources importantes sur les premières croyances shintoïstes comprennent le Man'yōshū ou "Recueil de dix mille feuilles". Écrit vers 760 après J.-C., il s'agit d'une anthologie de poèmes couvrant toutes sortes de sujets qui ne se limitent pas à la religion. Une autre source sont les nombreuses chroniques locales, ou Fudoki, qui ont été commanditées en 713 après J.-C. pour répertorier les kami locaux et les légendes associées dans les différentes provinces. Enfin, il y a l'Engishiki, un recueil de 50 livres compilés au 10e siècle de notre ère, qui couvrent les lois, les règlements, les rituels et les prières du shintoïsme.

Les dieux shintoïstes

Comme dans beaucoup d'autres religions anciennes, les dieux shintoïstes représentent des phénomènes astrologiques, géographiques et météorologiques importants, toujours présents et considérés comme affectant la vie quotidienne. Ces dieux, ou ujigami, étaient associés à des clans anciens spécifiques ou uji. Fait inhabituel, le soleil et la divinité suprême est une femme, Amaterasu. Son frère est Susanoo, le dieu de la mer et des tempêtes. Les dieux créateurs sont Izanami et Izanagi, qui ont formé les îles du Japon. De l'œil gauche d'Izanagi est né Amaterasu, tandis que de son nez a jailli Susanoo. De l'œil droit du dieu Tsukuyomi, le dieu de la lune est né.

Estampe du combat entre Susanoo et Yamata no Orochi par Chikanobu Toyohara

Susanoo et Amaterasu se sont battus l'un contre l'autre à cause du comportement honteux de Susanoo. Amaterasu se cacha dans une grotte, assombrissant le monde, et les dieux ne purent lui redonner envie de sortir, malgré l'offre de bijoux et d'un miroir. Finalement, une danseuse érotique a provoqué un tel rire qu'Amaterasu s'est laissée aller et est sortie pour voir l'agitation. Susanoo tourna une nouvelle page et, tuant un monstre dragon à huit têtes qui terrifiait une famille de fermiers, il donna l'épée qu'il avait trouvée dans l'une des huit queues de la créature à Amaterasu en guise de réconciliation. Les historiens considèrent que la dispute représente la victoire du clan Yamato (représenté par Amaterasu) sur leurs rivaux les Izumo (représentés par Susanoo).

Susanoo est revenu sur terre, dans la "plaine des roseaux", et a épousé une fille de la famille qu'il avait sauvée du monstre Yamato no Orochi. Ensemble, ils ont créé une nouvelle race de dieux qui ont régné sur la terre. Finalement, Amaterasu s'est inquiétée du pouvoir que ces dieux exerçaient, et elle a donc envoyé à son petit-fils Honinigi certains symboles de souveraineté. Il s'agissait des bijoux et du miroir que les dieux ont utilisé pour persuader Amaterasu de sortir de sa grotte et de l'épée qui lui avait été donnée par Susanoo, connue plus tard sous le nom de Kusanagi. Ces trois objets allaient faire partie des insignes impériaux du Japon. Un autre symbole porté par Honinigi était le magnifique bijou magatama qui avait des pouvoirs spéciaux de fertilité.

Honinigi a débarqué sur le mont Takachio à Kyushu et a conclu un pacte avec le plus puissant des dieux, Okuninushi. Pour sa loyauté envers Amaterasu, Okuninushi aurait le rôle important de protecteur de la future famille royale. Plus tard, le dieu sera considéré comme le protecteur de tout le Japon.

Parmi les autres figures divines importantes, on peut citer Inari, le kami du riz, considéré comme particulièrement charitable et important également pour les marchands, les commerçants et les artisans. Le messager d'Inari est le renard, une figure populaire dans les temples. Les Sept divinités du Bonheur ou Shichifukujin sont naturellement populaires, en particulier Daikokuten et Ebisu qui représentent la richesse. Daikokuten est également considéré comme le dieu de la cuisine et est donc vénéré par les cuisiniers et les chefs.

Hachiman

Comme décrit ci-dessous, les religions shintoïste et bouddhiste sont devenues étroitement liées dans le Japon ancien, et en conséquence, certaines figures bouddhistes, les bosatsu ou "êtres éclairés", sont devenus des kami populaires auprès des pratiquants du shintoïsme. Trois de ces figures sont Amida (souverain de la Terre Pure, c'est-à-dire du ciel), Kannon (protecteur des enfants, des femmes en couches et des âmes mortes) et Jizo (protecteur des personnes en souffrance et des âmes des enfants morts). Un autre personnage populaire qui traverse les deux religions est Hachiman, dieu shinto de la guerre et le protecteur divin du Japon.

Enfin, certains mortels ont reçu un statut divin après leur mort. L'exemple le plus célèbre est peut-être celui du savant Sugawara no Michizane, alias Tenjin Sama (845-903 après J.-C.), qui a été maltraité à la cour et exilé. Une vague d'incendies dévastateurs et de peste, peu après sa mort, ont frappé la capitale impériale, ce que beaucoup ont pris comme un signe de la colère des dieux contre le traitement injuste de Tenjin. L'impressionnant sanctuaire de Kitano Tenmangu à Kyoto a été construit en 947 après J.-C. en son honneur, et Tenjin est devenu le dieu de la culture.

Shntoïsme et Bouddhisme

Le bouddhisme est arrivé au Japon au VIe siècle avant Jésus-Christ. Les principes du taoïsme et du confucianisme ont traversé les eaux tout comme les idées bouddhistes, en particulier l'importance confucianiste accordée à la pureté et à l'harmonie. Ces différents systèmes de croyance n'étaient pas nécessairement en opposition, et le bouddhisme et le shintoïsme ont tous deux trouvé suffisamment de place pour s'épanouir côte à côte pendant de nombreux siècles dans le Japon ancien.

Bodhisattva incarnant la compassion ultime

À la fin de la période Heian (794-1185 après J.-C.), certains esprits shinto de kami et bodhisattvas bouddhistes ont été formellement combinés pour créer une seule divinité, créant ainsi le Ryobu Shinto ou "L'aspect double du shinto". En conséquence, des images de figures bouddhistes étaient parfois incorporées dans les sanctuaires shinto et certains sanctuaires shinto étaient gérés par des moines bouddhistes. Parmi les deux religions, le shintoïsme était plus concerné par la vie et la naissance, montrait une attitude plus ouverte envers les femmes et était beaucoup plus proche de la maison impériale. Les deux religions ne seront officiellement séparées qu'au XIXe siècle de notre ère.

Les quatre affirmations du Shintoïsme

Le shintoïsme met l'accent sur le fait de vivre avec sincérité et vertu, ce qui n'est possible que par une conscience du divin. Les croyances fondamentales du Shinto sont les Quatre Affirmations (les affirmations sont des déclarations positives) :

  • La tradition et la famille : Comprendre que la famille est le fondement de la préservation des traditions
  • L'amour de la nature : Tenir la nature pour sacrée
  • Propreté physique : Bain rituel pour vous purifier spirituellement et physiquement avant d'entrer dans un sanctuaire pour vénérer le kami. (En outre, des festivals sont organisés deux fois par an pour chasser les polluants ou les impuretés).
  • Matsuri : Adoration et hommage aux dieux et aux esprits ancestraux

Les principes clés du Shintoïsme

  • La Pureté à la fois la propreté physique et  la pureté spirituelle.
  • Le bien-être physique.
  • L'harmonie (wa) existe en toutes choses et doit être maintenue contre le déséquilibre.
  • La procréation et la fertilité.
  • La solidarité familiale et des ancêtres.
  • Subordination de l'individu au groupe.
  • Le respect de la nature.
  • Toutes les choses ont un potentiel de bien et de mal.
  • L'âme (tama) des morts peut influencer les vivants avant qu'elle ne se joigne au kami commun de ses ancêtres.

Les sanctuaires Shinto

Les sanctuaires shinto, ou jinja, sont les lieux sacrés d'un ou plusieurs kami, et il y en a environ 80 000 au Japon. Certains éléments naturels et certaines montagnes peuvent également être considérés comme des sanctuaires. Les premiers sanctuaires n'étaient que des autels de pierre sur lesquels on présentait des offrandes. Ensuite, des bâtiments ont été construits autour de ces autels, souvent en copiant l'architecture des greniers à riz au toit de chaume. À partir de la période Nara, au 8e siècle après J.-C., la conception des temples a été influencée par l'architecture chinoise : pignons renversés, et utilisation prodigieuse de peinture rouge et d'éléments décoratifs. La plupart des sanctuaires sont construits en utilisant le cyprès Hinoki.

Hishaku pour la purification

Les sanctuaires sont facilement identifiables par la présence d'un torii ou porte sacrée. Les plus simples sont simplement deux poteaux verticaux avec deux longues barres transversales et ils séparent symboliquement l'espace sacré du sanctuaire du monde extérieur. Ces portes sont souvent festonnées de gohei, deux bandes de papier ou de métal déchirées chacune à quatre endroits et symbolisant la présence du kami. Un sanctuaire est géré par un prêtre en chef (guji) et des prêtres (kannushi), ou, dans le cas de sanctuaires plus petits, par un membre du comité des anciens du sanctuaire, le sodai. La collectivité locale soutient financièrement le sanctuaire. Enfin, les foyers privés peuvent avoir un sanctuaire pour les ancêtres ou kamidana qui contient les noms des membres de la famille décédés et honore le kami ancestral.

Les caractéristiques communes du sanctuaire shintoïste typique sont les suivantes

  • Le torii ou porte d'entrée sacrée.
  • Le honden ou sanctuaire qui contient une image du kami du sanctuaire.
  • Le goshintai ou objet sacré à l'intérieur du honden qui est investi de l'esprit du kami.
  • Le sando ou chemin sacré qui relie le torii et le haiden.
  • Le haiden ou salle d'oratoire pour les cérémonies et le culte.
  • Le heiden, un bâtiment pour les prières et les offrandes.
  • Le saisenbako, une boîte pour les offrandes d'argent.
  • Le temizuya, un abreuvoir en pierre pour la purification rituelle.
  • Le kaguraden, un pavillon pour les danses et la musique rituelles.
  • Les grands sanctuaires ont également une grande salle de réunion et des stands où les charmes sont vendus par les miko ("vierges du sanctuaire").

Le plus important sanctuaire shintoïste est le grand sanctuaire d'Ise dédié à Amaterasu, avec un sanctuaire secondaire pour la déesse des moissons Toyouke. À partir du 8e siècle de notre ère, une tradition s'est instaurée qui consiste à reconstruire exactement le sanctuaire d'Amaterasu à Ise tous les 20 ans pour préserver sa vitalité. Le matériel décomposé de l'ancien temple est soigneusement stocké et transporté vers d'autres sanctuaires où il est incorporé dans leurs murs.

Le deuxième plus important sanctuaire est celui d'Okuninushi à Izumo-Taïsha. Ce sont les plus anciens sanctuaires shintoïstes du Japon. Outre les sanctuaires les plus célèbres, chaque collectivité locale avait et a toujours de petits sanctuaires dédiés à ses esprits kami particuliers. Même les bâtiments urbains modernes peuvent avoir un petit sanctuaire shinto sur leur toit. Certains sanctuaires sont même portables. Connus sous le nom de mikoshi, ils peuvent être déplacés pour que les cérémonies puissent se dérouler dans des lieux d'une grande beauté naturelle comme les chutes d'eau.

Culte et festivals Shintoïste

Matsuri Shintoïste

Le caractère sacré des sanctuaires signifie que les fidèles doivent se purifier (oharai) avant d'y entrer, généralement en se lavant les mains et la bouche avec de l'eau. Ensuite, lorsqu'ils sont prêts à entrer, ils font une petite offrande pécuniaire, sonnent une petite cloche ou tapent deux fois dans leurs mains pour alerter le kami, puis s'inclinent en prononçant leur prière. Un dernier battement de mains indique la fin de la prière. Il est également possible de demander à un prêtre de faire sa prière. Les petites offrandes peuvent comprendre un bol de saké (vin de riz), du riz et des légumes. Comme de nombreux sanctuaires se trouvent dans des endroits d'une beauté naturelle comme les montagnes, la visite de ces sanctuaires est considérée comme un acte de pèlerinage, le Mt Fuji en étant l'exemple le plus célèbre. Les croyants portent aussi parfois des Omamori, qui sont de petits sachets brodés contenant des prières pour garantir le bien-être de la personne. Comme le shintoïsme n'a pas de point de vue particulier sur l'au-delà, les cimetières shintoïstes sont rares. La plupart des adeptes sont incinérés et enterrés dans des cimetières bouddhistes.

Le calendrier est ponctué de fêtes religieuses pour honorer des kami particuliers. Lors de ces événements, des sanctuaires portables peuvent être transportés sur des sites liés à un kami, ou il y a des défilés de chars colorés, et les adeptes s'habillent parfois pour imiter certaines figures divines. Parmi les festivals annuels les plus importants, on peut citer le Shogatsu Matsuri ou festival du Nouvel An japonais, qui dure trois jours, la célébration bouddhiste Obon qui célèbre le retour des morts à la maison de leurs ancêtres et qui comprend de nombreux rituels shintoïstes, et le matsuri local annuel, au cours duquel un sanctuaire est transporté dans la ville pour le purifier et assurer son bien-être futur.

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