Tengu yokai japonais

Tengu, le yokai au visage rouge et au long nez

de lecture

Dans le monde mystérieux et insaisissable du yōkai japonais, peu d'êtres ont pu devenir aussi connus, aussi craints ou aussi vénérés que les tengu.

Présents un peu partout, des légendes anciennes et des parchemins d'images cryptiques aux anime des temps modernes, les tengu sont un phénomène profondément ancré dans la culture et la psyché japonaises. Dans cet article, nous examinerons les recherches actuelles et le folklore existant autour du tengu, dans le but de comprendre la nature exacte du rôle que le tengu joue dans la culture japonaise, quelles facettes de la société sont englobées ou affectées par le rôle de ce yōkai particulier, et comment celles-ci ont changé et évolué au cours des siècles.

Qu'est-ce qu'un Tengu ?

Les tengu sont un type de yōkai très connu et pourtant très mystérieux, présent au Japon depuis l'Antiquité, et dont la popularité a atteint son apogée au début du Moyen Âge. Malgré une regrettable pénurie de documentation, les chercheurs et les théoriciens de la culture ont pu rassembler les légendes et le folklore disponibles pour en découvrir davantage sur les redoutables et mystiques tengu, comme les formes qu'ils étaient capables de prendre, les diverses capacités qu'ils possédaient, leurs affinités et les phénomènes dont ils étaient responsables.

Daitengu et Kotengu

Daitengu à gauche et Kotengu à droite

Les tengu sont connus pour prendre deux formes distinctes lorsqu'ils se présentent au monde humain. La forme la plus connue est celle du ōtengu ou daitengu, également connu sous le nom de Grand Tengu. Les Ōtengu apparaissent sous une forme essentiellement humaine, à l'exception de quelques traits éthérés étranges qui trahissent leur manque de véritable humanité : un visage rouge vif et un nez anormalement long. On dit que ces tengu habitent au plus profond des régions montagneuses et qu'ils possèdent toute une gamme de pouvoirs surhumains, comme des ailes qui leur donnent le pouvoir de voler et de puissants éventails de plumes qu'ils peuvent utiliser pour agiter les grands vents et convoquer les tempêtes. Dans certaines histoires, ces éventails magiques sont capables de rétrécir et de faire pousser le nez des autres. Ces tengu sont responsables de kamikakushi ou d'enlèvements d'enfants, sont également réputés pour leurs fiertés et leurs tendances guerrières, reconnues pour avoir ficelé la guerre et commis des actes violents. Les ōtengu sont des maîtres de l'art du sabre et des arts martiaux, et prennent généralement l'apparence des yamabushi lorsqu'ils enlèvent des gens ou apparaissent en public. Ce lien entre le tengu et les yamabushi semble être apparu au Moyen Âge en raison de la férocité des pratiquants de yamabushi revenant de longues périodes de solitude dans les montagnes.

Le deuxième type de tengu porte plusieurs noms, soit le kotengu ou shōtengu, qui signifie le Petit Tengu, soit le karasutengu, qui signifie le Tengu du Corbeau. Ce tengu peut apparaître sous la forme d'un corbeau (karasu), d'un milan noir (tobi), ou parfois d'autres oiseaux de couleur sombre comme les corbeaux. Conformément à son apparence, et contrairement à son homologue ōtengu, le kotengu présente des tendances plus animales : carnivore et féroce, il est pourtant facile pour les humains de se dérober ou de se jouer de lui. Ce type de tengu est le plus ancien des deux, et des références à lui apparaissent dans les temps anciens, alors que les récits de son homologue anthropomorphe ne remontent que peu avant le début de la période Edo. Pour cette raison et pour d'autres, comme leur protection connue de la vie/nature en montagne et leur relative inoffensivité en général, ces tengu sont souvent vénérés dans les temples et sanctuaires shintoïstes, en particulier ceux que l'on trouve dans les zones plus montagneuses.

Histoire du Tengu

Les capacités exactes des deux types de tengu, ainsi que leur rôle au sein du peuple japonais ont beaucoup changé au fil du temps. La transformation du tengu, des êtres décrits dans les légendes anciennes aux êtres que nous connaissons aujourd'hui, donne un aperçu de la mentalité et des tendances superstitieuses du peuple japonais au cours des siècles. Le mot tengu est apparu pour la première fois en l'an 637 en utilisant le kanji  天狗, qui se traduit par "chien céleste".

La légende raconte qu'un prêtre japonais a utilisé ce terme pour expliquer le phénomène d'un météore à un empereur, pour apaiser ses craintes que ce soit un présage de guerre et de malheur. Cependant, la mythologie chinoise parle de "renards célestes" qui vivent dans les montagnes et possèdent des pouvoirs sinistrement similaires à ceux du tengu. Il est possible qu'une légère erreur de traduction ou une confusion entre les deux termes se soit produite au cours de l'histoire, ce qui nous a donné le nom de "chien céleste" pour les Japonais yōkai qui ont été conceptualisés à partir du "renard céleste" de la mythologie chinoise.

Illustration de Tengu

Tengu au long nez rouge

Dans les quelques centaines d'années qui suivent la première apparition du mot tengu, nous voyons des êtres dépeints comme des yokai sournois, responsables de divers actes étranges et malicieux qui se produisent invariablement dans ou à proximité des zones montagneuses.
 
Au début du Moyen Âge, l'histoire du tengu a commencé à changer, comme l'indiquent les légendes et les anecdotes compilées dans le Konjaku monogatari shū et ailleurs. Ils sont devenus des ennemis du bouddhisme, corrompant et enlevant des moines et interférant de toute autre manière avec l'influence croissante du bouddhisme de la Terre pure au Japon.

Le tengu peut devenir tengu de deux façons,

  • la première étant l'évolution à partir des oiseaux et des bêtes sauvages : Après avoir vécu pendant des centaines ou des milliers d'années, les oiseaux se font pousser des mains à partir de leurs ailes et se tiennent sur la chair qui a poussé à partir de leurs pattes antérieures, tandis que les pattes avant d'autres bêtes se font pousser des ailes et, après un certain temps, elles se redressent et changent de forme pour ressembler à des humains. Il s'agissait des tengu originaux, ceux qui ressemblaient plus à des oiseaux qu'à des êtres humains.
  • La deuxième façon dont un tengu pouvait naître était d'avoir "subi des transformations démoniaques". Cette dernière variante correspond bien au discours principal du Moyen Âge, qui disait que les tengu du mont Atago (Tarōbō), entre autres groupes, étaient dirigés par des empereurs et des personnalités politiques qui avaient été transformés à cause de leurs mauvaises manières et par des moines éminents qui étaient tombés dans des pratiques plus sombres et étaient ainsi devenus des tengu.

Beaucoup de contes anciens se concentrent sur les humains qui, soit trompent les tengu pour satisfaire un de leurs désirs, soit se font tromper eux-mêmes. Certains éléments du folklore et certaines références de la littérature Heian, comme le conte de Genji, attribuent également à la malice des tengu d'étranges rires ou de grands boums comme l'abattage des arbres. Le kami-kakushi, qui se produisait lorsqu'un adulte ou un enfant disparaissait sans laisser de traces, était également systématiquement attribué au tengu qui avait emmené la personne dans des contrées lointaines dans un but sinistre. Lorsque la femme d'un homme important disparaît et est retrouvée beaucoup plus tard dans une grotte de montagne, lorsqu'un homme qui se rendait initialement à Kyoto est retrouvé nu dans les rues d'Asakusa, à Tokyo quelques jours après sa disparition, ou lorsque des enfants disparaissent pendant de longues périodes, revenant soit avec des dons surnaturels, soit marqués à jamais par leurs expériences avec l'Autre Monde, les tengu sont toujours à blâmer.

Estampe de Tengu

Estampe de Tengu

Que ces histoires puissent être considérées comme de la pure superstition ou non, nous constatons que le folklore concernant le tengu était extrêmement populaire, non seulement pour expliquer l'inexplicable (comme c'est souvent le cas avec la mythologie dans le monde entier), mais aussi pour garder les gens dans le droit chemin. Ces légendes étaient utilisées pour rappeler aux gens de surveiller leurs enfants et aussi pour mettre ces enfants en garde contre certaines activités, car en menaçant que le tengu se venge contre les "garçons pas sages", les parents pouvaient garder leurs enfants dans le rang. D'autres légendes, en particulier celles qui sont nées au Moyen-Âge, dépeignaient les tengu comme des humains déchus, des êtres plus malveillants que fous et ayant la propension à corrompre et dépraver les empereurs et les moines honnêtes, étaient utilisées pour faire respecter certains codes de conduite et pour critiquer ceux qui s'étaient écartés du droit chemin.

Les esprits : les tengu, les bouddhistes et les yamabushi

À partir de l'aube du 11ème siècle, les légendes concernant le tengu ont pris une tournure intéressante, devenant profondément entrelacées avec l'influence croissante de diverses sectes bouddhistes. Les tengu étaient connus pour enlever, tenter et tromper les moines dévots afin qu'ils les suivent ou qu'ils perdent leur foi, perdant ainsi leur chance d'être illuminé. On dit que les tengu employaient diverses méthodes pour tourmenter les bouddhistes, allant de l'incendie de leurs temples à l'implantation de pensées sournoises de cupidité ou de luxure dans leur tête, en passant par l'entraînement des prêtres au plus profond des forêts ou des montagnes.

Un artefact particulier de la fin de la période Kamakura donne un excellent aperçu des relations tengu-bouddhistes de l'époque. Le tengu zōshi, un emaki, ou Les sept Rouleaux illustrés des tengu, a été écrit et illustré en 1296 et raconte les conflits politiques et idéologiques entre la classe dirigeante, les sectes bouddhistes établies et les sectes bouddhistes de l'époque, en plein essor. Les tengu jouent un rôle central dans les parchemins et y sont décrits comme makai, ou monde des démons, qui était le terme du Moyen Âge utilisé pour le tengu-dō, ou le royaume que les humains déchus (en particulier les hommes religieux déchus) étaient censés habiter.

Tengu maniant l'art du sabre

Démon Tengu maniant l'art du sabre

Le tengu zōshi raconte une histoire illustrée de moines et de prêtres qui étaient chargés de faire respecter la loi royale et leur conflit avec un Daijō Hō ou "empereur cloîtré" qui cherchait à être admis dans leurs rangs. Ces moines semblent avoir refusé la demande de l'empereur et il est donc allégué qu'ils "sont devenus tengu parce qu'ils se sont montrés indulgents et trop arrogants". Ces moines seraient devenus fiers de leurs propres temples et de leurs enseignements, se battant entre eux pour la gloire et la fortune, et oubliant complètement leurs activités religieuses. L'empereur rejeté a ensuite utilisé ces allégations pour justifier un retrait violent des moines devenus tengu de leurs positions estimées et des luxueuses habitations du temple.

Le tengu zōshi conclut en affirmant que ces tengu, ces moines et politiciens qui sont tombés dans le Royaume des Démons à cause de tous leurs méfaits, pourront revenir et même obtenir l'entrée dans la Terre Pure, à condition de s'unir et de changer leurs habitudes. Bien que d'autres sources aient affirmé qu'il n'y a pas moyen de sortir du royaume du tengu-dō, l'auteur fait une exception notable dans cette histoire ; une autre indication que le tengu peut être utilisé pour jouer un rôle discursif et être utilisé pour évoquer des problèmes au sein de la société et de la religion japonaises.

Les Yamabushi

Si les bouddhistes du Japon n'étaient manifestement pas des adeptes du tengu, qui apparaissent principalement dans le but de perturber l'enseignement bouddhiste, un autre groupe était assez étroitement lié à eux : les yamabushi. Les yamabushi, ou "ceux qui se prosternent dans les montagnes", sont un groupe d'ascètes errants qui vivent au plus profond des montagnes et pratiquent l'art mystique de Shugendō. Originaire du 7e ou 8e siècle et combinant des éléments du shintoïsme avec l'animisme, le culte de la montagne, les pratiques chamaniques et d'autres systèmes de croyance pré-bouddhistes, les praticiens de Shugendō ou yamabushi auraient la capacité d'exorciser les tengu et de les contrôler de toute autre manière.

Yamabushi dans une forêt

« ceux qui se prosternent dans les montagnes »

Le Shugendō était considéré comme une force mystique positive, issue des années d'entraînement physique et spirituel des yamabushis dans l'intention de gagner du pouvoir sur le tengu et d'autres mauvais esprits, et de combattre les formes de magie les plus noires. Ces yamabushi étaient connus pour être des vagabonds, voyageant entre les différentes montagnes sacrées et les temples sacrés où ils pratiquaient leurs arts mystiques. N'étant pas célibataires, ils étaient connus pour épouser des "chamanesses" féminines qui les accompagnaient dans leurs pèlerinages et complétaient leurs pouvoirs en entrant en transe et en transmettant la volonté du tengu ou esprit, que les yamabushi exorcisaient ensuite ou amenaient sous son contrôle au moyen de Shugendō.

Malgré leur existence isolée en tant qu'ascètes des montagnes, les yamabushi étaient connus pour avoir des contacts semi-fréquents avec les villageois des environs, menant des épreuves au cours desquelles les aspirants samouraïs pouvaient faire leurs preuves, des rites de puberté pour amener la jeunesse à l'âge adulte, et d'autres austérités shintoïstes au sein de leurs terrains montagneux sacrés. En plus de ces épreuves, les pratiquants de Shugendō étaient connus pour remplir diverses fonctions dans la société japonaise médiévale, car ils voyageaient de lieu saint en lieu saint, accomplissant tout, des initiations aux prières en passant par les exorcismes mentionnés ci-dessus, tout en évangélisant leurs croyances pour promouvoir leur art, dans lequel le tengu jouait un rôle central.

Les histoires des yamabushi et leur pouvoir sur les tengu ont eu un effet profond non seulement sur les croyances des personnes qui les ont rencontrés, mais aussi sur la représentation globale des tengu à cette époque. À partir du 13ème siècle, le "deuxième âge d'or du tengu", les tengu ont été de plus en plus souvent représentés en costume de yamabushi, ce qui atteste de leur lien avec Shugendō et aussi de leur capacité à enlever occasionnellement un yamabushi déviant. Jusqu'à la fin des années 1500, ces représentations de tengu habillés en yamabushi, mais toujours aviaires, abondaient dans les arts et les coutumes populaires. Ce n'est que pendant la période Edo que le ōtengu a été représenté comme l'être ailé au long nez et au visage rouge qu'on lui connaît aujourd'hui.

C'est également à cette époque que le kōtengu a commencé à être vénéré secrètement dans certains temples et sanctuaires shintoïstes, en particulier ceux qui entourent le mont Atago et d'autres sites montagneux sacrés. Cela est dû en partie aux pouvoirs des yamabushi sur les tengu, qui, selon certains, leur permettaient de forcer les tengu maléfiques à se venger de leurs ennemis et d'accéder à des requêtes pour leur porter malheur. Bien que les tengu, qui ressemblaient à des oiseaux, aient été asservis à leurs pairs au visage rouge, ils étaient vénérés dans certaines traditions shintoïstes comme les protecteurs des forêts et des montagnes.

Il est clair que les tengu étaient profondément liés aux pratiques religieuses naissantes du Japon, interagissant d'une certaine manière avec presque tous les types de pratiques religieuses à fleurir dans la nation. Qu'il s'agisse des ennemis perturbateurs et ravisseurs de la foi bouddhiste, des vénérés kamis de protection des forêts et des montagnes dans certains sanctuaires shintoïstes, ou des serviteurs exorcisés et des habitants des montagnes qui ont propulsé les pratiquants de Shugendō vers leur renommée au Moyen Âge, les tengu ont été une figure populaire de la religion et du folklore japonais pendant de nombreux siècles, et ont donc joué un rôle important dans le façonnement des pratiques culturelles et de la société japonaise en général.

Tengu célèbres et lieux de culte

Au fur et à mesure que les histoires de tengu évoluaient pour donner des noms et des histoires spécifiques, il y avait apparemment une irrésistible envie de classer les tengu qui étaient les meilleurs.

Les trois meilleurs tengu, selon le philosophe Hayashi Razan, étaient :

  • Soujoubou de Kurama (Kyoto)
  • Taroubou d'Atago (Kyoto)
  • Jiroubou de Hira (les montagnes de Hira sont à l'ouest du lac Biwa)

Le Soujoubou de Kurama est particulièrement significatif. Parfois appelé roi des tengu, il était le tengu qui enseignait l'art du sabre à Minamoto no Yoshitsune. Il y a aussi une légende selon laquelle le fondateur de l'Aïkido, Morihei Ueshiba, a appris les arts martiaux de ce tengu. Tengu Geijutsuron 天狗芸術論てんぐげいじゅつろん, (Sermon du démon sur les arts martiaux) de Issai Chozanshi, un samouraï du XVIIIe siècle, est un recueil présenté comme l'histoire d'un épéiste qui discute avec un tengu du mont Kuruma sur la philosophie des arts martiaux.

Yoshitsune la formation avec le Tengu Sojobo

Yoshitsune la formation avec le Tengu Sojobo

Nous avons aussi les 17 grands tengu répertoriés au 18ème siècle Tengu Meigikou, la liste des 48 tengu de la période Edo (appelée Tengu Tate 天狗経てんぐたて ou Tengu Sutra), et cette liste de huit, qui est devenue plus ou moins traditionnelle de nos jours (le suffixe "-bou" à la fin de la plupart des noms signifie prêtre bouddhiste) :

  • Atagoya Taroubou 愛宕山太郎坊あたごやたろうぼう - Kyoto : Ce tengu protège le sanctuaire d'Atago, qui est consacré à la divinité Izanagi. Il a été affecté à cette tâche par Bouddha il y a environ 3 000 ans et est considéré comme le représentant de tous les autres tengu du Japon. Il était apparemment sans nom ou son nom n'était pas connu pendant une grande partie de cette période. Le nom est mentionné pour la première fois après un grand incendie à Kyoto en 1177 que les gens croyaient qu'il avait causé, et qui s'appelait "taroushoubou 太郎焼亡たろうしょうぼう". (Le feu de Tarou).
  • Kuramayama Soujoubou 鞍馬山僧正坊くらまやまそうじょうぼう - Kyoto : Voici notre vieil ami Soujoubou, roi du Tengu, mentionné ci-dessus.
  • Hirasan Jiroubou 比良山治朗坊ひらさんじろうぼう - Shiga : Ce tengu résidait à l'origine sur le Mt Hiei et était supposé être aussi fort que Taroubou, mais quand des moines puissants se sont installés, il s'est levé et a déménagé au Mt Hira. Il apparaît dans quelques contes violents à la fin de la période Heian, faisant des choses comme attaquer un dragon, et attraper un moine et le jeter dans une grotte où vivait un dragon.
  • Izuna Saburou 飯綱三郎いずなさぶろう - Nagano : On dit que ce tengu compte plus d'apprentis que le "Fujitarou" du mont Fuji. Et ce n'est pas une surprise, puisque l'on lui attribue des miracles utiles. Par exemple, lorsque tout le Japon a souffert d'une mauvaise récolte, il a sauvé de nombreuses vies en distribuant le sable du sommet de la montagne Izuna appelé "iizuna 飯砂いいずな une sorte de manne tengu semblable au riz brun. Le tengu Saburou est également connu sous le nom d'Izuna Gongen. Combinaison intéressante et déroutante de bouddhisme et de shintoïsme, Izuna Gongen et Akiba Gongen (Sanjakubou, Mt. Akiba) sont des divinités représentées sous la forme de tengu chevauchant un renard blanc. Ou peut-être que ce sont les mêmes déités - il y a différentes théories. Mais un tengu chevauchant un renard blanc est incroyablement génial, qui se soucie des détails ?
  • Sagami Ooyamahoukibou 相模大山伯耆坊さがみおおやまほうきぼう - Kanagawa : Un autre tengu qui n'est pas resté fidèle à sa montagne d'origine, Ooyamahoukibou, vivait à l'origine dans la montagne Houki Daisen à Tottori. Le tengu original de la montagne Soushu Ooyama était Sagamibou. Mais Sagamibou a dû déménager à Shiromine à Kagawa sur l'île de Shikoku pour réconforter l'esprit de l'empereur Suutokujoukou, alors Ooyamahoukibou s'est installé comme successeur du poste.
  • Hikozan Buzenbou 彦山豊前坊ひこざんぶぜんぼう - Fukuoka : Il est connu comme le directeur général de Kyushu tengu. Il garde une trace de qui est méchant et de qui est gentil, et il enverra un de ses employés de tengu pour frapper une personne pour avoir été snob et cupide. Mais si vous vénérez bien le tengu yokai, ils se réuniront et réaliseront vos rêves.
  • Oomine Zenki 大峰前鬼おおみねぜんき - Nara : Zenki et Goki étaient un couple d'oni (démons) mariés qui, à l'origine, faisaient vos trucs habituels de démons maléfiques. Mais ils se sont reformés quand En no Ozuno, le fondateur du Shugendou, a caché un de leurs enfants dans un pot en fer. De là, ils ont compris la tristesse des parents dont ils avaient tué les enfants. À partir de ce moment, ils ont protégé En no Ozuno, et Zenki est devenu plus tard un tengu.
  • Shiramine Sagamibou 白峰相模坊しらみねさがみぼう - Kagawa : Nous avons déjà entendu parler de Sagamibou dans l'histoire du tengu numéro 5 - c'est lui qui a déménagé à Kagawa sur l'île de Shikoku pour réconforter l'esprit de l'empereur Suutokujoukou pour l'éternité. L'empereur est mort après huit ans d'exil sur Shikoku, désirant sans cesse revenir à Kyoto.

Si vous allez à Tokyo, visitez les tengu du Mt Takao car ils sont les plus faciles à visiter, une excursion d'une journée depuis le centre de Tokyo. Le dieu consacré est Izuna Daigongen, qui combine les éléments de cinq divinités :

  1. Fudo Myo-o, Karuraten (Garuda, un oiseau divin),
  2. Dakiniten (un démon qui se nourrit des cœurs humains),
  3. Kangiten (une divinité de la fertilité avec une tête d'éléphant) et
  4. Benzaiten (la divinité de l'eau, de la musique et de la victoire au combat).

Des statues de deux tengu, une de chaque type, se dressent devant la salle d'Izuna Gongen-do.

Le Tengu dans la culture japonaise

En raison des rôles importants et prépondérants que les tengu ont joués dans la religion et l'histoire du Japon, il n'est pas surprenant que les tengu aient exercé une influence sur d'autres aspects de la vie et de la culture japonaises. Un domaine dans lequel l'influence du tengu est particulièrement notable est celui des arts du spectacle. Les tengu ont toujours été liés au folklore ou aux arts du spectacle depuis des temps immémoriaux. Le Taiheiki, une épopée japonaise écrite au XIVe siècle, raconte que des tengu en costume de yamabushi "chantent et dansent avec une extraordinaire excellence" dans un palais royal, avant de disparaître soudainement avec seulement quelques empreintes boueuses en forme d'oiseaux. Le tengu zōshi dit que pendant les bouleversements royaux et religieux du XIIe siècle, les gens étaient avertis d'éviter de regarder et de voir des spectacles pour ne pas tomber dans la supercherie du tengu. Le parchemin annonce ensuite qu'un certain nombre d'hommes importants, dont les empereurs Go-Shirakawa et Go-Tobu, étaient tellement préoccupés par les arts du spectacle et par des artistes et danseurs particuliers qu'ils ont respectivement déclenché des guerres et sont tombés dans tengudō en conséquence.

Karasu-Tengu dans GeGeGe no Kitarō

Karasu-Tengu dans GeGeGe no Kitarō

En plus de leur rôle dans les arts du spectacle traditionnels japonais, les tengu étaient également réputés pour leur maîtrise du sabre et des arts martiaux. Une légende particulière raconte que le chef des samouraïs Minamoto Yoshitsune a appris à maîtriser son katana à partir du tengu Souboujou, puis a utilisé ces compétences pour conquérir la moitié du Japon et l'amener sous le règne de son frère. Outre leurs prouesses au sabre, les tengu ont joué un autre rôle dans la culture japonaise en temps de guerre : des êtres capables de faire des miracles sur le champ de bataille et de permettre aux soldats d'éviter les balles lorsqu'ils sont correctement vénérés.

Une fois que la violence du Moyen Âge a fait place au raffinement artistique et intellectuel de la période Edo, l'apparence et la nature des tengu ont changé en conséquence. La représentation moderne du tengu : une créature humanoïde ailée avec un éventail, un long nez et un visage rouge, apparaît pour la première fois dans l'art et les coutumes de la période Edo. De nombreuses théories prétendent que l'apparence redéfinie du tengu est tirée des masques de scène Garuda utilisés dans les spectacles et les représentations théâtrales de l'époque. Cette représentation a persisté et, à ce jour, les masques d'évocation du tengu peuvent être trouvés dans une variété de matsuri ou "festivals" à travers le Japon, et comme éléments dans de nombreuses danses et représentations théâtrales jusqu'à nos jours.

Non seulement l'apparence, mais aussi la nature générale du tengu a changé au fil du temps. Bien qu'ils aient toujours été représentés avec une touche d'humour et une simplicité parfois facile à tromper, les tengu étaient principalement considérés comme des êtres maléfiques : Les créatures qui enlevaient les enfants, attiraient les hommes bouddhistes pieux, provoquaient de puissants orages, faisaient l'objet d'exorcisme et de rituels magiques, et terrifiaient généralement les villageois avec des bruits étranges la nuit.

Mais au fil des ans, les tengu ont développé une nature plus nuancée, capables de bonnes actions et considérés comme des gardiens de la forêt ou même des kami, tout en commettant un certain nombre d'actes malicieux.

Culture populaire

Le tengu est devenu un personnage tellement complexe et polyvalent qu'il n'est pas surprenant qu'il soit encore largement utilisé aujourd'hui. Il apparaît dans d'innombrables manga, anime et jeux. Presque tous les scénarios ou décors qui impliquent un yokai en incluent au moins un, et il y en a donc beaucoup trop pour les énumérer tous. Mais voici quelques exemples où les tengu sont des personnages particulièrement importants :

Urokodaki de Kimetsu No Yaiba

Urokodaki, Kimetsu No Yaiba

  • The Eccentric Family : Il s'agit d'un anime tengu basé sur un roman de Tomihiko Morimi qui a été diffusé en 2013. Il s'agit d'une famille de Tanuki vivant dans l'actuel Kyoto et de leurs interactions avec le monde des humains et des tengu. L'un des personnages, Benten, est une jeune femme qui a été enlevée et formée aux arts du tengu, y compris la fuite : une tournure moderne, puisque les enfants qui ont appris les pouvoirs du tengu dans les anciennes histoires étaient des garçons.
  • Black Bird : Si vous êtes un fan de fiction de vampires sexy, voici l'histoire du tengu pour vous. C'est un manga sur une adolescente qui découvre que son sang donne des pouvoirs incroyables aux démons qui le boivent, et son amour d'enfance est en fait l'héritier d'un clan tengu, dont le chef est prophétisé pour l'avoir comme épouse. Il la protège des autres démons qui l'attaquent constamment : manger sa chair lui confère aussi l'immortalité, ce qui complique encore les choses et ce sexy tengu la soigne en léchant ses blessures. Assez parlé, n'est-ce pas ?
  • Kamisama Kiss : les tengu sont des personnages importants du manga et de l'anime Kamisama Kiss. L'un d'entre eux, appelé Kurama, a une carrière d'idole de la pop. Il est un "ange déchu", avec un maquillage gothique et des ailes dont tout le monde pense qu'elles font partie de son costume de scène.
  • Tactics : Un onikui tengu, ou tengu mangeur d'oni, est l'un des personnages principaux du manga Tactics. L'autre personnage principal, Kantaro, est l'enfant typique qui peut voir les yokai quand personne d'autre ne le peut. Dans une jolie variante du cliché, il devient un folkloriste. Le tengu est sauvé de sa captivité par Kantaro, mais il a perdu la mémoire et se trouve en conflit entre sa relation avec Kantaro et son désir de retrouver ses pouvoirs.
  • Kimetsu No Yaiba : Urokodaki-san apparaît plusieurs fois portant un masque de tengu

Festival Tengu

En plus des sanctuaires sur les montagnes où résident les tengu, il y a des festivals japonais qui les mettent en vedette. Voici quelques éléments à prendre en compte lors de votre prochain voyage au Japon.

Le quartier populaire de Shimokitazawa à Tokyo organise un festival de tengu chaque année. Shimokita Tengu Matsuri しもきた天狗まつり てんぐ comprend un défilé de tengu et a lieu pendant les vacances d'hiver de Setsubun. Il est basé au temple Shinryuji, non loin de la gare de Shimokitazawa, où la légende dit que la divinité gardienne Doryosatta est devenue un tengu pour protéger ce temple.

Festival Tengu de Shimokitazawa

Festival Tengu de Shimokitazawa

Il y a un Mt Tengu à Otaru. Avec un tel nom, il y a bien sûr un festival de tengu. Le festival du Mt Tengu d'Otaru est considéré comme l'un des trois plus beaux points de vue nocturnes d'Hokkaido (les lieux d'une telle beauté sont une autre chose dont les Japonais font le tour depuis très longtemps). Ne soyez pas trop enthousiaste à l'idée de voir le vrai tengu sur le Mt Tengu, parce qu'il y a trois théories principales sur la raison de son nom :

  • l'une est que des tengu vivent là, mais les autres sont
  • que la montagne ressemble à un tengu, ou
  • que les gens qui y ont déménagé de Tohoku pensaient qu'elle ressemblait au Mt Tengu de leur ville natale.

Dans la ville de Numata, Gunma, il y a un festival avec un énorme mikoshi en forme de masque de tengu. Seules les femmes le portent, il en faut 200-300 car il est censé assurer un accouchement facile. La ville se trouve près de la montagne Kashouzan, qui est connue comme un lieu où vivent les tengu.

Au festival de Donki dans la ville de Toyokawa, un renard, un tengu rouge et un tengu bleu poursuivent les femmes et les enfants avec un donki 鈍器どんき, qui est un bâton avec de la peinture dessus. La peinture est censée vous assurer une bonne santé.

Un festival de tengu qui remonte à la période Edo a lieu à Osaka en octobre. Se faire frapper par le tengu aidera les femmes à avoir de bons enfants, et les enfants à grandir pour devenir forts et sages.

Furubira à Hokkaido organise deux festivals de tengu, en été et en automne. Les deux se terminent par la marche du tengu à travers un feu de joie. Il y a trois règles pour regarder ce festival :

  1. Ne pas regarder le festival d'un endroit trop haut en altitude. Regarder un Dieu de haut est impoli. Si le tengu découvre que vous faites cela, il se met en colère. Le tengu cessera de bouger si quelqu'un passe au-dessus de lui.
  2. N'étendez pas votre linge à l'extérieur le jour du festival. Vous ne devez pas montrer des choses sales quand Dieu passe. Encore une fois, le tengu se fâche s'il l'apprend et s'arrête de marcher. Il froncera les sourcils avec férocité devant votre linge jusqu'à ce que vous l'emportiez.
  3. Ne marchez pas devant le tengu. C'est impoli de marcher devant Dieu. C'est une règle de base que tout le monde connaît à Kotohira. Pourtant, les enfants aiment enfreindre les règles, n'est-ce pas ? Un garçon est passé intentionnellement devant le tengu et a essayé de s'enfuir, mais le tengu bouleversé l'a attrapé et lui a donné un coup de lance dans le cul. Malgré la punition, les autres enfants le considéraient comme une sorte de héros, ce qui lui a permis de gagner quelque chose à montrer aux autres.

Les tengu sont un type puissant et mystérieux de yōkai qui ont maintenu une présence constante dans le folklore et la culture populaire japonais, couvrant les siècles depuis les légendes anciennes transmises par la tradition orale jusqu'aux caractérisations modernes dans les anime, manga et jeux vidéo japonais. Les tengu ont même leur propre émoji ! Ce qui montre l'importance continue de ces yōkai dans le monde japonais.

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