10 Dieux Japonais Emblématiques

Mythologie japonaise: 10 Dieux japonais emblématiques

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La tradition shintoïste japonaise est étroitement liée à la nature, avec la croyance bien ancrée que les kami, ou dieux, sont omniprésents. L'introduction du bouddhisme au Japon a ajouté un autre groupe de divinités vénérables au culte. Bien qu'il existe d'innombrables divinités, nous allons examiner de plus près dix d'entre elles qui sont couramment représentées au Japon.

1. Jizo

Statuette Jizo, Voyage de Chihiro

En dehors du Japon, Jizo est connu sous le nom de Ksitigarbha (du sanskrit), et il est un Bodhisattva - un pratiquant du bouddhisme qui a repoussé sa propre ascension pour aider les autres à suivre la voie. En tant que gardien des voyageurs, on peut trouver de petites statues de Jizo le long des routes ou dans les temples. Jizo est également un remarquable gardien d'enfants, en particulier de ceux décédés avant leurs parents. On estime que ces enfants ne peuvent pas traverser la rivière Sanzu (pensez au Styx) sur leur chemin vers l'au-delà. Jizo les cache donc dans ses robes et ses croix, pour les sauver d'une éternité d'empilement de pierres sur les berges de la rivière. Les statues de Jizo sont parfois ornées de petits jouets, de bonnets et de bavoirs, déposés là par des parents en deuil en gage de sa protection lors de leur passage. En tant que gardien du défunt, les statues de Jizo sont également fréquentes dans les cimetières.

2. Raijin et Fujin

Raijin et Fujin

Raijin est un kami de la foudre, du tonnerre et des orages, et Fujin est le kami du vent. Ils sont souvent représentés ensemble, avec à gauche Raijin qui porte un marteau, entouré de tambours, et à droite Fujin tenant un sac de vent, avec des cheveux de travers. En tant que dieux du climat, Raijin et Fujin étaient craints autant que vénérés, et on pense qu'ils sont responsables du vent divin kamikaze qui a aidé à repousser les Mongols lors de leur deuxième invasion en 1281. On peut souvent les voir monter la garde à l'entrée des sanctuaires shintoïstes et des temples bouddhistes à travers le Japon.

Haori Demon

3. Anyo et Ungyo

Agyo et Ungyo

Ces deux divinités bouddhistes, connues sous le nom de Nio, sont des gardiens bienveillants qui montent la garde à l'entrée des temples, souvent appelés nio-mon (littéralement "Porte Nio"), et symbolisent le cycle de la vie et de la mort. Agyo est généralement représenté à mains nues ou brandissant une massue imposante, la bouche ouverte pour former le son "ah", qui représente la naissance. Ungyo est également souvent représenté à mains nues, ou bien tenant une grosse épée. Sa bouche est fermée pour former le son "om", représentant la mort. Bien qu'on les trouve parfois dans des temples à travers le pays, la représentation la plus célèbre d'Agyo et d'Ungyo se trouve peut-être à l'entrée du temple Todaiji, situé dans la préfecture de Nara.

4. Inari

Fushimi Inari Taisha

À ne pas prendre pour les renards qu'il utilise comme messagers du monde, le kami Inari est une divinité shintoïste aux multiples facettes : le riz, le saké, le thé et la prospérité. On le représente parfois comme un homme barbu chevauchant un renard blanc, mais Inari a également été représenté comme une femme aux cheveux longs transportant du riz. Il est facile de reconnaître les sanctuaires d'Inari à l'abondance des statues de renard sur place, ainsi qu'aux longues rangées de portes torii, comme celle de Fushimi Inari Taisha à Kyoto !

5. Kannon

bodhisattva Avalokiteśvara

Kannon est un autre Bodhisattva, un de ceux qui président avec le Bouddha Amida dans la Terre Pure, souvent dépeinte comme une île montagneuse paradisiaque. Elle est la déesse de la miséricorde et de la compassion, et a plusieurs représentations distinctes, dont celle de Senju Kannon - ou le Kannon aux mille bras - ainsi que Juichimen Kannon, aux onze visages. On dit aussi que lorsque le christianisme a été interdit pendant la période Edo (1603 - 1868), certains pratiquants ont utilisé la représentation de Kannon tenant un enfant comme substitut de la Vierge Marie et de Jésus afin de continuer secrètement à pratiquer leur foi en public. De nombreux pèlerinages sont consacrés à Kannon, comme le pèlerinage de Saigoku, qui consiste pour les pratiquants à visiter 33 temples bouddhistes dans toute la région du Kansai.

6. Benzaiten

Benzaiten, divinité bouddhiste japonaise

Aussi connu sous le nom de Benten, Benzaiten est une divinité bouddhiste protectrice des arts et de la féminité, et était souvent vénéré par les geishas. Elle est également la seule femme parmi les "Sept Dieux de la Fortune" du Japon, et est vénérée en tant que déesse de la chance. Ses liens avec la mer sont très forts, et elle est souvent représentée en train de chevaucher un grand dragon de mer ou de jouer du biwa, une sorte de luth japonais. Une légende dit qu'elle a apprivoisé un dragon à cinq têtes dont la beauté extraordinaire a envahi les communautés de pêcheurs côtiers, et que le dragon repose à Ryuko-ji (littéralement "temple de la bouche du dragon") à Enoshima.

7. Izanagi & Izanami

Izanagi et Izanami

Izanagi no Mikoto et Izanami no Mikoto sont les divinités shintoïstes au cœur du mythe de la création du Japon, ainsi que la mère et le père de tous les dieux. Incapables de créer de l'ordre à partir du chaos, ils plongèrent une lance ornée de joyaux dans le gouffre primordial entre le ciel et la terre. Les gouttes qui tombèrent de la pointe de la lance créèrent la terre.

Peu après, ils ont commencé à donner naissance au kami qui allait l'habiter. Izanami fut brûlée à mort lorsqu'elle donna naissance au dieu du feu, Kagutsuchi. Accablée de chagrin, Izanagi se rendit au Pays des morts, Yomi, bien décidée à la ramener. Il a été horrifié de ne trouver sa femme plus que le corps en décomposition et rempli d'asticots, et il s'est enfui avec dégoût vers l'entrée. Il l'enferma à l'intérieur, et elle devint une déesse de la mort, décidée à prendre mille vies chaque jour dans le but de venger sa honte. À son tour, Izanagi décida que 1 500 personnes naîtraient chaque jour.

8. Ebisu

Ebisu, divinité japonaise des pêcheurs

Ebisu, parfois appelé Yebisu, est la divinité protectrice des pêcheurs et des marchands, et un autre des "Sept Dieux de la Fortune" du Japon. On le présente souvent comme un pêcheur rondouillard et souriant portant une canne à pêche dans une main et un vivaneau rouge dans l'autre. Le vivaneau symbolise également la fortune, car son nom en japonais, tai, est phonétiquement analogue au mot désignant une occasion propice ou festive, omedetai. Certaines légendes identifient l'origine d'Ebisu comme celle du premier dieu né d'Izanagi et d'Izanami, la malheureuse Hiruko, qui fut malformée et jetée à la mer. D'autres disent qu'il était le fils de la divinité héroïque Okuninushi, le "Grand Maître de la Terre".

Il est souvent représenté sur des canettes de la bière japonaise adorée, Yebisu.

9. Tengu

Urokodaki, Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba

Bien que les Tengu ne soient pas exactement des divinités, ce sont des figures importantes et légendaires du panthéon shintoïste et de la tradition folklorique yokai du Japon. Ils ressemblent beaucoup à des oiseaux et se caractérisent par leur long nez rouge, leur force physique et leurs pouvoirs magiques, leurs incroyables prouesses dans les arts martiaux et, bien sûr, leur capacité à voler.

Ils ont d'abord été perçus comme des ennemis du bouddhisme, car ils poursuivaient les pratiquants et tentaient de pervertir leurs croyances pour les éloigner de la lumière. Au fil du temps, leur réputation a changé, et ils sont devenus des protecteurs ou des gardiens, bien qu'ils aient conservé leur réputation d'escrocs sporadiques.

10. Amaterasu

Amaterasu, déesse du soleil

Amaterasu Omikami est la déesse du soleil shintoïste dont la famille impériale japonaise a revendiqué la descendance. On dit qu'elle est née de l'œil gauche d'Izanagi lorsqu'il a lavé les restes du monde souterrain de son visage après avoir fui sa femme, Izanami.

Une histoire populaire à propos d'Amaterasu implique une altercation avec son frère Susano-O, tempétueux et violent. Après la dispute, elle s'est enfuie dans une grotte, provoquant un plongeon du monde dans les ténèbres. Pour la faire sortir de la grotte, les autres dieux ont organisé une fête bruyante à l'entrée. Sa curiosité piquée, Amaterasu est allée voir comment ils pouvaient se divertir en l'absence de lumière. Lorsqu'elle sortit de la grotte, les autres dieux déposèrent un shimenawa (corde de paille sacrée) devant l'entrée afin qu'elle ne puisse pas retourner se cacher.

Le grand sanctuaire d'Ise, dans la préfecture de Mie, est son principal lieu de culte et l'un des plus importants sanctuaires shintoïstes de tout le Japon. L'un des trois trésors sacrés du Japon, le Miroir sacré, y est conservé.

Collection Haori


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