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Les 10 noms de famille les plus courants au Japon (et leurs significations)

Sommaire

    C'est un fait peu connu que jusqu'à l'ère Meiji (1868-1912), les hommes et les femmes du Japon n'avaient pas de noms de famille. Ces noms étaient plutôt réservés aux personnes occupant des postes de pouvoir, de noblesse ou ayant des capacités artistiques remarquables.

    On estime à 100 000 le nombre de noms de famille au Japon, soit beaucoup plus que dans de nombreux pays occidentaux, et beaucoup plus que dans les pays voisins, la Corée et la Chine. Cependant, ce qui est curieux, c'est que parmi ces noms de famille, dix sont incroyablement courants, avec des millions de personnes partageant exactement le même patronyme. Si vous êtes en voyage au Japon ou si vous apprenez la langue, savoir lire et prononcer au moins quelques-uns de ces noms vous sortira presque certainement du pétrin à un moment ou à un autre, alors permettez-nous de vous présenter les 10 noms de famille les plus courants au Japon, leur signification, et quelques faits amusants en plus, juste parce que nous sommes gentils !

    Le Japon a connu une période de grands changements, l'ère Meiji a été marquée par une formidable révolution sociale et culturelle. N'étant plus une île isolée refusant de commercer ou de communiquer avec le monde extérieur, les nouveaux dirigeants japonais ont propulsé leur pays dans le monde moderne, s'efforçant de rivaliser avec les visiteurs étrangers et de rivaliser avec les inventions et la pensée occidentale.

    Cette nouvelle façon de penser a entraîné un bouleversement des systèmes sociaux établis, et tous les citoyens ont été tenus par la loi de choisir et d'enregistrer un nom de famille pour eux-mêmes. Beaucoup ont choisi des noms qui étaient déjà utilisés, espérant gagner un peu plus de crédibilité en partageant un nom avec ceux appartenant à des maisons de noblesse. D'autres ont adopté des noms reflétant leur métier, leur rôle dans la société ou simplement la région d'où ils venaient. Mais il est clair qu'il y avait un certain nombre de favoris !

    Par ordre croissant, les noms de famille japonais les plus courants aujourd'hui :

    10. Saito

    Nombre de personnes avec ce nom : 980 000 

    Écriture : 斉藤 

    Signification : Le premier kanji, sai 斉, peut être utilisé pour désigner un repas pris par des moines et des prêtres, mais en termes plus généraux, il véhicule une image de pureté et de culte divin. Le deuxième caractère, tō 藤 (prononcé avec un long "oh") peut également être lu comme "fuji", et signifie glycine. L'inclusion de ce personnage suggère d'éventuels liens historiques avec le clan Fujiwara, et se retrouve dans un grand nombre de noms de famille japonais, bien que le nombre de ces familles ayant un véritable attachement au groupe soit discutable.

    Vous avez peut-être entendu parler de ce personnage : Yuki Saito, l'actrice, essayiste, auteur, mormone dévouée, née à Yokohama et star de nombreux films et d'une série de séries télévisées japonaises.

    9. Kobayashi

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 019 000 

    Écriture : 小林 

    Signification : "Petite forêt", en utilisant le kanji petit 小 et bois/forêt 林 (prononcé "hayashi" seul), le nom peut faire référence à la région d'où venait son propriétaire.

    Vous en avez peut-être entendu parler : Takeru Kobayashi, 35 ans, détenteur de quatre records du monde Guinness pour la compétition alimentaire.

    8. Nakamura

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 059 000 

    Écriture : 中村 

    Signification : Littéralement "à l'intérieur" ou "au milieu" (naka 中), suivi par le village (mura 村). Une personne du village du milieu, peut-être ?

    Vous en avez peut-être entendu parler : Le footballeur professionnel Shunsuke Nakamura, qui a été le premier joueur asiatique à marquer un but en Ligue des champions de l'UEFA.

    7. Yamamoto

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 077 000 

    Écriture : 山本 

    Signification : Composé des caractères montagne (yama 山) et base/origine (moto 本), ce nom est le deuxième après Yamada (山田) en raison de sa facilité à écrire les kanjis, ce qui évite aux enfants de l'école primaire qui ont la chance d'avoir à apprendre des caractères kanjis qu'ils ne rencontreraient pas avant des années.

    Vous en avez peut-être entendu parler : Isoraku Yamamoto, l'amiral Marshall et commandant en chef au début de la guerre du Pacifique. Yamamoto est entré dans l'histoire en tant qu'homme responsable de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en 1941.

    6. Ito

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 080 000 

    Écriture : 伊藤 

    Signification : Le premier caractère kanji, 伊, est également utilisé pour désigner l'Italie, mais historiquement parlant, 伊 signifie littéralement "ceci" ou "cela". Couplé au kanji de glycine susmentionné, 藤, nous pourrions à nouveau suggérer que le nom suggère des liens avec le clan Fujiwara, aussi ténus soient-ils. Le nom est à la fois écrit et prononcé différemment de ito 糸 (qui a un son "o" court, et signifie "fil"), donc assurez-vous de prononcer clairement ce long "oh" à la fin.

    Vous avez peut-être déjà entendu parler de ce nom : L'acteur et chanteur d'anime Atsushi Ito, qui jouait le rôle principal du ringard dans la populaire série télévisée "Densha Otoko". Ou peut-être avez-vous repéré Hanae Ito, 28 ans, qui participe à la compétition de nage sur le dos aux Jeux olympiques de Londres en 2012 ?

    5. Watanabe

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 134 000 

    Écriture : 渡辺 (parfois 渡邊) 

    Signification : Pour traverser ou passer sur 渡, et "zone" ou "frontière" 辺.

    Vous en avez peut-être entendu parler : Ken Watanabe, le type à suivre récemment pour tous les rôles importants qui font appel à un acteur japonais. Watanabe a joué dans des dizaines de films occidentaux, dont "Letters from Iwo Jima", "Batman Begins" et "Inception". Cherchez le dans le film américain "Godzilla", qui a été relancé.

    4. Tanaka

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 336 000 

    Écriture : 田中 

    Signification : Littéralement "rizière" 田 et "milieu/en" 中, le nom vient probablement de ceux qui possédaient ou travaillaient le "milieu" dans une ville ou un village donné, et est resté depuis. Autre nom agréable et facile à écrire, Jin Tanaka est aussi un nom de lieu populaire utilisé pour des choses comme les annonces de cartes de crédit ou les personnes louches qui s'enregistrent dans des hôtels où les Occidentaux griffonnent John Smith ou Jane Doe.

    Vous en avez peut-être entendu parler : Tomoyuki Tanaka, le producteur de films qui nous a apporté nul autre que l'original "Godzilla".

    3. Takahashi

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 416 000 

    Écriture : 高橋 

    Signification : "Grand/haut" 高 et "pont" 橋 suggère que peut-être les familles qui ont choisi ce nom à l'origine vivaient dans une région située au-delà d'une vallée profonde traversée par un long pont. Là encore, peut-être cherchaient-ils quelque chose d'un peu plus symbolique que littéral ?

    Vous avez peut-être entendu parler de la créatrice, aujourd'hui extrêmement riche, d'œuvres telles que Inu Yasha et Ranma 1/2, Rumiko Takahashi.

    2. Suzuki

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 707 000 

    Écriture : 鈴木 

    Signification : "Arbre à clochettes". Suzurin 鈴 est une petite cloche ronde, du genre de celle que l'on peut mettre sur le collier d'un chat. Mais nous ne savons pas exactement pourquoi ils sont attachés aux arbres 木.

    Vous en avez peut-être entendu parler : Ichiro Suzuki, le voltigeur des Yankees de New York.

    1. Sato

    Nombre de personnes avec ce nom : 1 928 000 

    Écriture : 佐藤 

    Signification : À côté du très populaire "tō" 藤, on trouve sa 佐, qui signifie "assister". Les Satōs d'aujourd'hui descendent-ils de ceux qui ont des liens étroits avec le grand clan d'autrefois, ou ont-ils simplement aimé sa sonorité et l'image qu'il véhiculait ? Nous ne le saurons peut-être jamais.

    Voici les 10 noms de famille japonais les plus courants. Il y a peut-être beaucoup d'autres noms, mais avec ces dix noms, vous connaissez déjà une bonne partie de la population japonaise.


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