Guide du théâtre Nô

Qu'est-ce que Nô ? Guide complet du théâtre Nô

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Le Nô est l'une des plus anciennes formes vivantes de théâtre au monde, séduisant les spectateurs et ce, depuis près de mille ans. Bien que vous n'ayez jamais assisté à une pièce de nô, vous avez probablement déjà vu des masques en bois ou entendu des extraits de chansons de shamisen.

Tous ces éléments soulèvent plus de questions qu'ils n'apportent de réponses, c'est pourquoi nous sommes là pour vous aider. Nous répondrons à toutes vos questions sur le théâtre nô. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur le plus ancien style d'art dramatique qui subsiste au Japon.

Un des trois styles de théâtre traditionnel japonais les plus connus est le nô.

1. Qu'est-ce que théâtre Nô, et que signifie Noh ?

Danseur Nô

Noh () vient d'un mot japonais qui signifie pouvoir, faculté ou talent. Des compétences techniques et de performance avancées sont nécessaires pour chaque spectacle, qui implique une combinaison complexe de jeu, de danse, de musique et d'autres aptitudes. Les comédiens d'aujourd'hui doivent également maîtriser la langue des scripts originaux, une ancienne version du japonais

Sanctuaire Kasuga

Au lieu de jouer des personnages, les acteurs de Noh agissent davantage comme des conteurs qui narrent la pièce. Les acteurs peuvent se déguiser en divers personnages, mais leurs gestes transmettent un récit plutôt que d'en jouer un. Des mouvements lents et minimes ainsi que des masques et des costumes élaborés traduisent des actions et des sentiments plutôt qu'une action intense ou un dialogue détaillé.

La tradition a longtemps été privilégiée par rapport à l'innovation dans la communauté. Cet état d'esprit a permis aux spectacles de nô de rester pratiquement inchangés au fil des siècles.

2. De quand date le théâtre Nô ?

Masque Nô

Le drame lyrique nô japonais s'inspire d'une forme d'art du spectacle qui a été importée de Chine au VIIIe siècle. Appelé sangaku en japonais, il ressemblait à un cirque moderne, avec des acrobaties, des sketches comiques et de la danse. De courtes pièces comiques appelées sarugaku et des cérémonies musicales appelées dengaku, qui associent le mouvement et le rythme à des représentations dramatiques, ont été développées à partir de cette forme d'art.

Le Nô tel que nous le connaissons est apparu au XIVe siècle. Cette forme de théâtre musical dramatique a été initiée par Kan'ami Kiyotsugu (1333-1384) et son fils Zeami (1363-1443), elle a rapidement connu un grand succès à la cour impériale. Ashikaga Yoshimitsu, le shogun (dirigeant) japonais de l'époque, a vu Kan'ami jouer sa version unique du sarugaku. Kan'ami était un acteur habile et polyvalent de l'époque ; bien que physiquement grand, il pouvait incarner des femmes délicates et des hommes forts avec le même talent. Le shogun fut si impressionné par les talents musicaux et dramatiques de Kan'ami et de son jeune fils qu'il devint aussitôt un mécène. Zeami fut formé aux arts à la cour et Kan'ami continua ses représentations à succès, qui furent appelées "noh". Zeami continua la tradition après la mort de son père, perfectionnant la tradition qui persiste encore aujourd'hui.

Costume Noh

À partir des années 1600, des arts de la scène innovants et avant-gardistes ont connu un essor considérable auprès des classes populaires et moyennes, comme le Kabuki et le Bunraku. Le Noh, cependant, a refusé de faire des concessions à la concurrence, et a décidé de maintenir son statut de classe supérieure et son authenticité. Il a continué à être soutenu avec dévotion par les souverains et les aristocrates, ainsi que par les sanctuaires et les temples, tout au long de la période Edo (1603-1868).

3. Comment le Nô a-t-il survécu jusqu'à aujourd'hui ?

Le Nô a connu une crise financière avec l'effondrement du shogunat à la fin du XIXe siècle.  De nombreux artistes ont pris leur retraite et les salles ont fermé en raison de leur manque de financement. Ceux qui restaient ont finalement été contraints de faire appel au grand public, si bien que le nô est progressivement devenu accessible à un public plus large.

Après la seconde guerre mondiale, les étrangers en visite au Japon se sont intéressés au nô. De nombreux voyageurs et diplomates sont tombés amoureux de cet art. Ils ont été les mécènes de spectacles qui ont permis au nô de prospérer à nouveau.

En 1957, le gouvernement japonais a fait du noh un bien culturel immatériel et en 2008, il a été ajouté à la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO. Ces actions ont consolidé son statut immortel d'art japonais durable et influent.

Eventail Japonais Blanc Fleuri

4. De quoi traitent les pièces de théâtre Nô ?

Tsukioka Gyokusei

Une pièce de théâtre nô typique est courte et comporte peu de dialogues : le rythme et la musique sont plus importants pour raconter l'histoire. Les histoires proviennent de la littérature classique et dépeignent des événements à la fois réels et légendaires, mettant souvent en scène des êtres mythiques. Le Conte de Genji, premier roman de fiction au monde sur un homme déchiré entre la vie impériale et la vie commune, et le Conte de la Heike, récit d'une guerre épique du XIIe siècle, sont deux références populaires. Les décors se situent généralement entre le XIIe et le XVIe siècle, période durant laquelle le nô a été élaboré et perfectionné. Ce n'est qu'occasionnellement que de nouvelles pièces de nô sont écrites et jouées. 

5. Combien de temps dure une pièce de théâtre Nô ?

Kyotei Kanzei

Historiquement, les pièces de théâtre nô étaient jouées en des occasions favorables. Une seule représentation pouvait comprendre jusqu'à cinq pièces de théâtre de type nô à la suite, avec un kyogen entre les deux. Les Kyogen sont des courts métrages comiques directement dérivés de la sangaku. Les pièces commencent souvent par un okina, une sainte invocation de la paix et de la prospérité par la danse. Tout cela impliquait qu'une représentation au théâtre nô exigeait une journée entière.

De nos jours, personne n'a autant de temps à perdre ! Les représentations de nô comprennent généralement deux à trois pièces au lieu de cinq, et seulement un ou deux kyogen. Les pièces sont jouées toute l'année, pas seulement les jours fériés, et peuvent ou non inclure un okina d'ouverture. Si vous allez voir une représentation, vous devez vous attendre à ce qu'elle dure environ 2 à 3 heures.

6. Scène et performance scéniques du Nô

Yamamoto Théâtre No

En tant que forme d'art complexe nécessitant de nombreux aspects élaborés et un timing parfait, il existe plusieurs structures et thèmes fixes pour assurer la cohérence des choses.

Les pièces de Noh peuvent être divisées en trois types :

  • Genzai Noh (Nô actuel) met en scène des personnages humains et des événements se déroulant dans une ligne de temps linéaire.
  • Mugen Noh (Nô fantasy), attribué à Zeami, met en scène des mondes et des êtres surnaturels. Le temps est souvent représenté comme s'écoulant de manière non linéaire, et l'action peut passer d'une période à l'autre et inclure des flashbacks.
  • Ryokake Noh (Nô hybride) est un hybride des deux. Habituellement, le premier acte est Genzai Noh et le second, Mugen Noh.

Tsukioka Kogyo

Il existe également deux styles de représentation distincts :

  • Les Geki Noh (Nô dramatique) sont des pièces basées sur l'avancement de l'intrigue et la narration de l'action
  • Les Furyu Noh (Nô élégant) sont en grande partie des pièces de danse caractérisées par des actions élaborées

Enfin, il existe cinq thèmes clés qui, historiquement, constituent les cinq pièces de nô jouées en une seule journée :

  • Kami mono (pièces de dieu) mettent généralement en scène une divinité dans le rôle principal qui raconte l'histoire mythique de la fondation d'un sanctuaire. 
  • Shura mono (pièces de guerriers) met en scène le protagoniste qui apparaît comme le fantôme d'un samouraï suppliant le salut. Le drame se termine par une reconstitution dramatique de sa mort.
  • Katsura mono (pièces à perruque) ou onna mono (pièces féminines) mettent en scène un personnage féminin et proposent des chants et des danses élaborés.
  • Diverses pièces de théâtre qui peuvent aller du kyoran mono (pièces de folie), dans lequel le protagoniste devient fou après la perte d'un amant ou d'un enfant, au genzai mono (pièces d'aujourd'hui) qui présente des histoires plus "contemporaines" ou plus réalistes. 
  • Kiri Noh (nô final) ou oni mono (pièces de démons) qui jouent le rôle du final et mettent en scène des monstres, des gobelins ou des démons dans le rôle principal. 

7. Qui sont les personnages d'une pièce de théâtre Nô ?

Masque Noh Expressions

De nombreux acteurs se réunissent pour créer une performance Noh unique et fluide, notamment : 

  • shite : le protagoniste principal, ou le rôle principal
  • shitetsure : le compagnon du shite
  • koken : machinistes, généralement une à trois personnes
  • jiutai : le chœur, généralement composé de six à huit personnes
  • waki : l'équivalent ou le pendant du shite
  • wakitsure : le compagnon du waki
  • hayashi ou hayashi-kata : les instrumentistes 

 Alors que les artistes étaient exclusivement masculins dans le passé, les femmes sont autorisées à participer depuis les années 1940.

8. Quels sont les éléments clés d'une représentation de Nô ?

Matsumoto Masque

Nô intègre un certain nombre d'éléments de spectacle dans chaque pièce. Tout comme les types de thèmes et d'interprètes, ceux-ci travaillent ensemble pour créer des chefs-d'œuvre spectaculaires. 

Les masques

Les masques sont l'une des composantes les plus essentielles d'un personnage et sont tellement vénérés qu'ils ont des pouvoirs presque spirituels. Ils représentent la personnalité et les émotions d'un personnage, ces dernières pouvant être transmises de manière habile par de simples mouvements de la tête. Par exemple, un masque peut sembler sourire lorsqu'il est incliné vers le haut, mais froncer les sourcils lorsqu'il est incliné vers le bas. Les masques noh japonais sont fabriqués par des artisans qualifiés, dont beaucoup ont une longue histoire familiale dans ce domaine.

Les costumes

Costume Nô

Appelés noh shozoku, les kimonos et autres tenues que portent les acteurs du noh sont aux couleurs vives et aux broderies exquises. Ce style élaboré est un vestige de l'époque où le nô était soutenu par de riches mécènes. 

Des règles strictes, transmises de génération en génération, déterminent le costume d'un personnage. Les connaisseurs peuvent déterminer avec précision l'âge, le sexe, la profession et le statut social de n'importe quel personnage en regardant simplement sa robe. Par exemple, la couleur de l'eri (col) représente la nature d'un personnage et seules les jeunes femmes portent du rouge.

La musique

La musique des spectacle de nô est jouée par les hayashi. Composé de quatre instruments - la fue (flûte), le kotsuzumi (tambour d'épaule), l'otsuzumi (tambour de hanche) et le taiko (tambour de bâton) - le hayashi donne l'ambiance et le rythme du spectacle. Les musiciens combinent le tambour et leur voix pour créer un rythme pour les interprètes. Chaque musicien se spécialise dans un seul instrument tout au long de sa carrière.

La Danse

D'une certaine manière, le théâtre nô japonais est lui-même une danse. Une grande partie des mouvements de chaque personnage dans une pièce de nô est constituée de gestes rythmiques véhiculant une histoire. Les mouvements de chaque personnage sont au rythme du hayashi. Les mouvements sont généralement lents et précis, bien que selon le personnage ou l'activité, une séquence à rythme élevé puisse se produire.

Les accessoires

EVENTAIL JAPONAIS NOIR EN SOIE

Contrairement au Kabuki, les accessoires complexes, les décors et les plateformes tournantes ne sont pas utilisés sur la scène nô. Au contraire, un modeste type d'accessoire appelé tsukurimono (littéralement choses fabriquées) est privilégié. Fabriqués à la main à partir de matériaux comme le bambou, les tsukurimono ne sont souvent constitués que d'un simple cadre et sont plus symboliques que réalistes. Ils impliquent souvent des structures comme des bateaux, des tombes, des maisons et des puits. Les éventails sont également un accessoire populaire : pour en savoir plus, consultez notre article 5 choses à savoir sur les éventails traditionnels japonais.


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