le suffixe japonais san sama kun chan

Le suffixe japonais : San, Sama, Kun, Chan ?

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Si vous avez déjà entendu san, sama, kun et chan, alors vous savez qu'au Japon, on n'appelle tout simplement pas les gens par leur nom ! Sinon, vous seriez très impoli. En effet, pour s'adresser à quelqu'un ou parler de quelqu'un, il faut utiliser les suffixes honorifiques japonais. Pour naviguer dans la société japonaise en douceur, vous devriez mieux comprendre l'importance de les utiliser correctement. Classifions les titres honorifiques les plus fréquemment utilisés tels que san, sama, kun et chan...

Utilisation des titres honorifiques japonais (par exemple –San, –Sama, –Kun et –Chan)

Au Japon, la plupart du temps, les gens s'appellent par leur nom de famille ou patronyme plutôt que par leurs prénoms. Un titre honorifique japonais est un suffixe qui suit le nom de la personne comme dans "Satou (nom) san (honorifique)" pour valoriser cette personne.

En cas de doute, mieux vaut se prémunir et utiliser le nom de famille de la personne. Vous utiliserez ce suffixe pour faire référence à votre interlocuteur ou à quelqu'un d'autre dans votre conversation. Comme vous le savez peut-être, la société japonaise accorde une grande importance à la hiérarchie et une personne de statut supérieur peut renoncer au titre honorifique.

San, le plus courant, pourrait être traduit par "M.", "Mme" et "Mlle" et est neutre sur le plan du genre.  Cependant, vous constaterez que les titres honorifiques japonais sont plus compliqués à utiliser qu'il n'y paraît et qu'ils ne peuvent pas être traduits si facilement.

A. Les distinctions honorifiques japonaises sur le lieu de travail...

Méfiez-vous de l'environnement de travail japonais ! Dans les entreprises et lieux de travail japonais traditionnels, au lieu de titres honorifiques, les travailleurs japonais peuvent être désignés par leur titre de travail. Au lieu de dire "Tanaka san", vous diriez "Tanaka shacho" pour parler du président de votre entreprise. Voici quelques distinctions honorifiques sur le lieu de travail :

  • Manager (ぶちょう), buchō
  • Chef de section (かちょう), kachō
  • PDG (かいちょう), kaichō
  • Président d'une entreprise (しゃちょう), shachō

B. San (さん) 🧑

San est certainement le premier titre honorifique que vous apprendrez en étudiant le japonais ou en allant au Japon. L'usage du san est très large : le suffixe peut être ajouté à la caractéristique d'une personne et à des entités telles qu'une entreprise. Par exemple, un boulanger peut être appelé par "pan ya san" (littéralement M. magasin de pain).

C. Sama (さま) 👸

Sama est la version plus respectueuse de san qui marque la déférence, utilisée principalement dans le contexte des affaires et de la relation client. En effet, la supériorité implicite de l'invité ou du client est très forte. Lorsque vous envoyez une lettre, le nom du destinataire sera suivi du kanji "様". Afin de s'adresser avec respect à un groupe de personnes ou à un public, le sama est attaché au "mina" (chacun). Ce titre fait également partie de plusieurs séries de phrases telles que "ostukaresama" ou "omachidou sama". Vous comprenez aisément pourquoi les divinités japonaises sont désignées par le terme "kami-sama", ainsi que les princesses "hime-sama". Le japonais formel peut être déroutant et complexe,

D. Kun (くん) 🧒

Le kun informel (君) est strictement réservé aux jeunes hommes ou aux juniors, bien que, dans un contexte professionnel, les jeunes femmes puissent être appelées "kun" par leur supérieur. Encore une fois, vous devez toujours garder à l'esprit la hiérarchie implicite d'un titre. kun est utilisé par une personne de statut supérieur à l'égard d'un jeune homme ou d'un enfant. Les amis peuvent également se désigner par kun dans un contexte décontracté et les femmes peuvent l'utiliser pour s'adresser à un homme dont elles sont très proches.

E. Chan (ちゃん) 👧

Chan, la version infantile du san, fait référence aux enfants et aux filles. Le passage du son "s" au "ch" est considéré comme mignon (kawaii) en japonais. Comme pour le kun, les amis et les amoureux peuvent aussi s'adresser les uns aux autres avec ce suffixe. Étonnamment, il existe des exceptions étranges et merveilleuses au chan, car il peut être utilisé pour désigner un adulte attachant. Parmi les exemples les plus célèbres, vous trouverez Arnold Schwarzenegger, appelé Shuwa-chan. Fait amusant ! Le chan est aussi fréquemment utilisé pour désigner les animaux mignons et en particulier les chats !

Une erreur courante des personnes qui apprennent le japonais est de se désigner par un titre honorifique. N'utilisez jamais de san ou tout autre suffixe japonais pour vous désigner, sauf si vous voulez paraître arrogant ! La seule exception à la règle est le chan : dans un contexte occasionnel, certaines personnes, en particulier les femmes, se désignent par une tierce personne enfantine.

F. Le concept du 呼び捨て (Yobisute)

Yobisute (呼び捨て) est l'acte de laisser tomber le suffixe japonais lorsque vous faites référence à quelqu'un d'autre. Comme il montre un certain degré d'intimité, il est important de jeter un coup d'œil sur le concept japonais d'uchi-soto qui régit l'ensemble du discours japonais.

Uchi

En japonais, "uchi" signifie "dedans". En tant que concept, "uchi" fait référence à toutes les personnes que vous connaissez dans un cercle social spécifique : votre famille, votre entreprise, votre club. Par exemple, à l'intérieur du "uchi", les membres de la famille peuvent laisser tomber le titre.

Soto

En japonais, "soto" signifie "dehors". En tant que concept, "soto" fait référence à toutes les personnes qui ne font pas partie de votre cercle social spécifique. Par exemple, l'employé d'une autre entreprise.

Le discours japonais diffère selon le contexte social de votre interlocuteur. Les étrangers ont le plus souvent du mal à saisir le discours honorifique et la politesse profondément complexe de la langue japonaise. Une règle importante et simple est que vous ne parlerez pas de la même façon avec quelqu'un de "uchi" qu'à quelqu'un de "soto". En ce qui concerne le titre honorifique, le contexte de conversation délicat serait lorsque votre interlocuteur est de "soto" et que vous faites référence à quelqu'un de "uchi" :

  • Vous parlez avec un client de votre manager, M. Kaneki. Dans votre bureau, vous faites généralement référence à votre chef en l'appelant Kaneki-san. Mais dans ce contexte, vous allez laisser tomber le titre honorifique et utiliser le titre de travail : buchou no Kaneki. Si vous parlez d'un collègue, par exemple, Takezawa-san, vous utiliserez le mot collègue au lieu du titre honorifique san : douryou no Takezawa. Notez que dans une telle situation, le titre professionnel doit venir en premier et être attaché au nom avec la particule "no".

Autres suffixe japonais

Existe-t-il d'autres titres honorifiques japonais ?

Vous devez avoir deviné qu'il existe une longue liste de titres honorifiques. Les plus célèbres sont sans aucun doute le senpai, le kouhai et le sensei.

A. Senpai (先輩、せんぱい) 🧑‍💼

Ce titre est utilisé pour désigner la personne la plus âgée dans un cercle social tel qu'une école, un club ou un lieu de travail. Dans une entreprise japonaise, seul un collègue ayant plus d'expérience peut être appelé senpai. Senpai peut également être utilisé seul, sans être attaché au nom de la personne.

B. Kouhai (後輩、こうはい) 👦📋

Contrairement au senpai, le kouhai est un junior. L'utilisation du kouhai est un peu plus délicate que le senpai. Vous pouvez facilement appeler votre aîné "Satou senpai" ou senpai mais un junior est appelé avec le suffixe "kun" comme dans "Satou kun".

C. Sensei (先生、せんせい) 🧑‍🏫

Un sensei est une figure d'autorité dans un domaine scientifique ou artistique. Comme pour "senpai", vous pouvez utiliser le terme "sensei" seul pour désigner un professeur, un médecin ou un artiste. Dans une école japonaise, vous appellerez  votre professeur "(nom de famille)-sensei".

D. Hakase (博士はかせ) 🧑‍⚕️

Une fois de plus, la langue japonaise aime la complication : si la personne a une grande expertise académique, vous devez utiliser le hakase. En anglais, cela se traduirait par "professeur".

D'autres suffixes japonais existent, tels que le bou (坊) pour les très jeunes garçons et le shi (氏) plus exclusivement utilisé par l'écriture et notamment pour les documents juridiques et académiques. Historiquement, les samouraïs et les seigneurs étaient respectés avec le titre "dono" lu comme "tono" (殿) mais de nos jours, vous ne pouvez rencontrer ce titre que dans les documents et certificats officiels. Si vous aimez apprendre l'histoire du Japon, vous avez peut-être aussi entendu "chichi ue" ou "haha ue" pour parler de son père (chichi) ou de sa mère (haha) avec beaucoup de respect : 上 (ue) signification ci-dessus.

Qu'en est-il des étrangers ?

Très souvent, les étrangers se sentent confus et surpris d'entendre des gens s'adresser aux autres avec leur nom patronymique. Les Japonais ne sont pas toujours à l'aise lorsqu'ils s'adressent à un étranger, mais ils connaissent le lien qu'implique l'utilisation du prénom à l'étranger. Ne soyez pas surpris si san est ajouté à votre prénom au lieu de votre nom de famille. Et ne vous sentez pas offensé s'ils omettent le "san" car certains Japonais pourraient tenter de respecter les manières occidentales.

Au contraire, l'utilisation du prénom est considérée comme trop familière pour les Japonais et ils se sentiraient plutôt mal à l'aise. Cela étant dit, plus vous passerez de temps au Japon ou près des Japonais, plus vous comprendrez qu'il existe des exceptions, en particulier avec les Japonais qui ont une expérience avec les étrangers.

Dans les contextes professionnels, il est nécessaire d'utiliser keigo avec des collègues de haut rang et ayant une certaine ancienneté.


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