Que sont les Shoji, les célèbres cloisons coulissantes japonaises

Que sont les Shoji, les célèbres cloisons coulissantes japonaises ?

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Un shōji (障しょう子じ) est une porte, une fenêtre ou une cloison de séparation utilisée dans l'architecture japonaise traditionnelle, composée de feuilles translucides (ou transparentes) sur un cadre en treillis. Lorsque la lumière n'est pas nécessaire, on utilise le fusuma, similaire mais opaque (oshiire/portes de placard, par exemple). Les shoji glissent généralement, mais peuvent parfois être suspendus ou articulés, surtout dans les styles plus rustiques.

Les Shōji sont très légers, de sorte qu'ils peuvent facilement être glissés sur le côté, ou retirés de leurs rails et rangés dans un placard à la manière de cloisons amovibles, ouvrant la pièce à d'autres pièces ou à l'extérieur. Les bâtiments entièrement traditionnels peuvent ne comporter qu'une seule grande pièce, sous un toit soutenu par un cadre de poteaux et de linteaux, avec peu ou pas de murs intérieurs ou extérieurs permanents ; l'espace est subdivisé de manière souple selon les besoins par les panneaux coulissants amovibles. Les poteaux sont généralement placés à une longueur de tatami (environ 2m) l'un de l'autre, et le shōji glisse entre eux dans deux rainures de bois parallèles. Dans la construction moderne, le shōji ne forme souvent pas la surface extérieure du bâtiment ; il se trouve à l'intérieur d'une porte ou d'une fenêtre coulissante en verre.

Ces cloisons quasi transparentes en papier de riz sont appréciées parce qu'elles n'établissent pas de barrière nette entre l'intérieur et l'extérieur ; les influences extérieures, comme les silhouettes ondulantes des arbres ou le chœur des grenouilles, peuvent être appréciées de l'intérieur de la maison. Les Shōji, en tant que murs extérieurs, diffusent la lumière du soleil dans la maison ; en tant que cloisons intérieures entre les pièces, ils laissent pénétrer la lumière naturelle en profondeur à l'intérieur. Bien que les shōji bloquent le vent, ils permettent à l'air de se diffuser, important lorsque les logements traditionnels japonais étaient chauffés au charbon de bois. Comme les rideaux, les panneaux shoji donnent une intimité visuelle, mais ils ne bloquent pas les sons. On pense également que les Shōji encouragent les habitants d'une maison à parler et à se déplacer doucement, calmement et avec grâce, une partie importante de l'éthos derrière l'architecture sukiya-zukuri. Les portes coulissantes ne peuvent traditionnellement pas être verrouillées.

Il a gagné en popularité en tant qu'élément intégral du style shoin-zukuri, qui s'est développé pendant la période Kamakura (1123-1333), lorsque la perte de revenus a forcé les aristocrates à adopter une architecture plus modeste et plus retenue. Ce style a été simplifié dans l'architecture sukiya-zukuri influencée par les maisons de thé, et s'est répandu dans les maisons des habitants de la période Edo (1603-1868), depuis laquelle les shōji sont restés largement inchangés. 

Nous vous présentons ici tout ce que vous ne saviez pas sur les panneaux shoji japonais.

Panneau Japonais Shoji

Qu'est-ce qu'un Shoji ?

Constitués de papier épais et transparent tendu sur un cadre en bois qui maintient ensemble un treillis de bois ou de bambou, les shoji ornent les pièces et les façades des maisons, temples et palais japonais. Ils ont perduré comme un élément important de la maison traditionnelle japonaise depuis le Japon prémoderne. Leur fonction est à la fois pratique et artistique, ce qui a permis au panneau shoji de continuer à vivre même après l'invention de techniques de construction plus modernes.

Que signifie exactement shoji ?

Le mot shoji (障子) désignait à l'origine un outil permettant de faire de l'obstruction/barrer le chemin. Dans son usage moderne, shoji est le terme utilisé pour désigner spécifiquement les parois servant avant tout à cloisonner un espace tout en laissant passer la lumière.

Mais les Shoji ne sont pas opaques. Ils agissent comme des rideaux, protégeant les habitants des éléments extérieurs, tout en laissant entrer la lumière et le son dans une certaine mesure. 

Les Shoji ont tendance à être plus présents dans les maisons et structures plus anciennes et plus traditionnelles, vous les verrez donc certainement dans les temples et ryokan japonais. Mais leur popularité signifie aussi qu'ils apparaissent souvent dans les maisons modernes, les hôtels et même les bureaux. 

Les Shoji en sont venus à avoir un rôle esthétique aussi bien que pratique. En raison de leur construction en papier, ils peuvent être peints directement ou le treillis peut être travaillé en motifs japonais complexes. Ces possibilités ont inspiré l'expression créative au fil des ans.

Les éléments communs liés au shoji, à la fois pour des raisons fonctionnelles et artistiques, sont les suivants :

  • Le Byobu (屏風) est un paravent, littéralement traduit par protection contre le vent, et peut être considéré comme une sorte de cloison amovible japonaise. Cependant, ils sont rarement simpliste, ils comportent souvent des œuvres d'art élaborées et magnifiques.
  • Le Tsuitate (衝立) est une sorte de cloison portable en forme de panneau horizontal
  • Le Fusuma (襖) est une porte coulissante japonaise opaque, qui est parfois distingué du shoji, mais qui était à l'origine considérée comme un type de shoji.
  • Le Tobusuma (戸襖) est un panneau coulissant en bois
  • Le Yukimi-shoji (雪見障子), qui signifie shoji pour la neige, est un type de fenêtre dont la moitié inférieure glisse vers le haut, souvent pour révéler une belle vue.

Quelles sont les origines de ces panneaux japonais coulissants ?

Panneaux coulissants dans une maison traditionnelle japonaise

Les premiers murs en papier japonais remontent à plus de mille ans. Ils ont été inspirés des paravents chinois, qui ont été importés au Japon entre les 7e et 8e siècles. On ignore l'ancienneté de la technologie des paravents, bien que l'art représentant les paravents chinois existe depuis 200 ans avant Jésus-Christ.

Les paravents chinois étaient lourds et encombrants, utilisés simplement comme cloisons entre les pièces. Les Japonais s'en sont inspirés pour en faire une version légère et portable. 

Cette nouvelle variante était adaptée à une multitude d'usages. Les Japonais ont commencé à les utiliser comme :

  • décor pour les cérémonies de thé,
  • comme arrière-plan pour les spectacles sur scène,
  • comme enceinte pendant les rites bouddhistes

Ces parois japonaises coulissantes son devenues populaire pendant la période Kamakura (1123-1333) avec l'introduction du style shonin-zukuri. Caractérisé par la modestie et l'asymétrie, ce style a conduit à la création de maisons plus accessibles et plus compactes. Incorporant des sols en tatami et des cloisons coulissantes, le shonin-zukuri reste la base de la maison traditionnelle japonaise.

Lorsque le shoji s'est installé dans les maisons des gens ordinaires, le style et la construction ont été modifiés et perfectionnés. À la période Edo (1603-1968), les shoji sont devenus ce qu'ils sont aujourd'hui.

Comment fabriquer une porte coulissante japonaise ?

Les procédés et les matériaux utilisés pour la fabrication du shoji ont évolué et se sont simplifiés au fil du temps. De nos jours, ils peuvent être soit fabriqués à la main par des artisans experts, soit produits en masse dans des usines industrialisées. 

Le composant principal des portes shoji est, bien sûr, la couverture en papier, qui est composée de papier washi de style japonais. Traditionnellement, le washi est fabriqué à partir de mûriers ou d'arbustes japonais. 

Le papier était autrefois considéré comme précieux et rare car il était fabriqué à la main à partir de matériaux naturels. Cependant, la fabrication commerciale, qui a commencé à la fin des années 1800, ainsi que l'introduction des fibres synthétiques dans les années 1960 ont contribué à rendre le papier plus abordable et plus facile à obtenir.

La toile de papier est tendue sur un cadre en bois ou en bambou. Il s'agit généralement d'une forme de grille simple, mais elle comporte parfois des gravures et des treillis très élaborés.

Comment protéger le papier d'un Shoji ?

Le papier Shoji est plus épais que le papier à écrire, mais en tant que papier, il est encore quelque peu fragile et difficile à réparer. Si vous y faites accidentellement un trou important, le papier doit généralement être remplacé. C'est pourquoi les fabricants modernes de shoji incluent parfois un revêtement plastifié, ou même un acrylique semblable à du papier pour le remplacer.

A quoi servent les cloison japonaise ?

Papier washi Hoshino

Les panneaux Shoji ont deux fonctions principales : utilitaire et créative. Ces deux fonctions se rejoignent souvent pour former des œuvres d'art protégeant contre les éléments. Il en résulte des structures à la fois belles et délicates, mais aussi solides et robustes. 

Voyons plus en détail comment le shoji peut être utilisé à la fois de manière pratique et comme une œuvre d'art.

Parce qu'ils sont si fins et légers, les cloisons shoji servent de séparation de pièces ou de murs en papier créent une intimité sans pour autant bloquer complètement la lumière et le son. Ils sont plus studieux que les rideaux, mais moins gênants que les murs en bois ou les portes en dur. Si un paravent est cassé ou déchiré, il n'est pas difficile ou coûteux à remplacer.

Le papier washi crée un effet unique en réfractant et en diffusant la lumière. Les rayons du soleil qui traversent la toile sont doux et discrets, suffisamment lumineux pour éclairer une pièce, mais suffisamment faibles pour éviter qu'une personne ne soit aveuglée.

Pendant l'été humide japonais, le papier peut être retiré pour une meilleure circulation de l'air. En hiver, il peut être remplacé pour plus de chaleur.  

Les portes et fenêtres shoji coulissantes des maisons japonaises peuvent être retirées de leurs rails et rangées dans un placard. En retirant les portes, une pièce devient plus grande, plus ouverte et mieux intégrée aux espaces environnants, comme un jardin. C'est simple, car les portes coulissantes japonaises sont généralement si légères que vous pouvez les ouvrir du bout des doigts !

La fabrication de papier washi et de treillis peut elle-même être considérée comme une forme d'art en raison du niveau d'artisanat hautement qualifié qui y est associé. Mais les paravents shoji ne se limitent pas à cela.

Le treillis peut être manipulé pour tisser des motifs complexes, comme le montre la vidéo ci-dessus.

Une autre façon dont le shoji peut devenir de l'art est la manière de présenter des scènes panoramiques. Lorsqu'elles sont ouvertes, les fenêtres shoji peuvent révéler une vue magnifique, comme vous pouvez le voir dans le ryokan de Hakone ci-dessous. Appelées yukimi, ces fenêtres peuvent s'ouvrir sur bien plus que des paysages enneigés : jardins, ruisseaux, chutes d'eau, montagnes ou toute autre vue suffiront. On les trouve souvent dans les temples, les ryokan (auberges traditionnelles) et les propriétés de luxe. 

Les Shoji présentent bien sûr une grande toile blanche, et qui peut résister à l'impulsion artistique que cela présente !

Peinture sur les portes coulissantes japonaises

Fenêtre japonaise Shoji

Traditionnellement, les oeuvres d'art sur les portes shoji japonaises ou les portes fusama commencent par le bas, car il est de coutume que les gens s'assoient par terre. Les illustrations étaient concentrées là où elles étaient visibles à hauteur des yeux. L'œuvre d'art peut également couvrir l'ensemble de la surface.

Les shoji japonais peints sont souvent ornés de scènes de la nature. De grandes montagnes, des paons majestueux et des fleurs florissantes sont des motifs courants.

Les édifices japonais traditionnels sont les meilleurs endroits pour les trouver. Les panneaux shoji peints sont particulièrement fréquents dans les ryokan et les temples bouddhistes

De nombreux temples de Kyoto sont connus pour ces œuvres d'art, dont un à Higashiyama appelé Shoren-in. Shoren-in a une histoire de patronage impérial et a même été utilisé comme un palais temporaire, donc son terrain est magnifique et immense.

Shoren-in attire les visiteurs pour ces raisons, ainsi que pour ses magnifiques peintures sur toile. À la fois traditionnels et modernes, les panneaux de Shoren-in dépeignent de magnifiques feuillages et paysages. Les plus uniques d'entre eux ont été réalisés par le célèbre muraliste Hideki Kimura, qui utilise de l'acrylique pour peindre des fleurs de lotus aux couleurs vives sur les panneaux. Les parois de Kimura transmettent un style plus moderne et émotionnel que les peintures shoji typiques.

Un autre artiste qui utilise la cloison coulissante pour l'expression artistique est Hiroshi Senju. Fusionnant architecture et design, les intérieurs de Senju comprennent des images immersives de scènes naturelles recouvrant la totalité de la surface. Ses peintures les plus célèbres sont une série de peintures de cascades qui donnent l'impression que du liquide coule en cascade sur la toile. L'œuvre de cet artiste acclamé a été présentée dans le monde entier et a son propre musée, situé à Karuizawa, au Japon.

Comment installer des panneaux japonais en 5 étapes ?

  • Matériel
  • Mètre
  • Perceuse
  • Niveau à bulles
  • Chevilles
  • Vis de fixation
  • Tournevis
  • Crayon à papier
  • Marteau

1. Prendre les mesures de la porte-fenêtre

Mesurez la hauteur de la porte, encadrement compris et notez la valeur en cm. Puis mesurez sa largeur, encadrement compris. Si vous n'êtes pas certain du niveau du sol, munissez-vous du niveau à bulles afin de vérifier la valeur et choisissez le plus petit chiffre afin que les panneaux une fois installés ne touchent pas le sol

2. Poser les réglettes

Installez les bloqueurs sur les réglettes. Glissez ensuite les réglettes sur le rail en faisant bien attention à les poser sur les différents niveaux 2 à 4 de façon à répartir les panneaux.

3. Cas 1 : Fixer le rail au plafond

Commencez par effectuer une pose à blanc des supports de fixation et du rail afin de repérer les trous à percer. Marquez ces repères au crayon, percez votre plafond aux endroits marqués puis chevillez les trous. Vissez les supports de fixations dans votre plafond, puis fixez le rail sur les supports. Insérez l'avant puis l'arrière du rail, vérifiez avec le niveau à bulle que le rail soit bien horizontal.

4. Cas 2 : Fixer le rail au mur

Avec le mètre ruban et le crayon à papier marquez un repère qui accueillera chaque équerre de support du rail. Veillez à ce que les deux repères soient situés au même niveau afin d'obtenir un rendu net et horizontal. Avec la perceuse électrique, trouez le mur à chaque repère et introduisez une cheville à l'aide du marteau. Munissez-vous des équerres fournis dans le kit d'installation et vissez-les avec un tournevis pour qu'elles supportent le rail. Pour finir, fixez le rail sur les équerres. N'oubliez pas de vérifier avec le niveau à bulle l'horizontalité.

5. Installer les panneaux

À l'aide d'un escabeau fixez chaque panneau dans la réglette correspondante en fonction de la disposition que vous avez choisie. Pensez à vérifier leur bon coulissement et le chevauchement de chaque réglette. Terminez en installant la tirette qui servira à ouvrir et fermer les panneaux.

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