Yurei Fantômes japonais

Les Yūrei, les fantômes japonais

de lecture

Yūrei (幽霊) sont des figures du folklore japonais analogues au modèle occidental des fantômes. Le nom se compose de deux kanji, 幽 (yū), qui signifie "faible" et 霊 (rei), qui signifie "âme" ou "esprit". Les noms alternatifs comprennent 亡霊 (Bōrei), signifiant "esprit ruiné ou disparu", 死霊 (Shiryō), signifiant "esprit mort", ou le plus englobant 妖怪 (Yōkai) ou お化け (Obake). Comme leurs homologues chinois et occidentaux, on pense qu'ils sont des esprits empêchés d'avoir une vie paisible dans l'au-delà.

La vie après la mort au Japon : quelles sont les origines des Yurei ?

Selon les croyances traditionnelles japonaises, tous les humains ont un esprit ou une âme appelé 霊魂 (reikon). Lorsqu'une personne meurt, le reikon quitte le corps et entre dans une forme de purgatoire, où il attend que les funérailles et les rites post-funéraires appropriés soient effectués afin qu'il puisse rejoindre ses ancêtres. Si cela est fait correctement, le reikon est censé être un protecteur de la famille vivante et revenir chaque année en août pendant la fête de l'Obon pour recevoir des remerciements.

Yurei Yokai

Cependant, si la personne meurt de manière soudaine ou violente, comme un meurtre ou un suicide, si les rites appropriés n'ont pas été accomplis ou s'ils sont influencés par des émotions puissantes telles que le désir de vengeance, l'amour, la jalousie, la haine ou le chagrin, le reikon se transformerait en un yūrei qui pourrait alors combler le fossé qui la sépare du monde physique. L'émotion ou la pensée n'a pas besoin d'être particulièrement forte ou motivée. Même des pensées inoffensives peuvent perturber une mort. Une fois qu'une pensée entre dans l'esprit d'une personne mourante, son yūrei reviendra pour compléter l'action à laquelle elle a pensé en dernier avant de retourner au cycle de la réincarnation.

Le yūrei existe alors sur Terre jusqu'à ce qu'il puisse être mis au repos, soit en accomplissant les rituels manquants, soit en résolvant le conflit émotionnel qui le lie encore au plan physique. Si les rituels ne sont pas accomplis ou si le conflit n'est pas résolu, le yūrei persistera dans sa hantise.

Souvent, plus le rang social de la personne qui est morte violemment ou qui a été traitée durement au cours de sa vie est bas, plus elle est puissante comme un yūrei. Ceci est illustré par le destin d'Oiwa dans l'histoire Yotsuya Kaidan, ou du serviteur Okiku dans Banchō Sarayashiki.

Comment reconnaître un Yurei ?

À la fin du XVIIe siècle, un jeu appelé Hyakumonogatari Kaidankai est devenu populaire et le kaidan est devenu de plus en plus un sujet de théâtre, de littérature et d'autres arts. L'artiste ukiyo-e Maruyama Ōkyo a créé le premier exemple connu du désormais traditionnel yūrei, dans son tableau Le fantôme d'Oyuki Le Zenshō-an de Tokyo abrite la plus grande collection de tableaux yūrei qui ne sont exposés qu'en août, le mois traditionnel des esprits.

Yurei Fantôme JaponaisLe fantôme japonais est souvent représenté en femme sans jambe.

 

Aujourd'hui, l'apparence des yūrei est quelque peu uniforme, signalant instantanément la nature fantomatique de la figure, et assurant qu'elle est culturellement authentique.

  • Vêtements blancs : Yūrei sont généralement vêtus de blanc, ce qui signifie que le kimono funéraire blanc est utilisé dans les rituels funéraires de la période Edo. Dans le shintoïsme, le blanc est une couleur de pureté rituelle, traditionnellement réservée aux prêtres et aux morts. Ce kimono peut être soit un katabira (un kimono uni, blanc, non doublé), soit un kyokatabira (un katabira blanc inscrit avec des sutras bouddhistes). Ils ont parfois un hitaikakushi (littéralement "couvre-front"), qui est un petit morceau de tissu blanc triangulaire noué autour de la tête.
  • Cheveux noirs : Les cheveux d'un yūrei sont souvent longs, noirs et ébouriffés, ce que certains croient être une marque de commerce reprise du théâtre kabuki, où des perruques sont utilisées pour tous les acteurs : Traditionnellement, les femmes japonaises avaient les cheveux longs et les portaient épinglés, et on les laissait tomber pour les funérailles et l'enterrement.
  • Les mains et les pieds : On dit que les mains d'un yūrei pendent sans vie des poignets, qui sont tenus tendus avec les coudes près du corps. Il leur manque généralement les jambes et les pieds, qui flottent dans l'air. Ces caractéristiques sont issues des estampes ukiyo-e de la période Edo, et ont été rapidement copiées sur le kabuki. Dans le kabuki, ce manque de jambes et de pieds est souvent représenté par l'utilisation d'un très long kimono ou même par le fait de hisser l'acteur dans les airs par une série de cordes et de poulies.
  • Hitodama : Yūrei sont souvent représentés comme étant accompagnés d'une paire de flammes flottantes ou de volutes (hitodama en japonais) dans des couleurs sinistres telles que le bleu, le vert ou le violet. Ces flammes fantomatiques sont des parties séparées du fantôme plutôt que des esprits indépendants.

Les types de Yurei

Onryo

Bien que tous les fantômes japonais soient appelés yūrei, il existe dans cette catégorie plusieurs types spécifiques de fantômes, classés principalement selon la manière dont ils sont morts ou la raison de leur retour sur Terre :

  • Onryō : Les fantômes vengeurs qui reviennent de l'au dela pour un tort qui leur a été fait de leur vivant.
  • Ubume : Une mère fantôme qui est morte en accouchant, ou qui est morte en laissant de jeunes enfants derrière elle. Cette yūrei retourne s'occuper de ses enfants, leur apportant souvent des bonbons.
  • Goryō : Les fantômes vengeurs de la classe aristocratique, surtout ceux qui ont été martyrisés.
  • Funayūrei : Les fantômes de ceux qui sont morts en mer. Ces fantômes sont parfois représentés comme des humanoïdes écailleux ressemblant à des poissons et certains peuvent même avoir une forme similaire à celle d'une sirène ou d'un homme.
  • Zashiki-warashi : les fantômes des enfants ; souvent malicieux plutôt que dangereux.
  • Les esprits flottants (浮遊霊, Fuyūrei) : Ces esprits ne cherchent pas à remplir un but précis et errent sans but. Dans l'Antiquité, on pensait que la maladie de l'empereur du Japon était due à ces esprits flottant dans l'air.
  • Les esprits de la terre (en japonais : 地縛霊 Jibakurei) : Semblables à un fuyūrei et rares, ces esprits ne cherchent pas à remplir un but précis et sont plutôt liés à un lieu ou une situation spécifique. Parmi les exemples célèbres, citons la célèbre histoire d'Okiku au puits du château de Himeji et les hantises du film Ju-On : La rancune.

Autres catégories de Yurei

Les fantômes bouddhistes

Il existe deux types de fantômes spécifiques au bouddhisme, tous deux étant des exemples de faims terrestres non comblées qui se poursuivent après la mort. Ils sont différents des autres classifications de yūrei en raison de leur nature religieuse :

  • Gaki
  • Jikininki

Ikiryō

Ikiryo Yurei

Dans le folklore japonais, il n'y a pas que les morts qui peuvent manifester leur désir d'être hantés. Les êtres vivants, possédés par une jalousie ou une rage extraordinaire, peuvent libérer leur esprit sous la forme d'un ikiryō (生き霊), un fantôme vivant qui peut exécuter sa volonté de son vivant.

L'exemple le plus célèbre d'un ikiryo est Rokujō no Miyasundokoro, tiré du roman Le Conte de Genji. Maîtresse du titulaire Genji qui tombe profondément amoureuse de lui, la dame Rokujō est une femme ambitieuse dont l'ambition est niée à la mort de son mari. La jalousie qu'elle réprime sur Genji la transforme lentement en démon, puis prend forme sous la forme d'un ikiryō en découvrant que la femme de Genji est enceinte. Ce ikiryō a possédé la femme de Genji, ce qui a finalement conduit à sa mort. En réalisant que sa jalousie avait causé ce malheur, elle s'est enfermée et est devenue nonne jusqu'à sa mort, après quoi son esprit a continué à hanter Genji jusqu'à ce que sa fille accomplisse les rites spirituels corrects.

La hantise des Yurei

Yūrei s'inscrivent souvent sous le terme général d'obake, dérivé du verbe bakeru, qui signifie "changer" ; ainsi les obake sont des êtres préternaturels qui ont subi une sorte de changement, du domaine naturel au surnaturel.

Cependant, les yūrei se distingue des bakemono traditionnels par leur spécificité temporelle. Le yūrei est l'une des seules créatures de la mythologie japonaise à avoir un temps idéal pour hanter (milieu des heures du Bœuf ; vers 2h-2h30 du matin, quand les voiles entre le monde des morts et le monde des vivants sont les plus fins). En comparaison, les obake normaux peuvent frapper à tout moment, souvent en assombrissant ou en modifiant leur environnement s'ils en ressentent le besoin. De même, les yūrei sont plus liés à des lieux de hantise spécifiques que le bakemono moyen, qui est libre de hanter n'importe quel endroit sans y être lié.

Yanagita Kunio distingue généralement yūrei de obake en notant que les yūrei ont tendance à avoir un but précis pour leur hantise, comme la vengeance ou l'achèvement d'une affaire inachevée. Alors que pour beaucoup de yūrei cette affaire est conclue, certains yūrei, comme Okiku, restent terre à terre du fait que leur affaire n'est pas possible à terminer. Dans le cas d'Okiku, cette entreprise compte les plaques dans l'espoir d'en trouver une série complète, mais la dernière plaque est invariablement manquante ou cassée selon les différentes relectures de l'histoire. Cela signifie que leur esprit ne peut jamais trouver la paix, et restera donc un jibakurei.

Les lieux hantés célèbres

Certains lieux célèbres qui seraient hantés par yūrei sont le puits du château Himeji, hanté par le fantôme d'Okiku, et Aokigahara, la forêt au pied du mont Fuji, qui est un lieu de suicide très populaire. Un onryō particulièrement puissant, connu sous le nom d'Oiwa, serait capable de se venger de toute actrice jouant son rôle dans une adaptation théâtrale ou cinématographique.

Okiku, Oiwa et Otsuya, qui a le mal de l'amour, forment ensemble le San O-Yūrei (en japonais : 三大幽霊, "trois grands Yūrei") de la culture japonaise. Il s'agit de yūrei dont les histoires ont été transmises et racontées à travers les siècles, et dont les caractéristiques, ainsi que les circonstances et les destins, ont constitué une grande partie de l'art et de la société japonaise.

Comment se débarasser d'un Yurei ?

Étrange Yurei

La façon la plus simple d'exorciser un yūrei est de l'aider à remplir son objectif. Lorsque la raison de la forte émotion qui lie l'esprit à la Terre a disparu, le yūrei est satisfait et peut aller de l'avant. Traditionnellement, cela se fait par la vengeance des membres de la famille sur le tueur du yūrei, ou lorsque le fantôme consomme sa passion/amour avec son amant, ou lorsque ses restes sont découverts et enterrés correctement avec tous les rites effectués.

Les émotions du onryō sont particulièrement fortes, et elles sont les moins susceptibles d'être apaisées par ces méthodes.

À l'occasion, des prêtres bouddhistes et des ascètes des montagnes ont été engagés pour rendre des services à ceux dont la mort inhabituelle ou malheureuse pourrait entraîner leur transformation en un fantôme vengeur, une pratique similaire à l'exorcisme. Parfois, ces fantômes étaient déifiés afin d'apaiser leurs esprits.

Comme de nombreux monstres du folklore japonais, les malveillants yūrei sont repoussés par les ofuda (御札), écrits sacrés shintoïstes contenant le nom d'un kami. Les ofuda doivent généralement être placés sur le front du yūrei pour bannir l'esprit, bien qu'ils puissent être attachés aux entrées d'une maison pour empêcher le yūrei d'entrer.

Les histoires de yurei les plus effrayantes du Japon

Banchō Sarayashiki

Banchō Sarayashiki

Dans la pièce de théâtre kabuki Bancho Sarayashiki, Okiku est une servante au manoir du samouraï japonais Tessan Aoyama. Le samouraï veut séduire la jolie fille mais elle rejette ses avances. Aoyama utilise une ruse. Il cache une des dix assiettes hollandaises de valeur et menace Okiku de rendre public le fait qu'elle a volé l'assiette, à moins qu'elle n'accepte de devenir sa maîtresse. Dans son désespoir, Okiku se jette dans le puits et se noie.

Le fantôme d'Okiku sort tous les soirs, en comptant de un à neuf, puis se met à hurler et à sangloter. Finalement, Aoyama devient fou par les apparitions quotidiennes de la nuit.

Botan Dōrō

L'Obon, la période où les esprits des ancêtres reviennent rendre visite aux vivants, a généralement lieu en août (les dates peuvent changer selon le calendrier lunaire) pendant 3 jours. Il y a longtemps, la première nuit d'Obon, un homme (d'une version à l'autre un étudiant, un samouraï veuf, etc.) a remarqué une très belle femme qui passait devant sa maison avec sa servante portant une lanterne de pivoine. Ce fut le début d'une histoire d'amour passionnée.

Chaque nuit, à la lumière de la lanterne portée par la servante, la jeune femme nommée Otsuyu rejoignait son bien-aimé et celui-ci sombrait chaque nuit davantage dans la passion. Un voisin, inquiet de ne plus voir l'homme, décida de lui rendre visite un soir, curieux de ces mystérieux visiteurs qui passaient devant sa maison chaque nuit. Regardant par la porte de la chambre, il faillit s'évanouir lorsqu'il découvrit l'homme enlacé dans les bras d'un squelette. Il a couru pour avertir le prêtre bouddhiste le plus proche qui a réussi à convaincre notre protagoniste qu'il était en grand danger.

Il est alors décidé de créer autour de sa maison un charme protecteur destiné à ne pas laisser entrer ceux qui appartiennent au monde des morts. Celui-ci est efficace, et chaque nuit Otsuyu et son serviteur se présentent à la porte en pleurant, rappelant à l'homme leur passion. Ce dernier, qui ne vivait que dans la tristesse et l'amour pour Otsuyu, voyait sa santé se détériorer de plus en plus, à cause du désespoir. Une nuit, incapable de résister, il enleva le charme et laissa entrer les deux femmes. Au terme d'une dernière nuit d'amour, il mourra lui aussi, et son cadavre avait apparemment un sourire radieux, son âme emmenée dans le monde des morts où il vivra pour toujours avec sa bien-aimée Otsuyu.

Yotsuya Kaidan

Yotsuya Kaidan

L'histoire commence par un meurtre. Iemon, un ronin au chômage, a tué le père de sa femme Oiwa, parce que son père était conscient des mauvaises actions passées de Iemon. Sans le sou, Iemon a été forcé de gagner sa vie comme fabricant de parapluies en papier huilé afin de subvenir aux besoins de sa délicate épouse et de son nouvel enfant. Cette situation l'a conduit à en vouloir à Oiwa.

Iemon est attiré par un projet de mariage avec la belle petite-fille d'un voisin aisé, qui est amoureuse de lui. Afin d'ouvrir la voie à ce nouveau mariage, Iemon et le voisin complotent pour assassiner Oiwa. Iemon glisse un poison dans son verre, destiné à lui redonner des forces. Le poison ne la tue pas, mais la défigure, ce qui provoque la chute de ses cheveux et l'abaissement de son oeil. Lorsqu'un miroir est tenu devant elle, son désespoir face à sa défiguration et la connaissance de la trahison de son mari la poussent à mourir.

Lorsqu'un fidèle serviteur, Kobote Kohei, prend conscience du meurtre, Iemon l'accuse de vol et le fait tuer. Il fait ensuite crucifier les corps de Kohei et Oiwa sur les deux côtés d'une porte en bois, qui est ensuite jetée dans une rivière voisine.

Pensant que ses ennuis sont terminés, Iemon planifie son nouveau mariage. Le jour de son mariage avec sa nouvelle épouse, Iemon lève son voile pour voir le visage ruiné d'Oiwa. Il la décapite instantanément, pour découvrir qu'il a tué sa nouvelle épouse. Horrifié, il s'enfuit chez le voisin pour se confesser, où il est confronté au fantôme de Kohei. En frappant le fantôme, Iemon découvre qu'il a tué son voisin, son nouveau beau-père.

De là, la hantise se poursuit, l'esprit vengeur d'Oiwa poursuivant Iemon. Partout où il va, il voit son visage abîmé, qui dépasse même d'une lanterne. Cherchant à s'échapper, il se retire dans les montagnes et va pêcher. Au lieu de pêcher, il accroche la planche avec les cadavres d'Oiwa et de Kohei. Il s'enfuit ensuite vers une cabane à Hebiyama, où les cordes et les lianes de la cabane se transforment en serpents et la fumée du feu se transforme en cheveux d'Oiwa.

En fuyant la cabane, il rencontre son beau-frère, qui tue Iemon et venge tous les meurtres.

Yūrei-zu

Le Yūrei-zu (幽霊図) est un genre d'art japonais consistant en des images peintes ou imprimées sur bois de fantômes, de démons et d'autres êtres surnaturels. Ils sont considérés comme un sous-genre de fūzokuga, "images des mœurs et coutumes". Ces types d'œuvres d'art ont atteint le sommet de leur popularité au Japon au milieu et à la fin du XIXe siècle.

Les yurei dans la culture populaire japonaise

Yurei au cinéma

Les Yūrei ont été présentés dans des films tels que The Grudge, The Ring et Silent Hill aux États-Unis, ce qui a malheureusement entraîné une certaine confusion chez le public américain, qui a cru que les personnages étaient en quelque sorte les mêmes dans chacun des films.  Le public occidental n'était pas familier avec l'apparence du Yūrei, qui a très peu en commun avec le type de fantômes occidentaux "la silhouette transparente sous un drap".  Comme les remakes de J-Horror continuent d'être réalisés, il est probable que le public américain finira par apprendre à accepter l'apparence de ce nouveau type de fantôme.

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